James Randi

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James Randi

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James Randi

Nom de naissance Randall James Hamilton Zwinge
Naissance 7 août 1928 (86 ans)
Toronto, Ontario, Canada
Nationalité Drapeau du Canada Canadien Drapeau des États-Unis Américain
Signature de

James Randi (né Randall James Hamilton Zwinge, le 7 août 1928 à Toronto, Ontario, Canada), plus connu sous l'appellation « Randi le stupéfiant » (« The Amazing Randi »), est un illusionniste professionnel. Mais il est plus particulièrement connu comme un démystificateur des pseudo-sciences et autres phénomènes paranormaux. Il est à travers sa James Randi Educational Foundation (JREF) un promoteur actif du scepticisme scientifique, et est en tant que tel régulièrement invité dans des émissions télévisées américaines.

Biographie[modifier | modifier le code]

Carrière d'illusionniste[modifier | modifier le code]

Dès son jeune âge, il est fasciné par un magicien, Harry Blackstone[1]. Une période d'immobilisation forcée de 13 mois suite à un grave accident de bicyclette lui offre l'occasion de s'initier à cet art au travers de livres[2]. Il quitte le lycée bien avant la terminale et n'a jamais suivi d'enseignement secondaire[3].

À partir de 1946, James Randi travaille au Canada comme illusionniste sous son nom de naissance Randall Zwinge. Tôt dans sa carrière, il effectue des tours qui consistent à se libérer de coffres-forts ou de cellules de prisons. Sa popularité grandit, mais il est un peu affligé quand on se tourne vers lui pour ses «pouvoirs miraculeux»[4]. Durant les années 1960, Randi travaille également dans diverses boîtes de nuit des Philippines . Il quitte les Philippines avant la prise du pouvoir par Ferdinand et Imelda Marcos, en 1965. À la fin des années 1960, Randi anime des émissions de radio à New York, sous le surnom de The Amazing Randi (Randi le stupéfiant). En 1967, toujours à New York, il intervient au Quatrième Congrès des ufologues scientifiques, sur la nécessité de faire le tri dans les témoignages sur les OVNI[5].

Carrière comme sceptique[modifier | modifier le code]

En 1976, il devient un des membres fondateur du Committee for Skeptical Inquiry (comité pour l'investigation sceptique) anciennement Committee for Scientific Investigation of Claims of the Paranormal (Comité pour l'investigation scientifiques d'allégations au paranormal), mettant ainsi son costume d'illusionniste au placard et utilisant son expérience pour favoriser un certain scepticisme. Il est connu pour son challenge dénommé le One Million Dollar Challenge, via lequel sa fondation, la James Randi Educational Foundation attribuera un prix d'un million de dollars à n'importe quel participant qui pourra démontrer la réalité d'évènements paranormaux[6].

Il est aussi à l'origine du Projet Alpha, où il infiltra deux jeunes illusionnistes dans un laboratoire de parapsychologie, afin de démontrer que les protocoles pour détecter les tours de passe-passe étaient largement insuffisants[7].

James Randi est apparu dans les émissions télévisées The Tonight Show et Bullshit!, accueilli par des camarades sceptiques et les magiciens Penn & Teller. Il est également connu pour avoir exposé les arrangements curatifs frauduleux du révérend Peter Popoff, un télévangéliste, en 1987[8].

Il a également été recruté par le journal scientifique Nature pour vérifier les expériences de Jacques Benveniste, dans l'affaire dite de la mémoire de l'eau. En juin 1988, la revue scientifique américaine avait publié les résultats de travaux, étonnants, de Jacques Benveniste. Se repentant d'avoir publié ces résultats et suspectant des expériences éventuellement truquées, le directeur de la revue Nature, John Maddox, se rend, quelques jours après la publication, dans le laboratoire de Jacques Benveniste, l'unité 200 de l'INSERM, à Clamart, en demandant que les expériences soient reproduites en présence de deux enquêteurs, dont James Randi. Le protocole est adapté aux exigences de ces enquêteurs, pour éviter toute supercherie (avec par exemple les numéros des tubes de test et des tubes témoins placés dans une enveloppe scellée, collée au plafond). Suite à cette enquête, les deux enquêteurs mettent en exergue quelques fautes qui peuvent expliquer, à leurs avis, les résultats étonnants et la revue Nature remet en cause les conclusions initiales de Jacques Benveniste, non pas en incriminant les méthodes expérimentales de l'équipe de l'INSERM mais leur interprétation des résultats[9]. Jacques Benveniste dénonce une comédie scientifique mais reste assez isolé. La polémique se poursuit plusieurs années[10]. Un laboratoire londonien tente de reproduire l'expérience et n'y parvient pas[9],[11].

James Randi indique dans ses conférences qu'il préfére l'appellation d'investigateur à celle de démystificateur (debunker) qu'il considère chargée d’a priori et contraire à l'approche que devrait suivre tout scientifique[12].

Un hommage à James Randi, par le groupe d'enquêtes indépendantes (IIG (en)) durant le TAM 9 (La Rencontre incroyable, 9e édition) en juillet 2011.

Divers[modifier | modifier le code]

  • James Randi reçoit sa naturalisation américaine en 1987.
  • L'astéroïde (3163) Randi fut nommé ainsi en son honneur.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Flim-Flam!, 1982, Prometheus Books.
  • The Magic of Uri Geller, 1982, ISBN 0-345-24796-5 (réédition : The Truth About Uri Geller).
  • The Faith Healers, 1987, Prometheus Books (1989 réedition) (Foreword by Carl Sagan).
  • The Mask of Nostradamus: The Prophecies of the World's Most Famous Seer, 1990, Charles Scribner's Sons.
  • Conjuring, 1992.
  • An Encyclopedia of Claims, Frauds, and Hoaxes of the Occult and Supernatural, 1995, St. Martin's Press.
  • James Randi: Psychic Investigator, 1991.

Publication en français[modifier | modifier le code]

  • Le Vrai Visage de Nostradamus de James Randi, éditeur : Balzac-Le Griot éditeur (1993), collection : Mémoire d'homme.

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Classement par date de publication décroissante.

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liens externes[modifier | modifier le code]