Le Monde perdu (Arthur Conan Doyle)

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Le Monde perdu (The Lost World) est un roman d'aventures de science-fiction, écrit par Sir Arthur Conan Doyle en 1912, qui relate une expédition scientifique sur un haut-plateau d'Amazonie peuplé de créatures préhistoriques. C'est le premier volet de la série des aventures du Professeur Challenger qui comprend cinq romans.

Le Monde perdu reflète l'engouement populaire pour les dinosaures durant les premières années du XXe siècle. Le roman a eu une grande influence sur des œuvres cinématographiques comme Jurassic Park et King Kong.

Aperçu du mont Roraima, un haut plateau d'Amérique du Sud ayant inspiré Arthur Conan Doyle.

Résumé de l'histoire[modifier | modifier le code]

Doyle - Le Monde perdu.djvu

Londres, début des années 1900. Edward Malone, du Daily Gazette, est envoyé par son rédacteur en chef interviewer le terrible professeur George Challenger, dont la réputation est entachée par de nombreux scandales suite à des bagarres avec des journalistes. Malone se fait passer pour un jeune étudiant pour mieux berner le professeur, mais il est rapidement démasqué : les deux hommes en viennent aux mains. Le journaliste refuse pourtant de porter plainte, ce qui amène le professeur à penser qu'il n'est pas comme les autres. Challenger accepte de révéler à Malone sa découverte : il aurait découvert des dinosaures encore vivants lors d'une expédition en Amérique du Sud. Et il compte bien monter une expédition pour retourner sur les lieux et prouver à la communauté scientifique la véracité de son récit.

Pour impressionner Gladys, la jeune femme qu'il aime, Malone accepte de rejoindre l’expédition de Challenger, qui compte également le professeur Summerlee et Lord John Roxton, chasseur réputé. Le jeune journaliste relate leur périlleuse aventure à travers des lettres qu'il envoie à Londres, sans se douter que ses écrits passionnent bientôt toute l'Angleterre.

"Demain donc, nous disparaissons dans l’inconnu. Je confie ce récit à un canoë qui va descendre la rivière. Peut-être sont-ce là mes derniers mots à ceux qui s’intéressent à notre destin (...)"

Les quatre hommes atteignent finalement un gigantesque plateau rocheux avec l'aide de leurs guides indigènes. Ils entreprennent d'y pénétrer grâce à un arbre abattu en travers d'un profond ravin. Gomez, l'un des porteurs, tient à mener une vengeance personnelle contre Lord Roxton qui a tué son frère des années auparavant. L'indien condamne les quatre hommes à errer sur le plateau en détruisant leur pont de fortune, avant d'être finalement abattu. Décidant d'explorer ce « monde perdu » isolé du monde extérieur par des falaises abruptes, Challenger, Malone, Summerlee et Roxton sont bientôt confrontés à la faune sauvage du plateau composée de créatures préhistoriques comme des Iguanodons, Plésiosaures ou des Megaloceros. Malone baptise le lac central du plateau "lac Gladys" en honneur à sa future épouse.

Roxton et Malone se joignent à des indigènes locaux après qu'une tribu d'hommes-singe a enlevé Challenger et Summerlee. Ils arrivent juste à temps pour empêcher l'exécution des deux professeurs et aident les indiens à chasser les hommes-singe, et à prendre le contrôle du plateau, grâce à leurs armes à feu. Les quatre hommes découvrent finalement une caverne qui mène à l'extérieur.

Dès leur retour à Londres, les explorateurs présentent leur rapport à la communauté scientifique ainsi qu'un bébé ptérodactyle que Challenger a ramené vivant. Mais l'animal s'échappe du bâtiment et disparaît dans le ciel de l'Angleterre... Peu après, Roxton partage avec ses compagnons des diamants découverts sur le plateau : Challenger ouvre un musée privé, Summerlee se retire pour classer des fossiles, et le chasseur repart en expédition.

Malone, quant à lui, apprend que sa bien-aimée Gladys s'est mariée avec un autre homme depuis son départ. Le jeune journaliste décide alors de se joindre au voyage de Roxton...

Genèse et contexte historique[modifier | modifier le code]

En 1909, Sir Arthur Conan Doyle, créateur de Sherlock Holmes, devient membre de l’association Congo Reform Association (CRA) et dénonce les abus de la colonisation européenne au Congo belge. Au même moment, de nombreux squelettes de dinosaures sont mis au jour dans les colonies d'Afrique occidentale et orientale allemande par des paléontologues du IIe Reich.

Conan Doyle se passionne par les récits de son ami, le lieutenant-colonel Percy Fawcett, un explorateur qui a participé à des expéditions pour cartographier des endroits reculés de l'Amérique du Sud comme la Serra Ricardo Franco[1], un plateau rocheux cerné de falaises abruptes : "(...) On retrouve dans ces contrées sauvages des animaux et insectes inconnus ici et qui intéresseraient bon nombre de naturalistes et même des Indiens blancs. Des rumeurs font état de pygmées, de mines perdues et de ruines anciennes. Rien n'a été exploré de ce pays au-delà de quelques centaines de verges ceinturant les cours d'eau". Le lieutenant-colonel Fawcett affirme avoir vu un animal qu'il croit apparenté au Diplodocus dans le Parc national Madidi[2].

Fawcett écrit dans ses mémoires (publiées à titre posthume) : "les monstres de l'aube de l'existence de l'Homme pourraient encore se déplacer sur ces hauteurs, emprisonnés et protégés par des falaises infranchissables. C'est ce que pensait Conan Doyle lorsque plus tard à Londres, je lui ai parlé de ces collines et montré des photographies. Il mentionna une idée pour un roman se déroulant en Amérique du Sud, et m'a demandé des informations (…)"[3]

L'écrivain s'inspire également des voyages de l'explorateur Robert Hermann Schomburgk sur le mont Roraima, un tepuy culminant à 2 810 mètres d'altitude[4] et à l'accès difficile. C'est un des lieux les plus anciens de la planète, dont la structure remonterait à 2 milliards d'années.

Les descriptions de certains dinosaures suivent les connaissances de l'époque et peuvent paraître aujourd'hui fantaisistes (un Allosaure est comparé à un cheval alors que ce prédateur atteignait en moyenne 8 mètres de long).

Chapitres[modifier | modifier le code]

Doyle - Le Monde perdu.djvu
  1. Tout autour de nous, des héroïsmes
  2. Essayer votre chance avec le professeur Challenger
  3. Un personnage parfaitement impossible
  4. La plus formidable chose du monde
  5. Au fait !
  6. J'étais le fléau du Seigneur
  7. Demain, nous disparaîtrons dans l'inconnu
  8. Aux frontières du nouveau monde
  9. Qui aurait pu prévoir
  10. Au pays des merveilles
  11. Pour une fois je fus le héros !
  12. C'était épouvantable dans la forêt !
  13. Une scène que je n'oublierai jamais
  14. Les vraies conquêtes
  15. Nos yeux ont vu de grandes merveilles
  16. En cortège ! En cortège !

Personnages[modifier | modifier le code]

  • Professeur George Edward Challenger, dit G.E.C. - Brillant scientifique, mais orgueilleux et colérique.
  • Edward "Ned" Malone - Journaliste de 23 ans qui va suivre Challenger pour couvrir le reportage du siècle et prouver sa bravoure à sa bien-aimée, Gladys.
  • Professeur Summerlee - Scientifique rival de Challenger. Esprit caustique à l'humour acide.
  • Lord John Roxton - Aventurier et chasseur renommé. Il est chargé de veiller sur l'équipe du professeur Challenger et de leur fournir ressources et nourriture.
  • McArdle - Le rédacteur en chef du Daily Gazette où travaille Malone.
  • Gladys Hungerton - La jeune fille dont Ned Malone est amoureux. C'est elle qui le pousse à partir en lui disant qu'elle aime les hommes d'action. C'est le seul personnage féminin du roman.
  • Manuel - Guide indien engagé par Challenger.
  • Gomez - Guide indien et frère d'un marchand d'esclaves jadis tué par Roxton.
  • Zambo - Guide noir sud-américain, le favori de l'équipe de Challenger : c'est le seul lien avec l'extérieur depuis le plateau.
  • Maple White - Premier explorateur du monde perdu. C'est lui qui en révèle l'existence, via une carte et des dessins d'animaux retrouvés dans ses affaires.

Bestiaire[modifier | modifier le code]

La plupart des adaptations du roman ne reprennent pas les animaux qui y apparaissent : L'Allosaure est souvent remplacé par un Tyrannosaure, l'Iguanodon en Brontosaure.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Le Monde perdu (The Lost World) a été adapté au cinéma et pour la télévision dans différentes versions plus ou moins fidèles :

  • en 1925 par Harry O. Hoyt : Le Monde perdu. Les dinosaures ont été animés image par image par Willis O'Brien. Ce n'est plus un ptérodactyle que l’expédition ramène à Londres mais un énorme Brontosaure. Selon les rumeurs, le film muet en noir et blanc fut projeté en exclusivité à Conan Doyle lui-même, au cours d'un dîner à New-York en 1922.
  • en 1960 par Irwin Allen : Le Monde perdu. Des crocodiles et iguanes sont affublés de collerettes en plastique pour ressembler à des dinosaures et filmés dans des décors miniatures. Claude Rains joue le rôle du professeur Challenger.
  • en 1992 et 1993 par Bob Keen. Téléfilm Canadien avec John Rhys-Davies. Le plateau n'est plus en Amazonie mais dans une région oubliée de Mongolie. Le professeur Challenger et son équipe tentent de préserver le Monde Perdu contre des investisseurs désirant y établir un centre de recherche pétrolifère.

Hommages et inspirations[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]