Draugr

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Un draugr, au pluriel draugar, ou en islandais draugur, également connu comme aptrgangr (afturganga en islandais moderne) (littéralement « celui qui marche après la mort ») est une créature vampirique de la mythologie nordique, un sous-ensemble de la mythologie germanique. Le sens original du mot norrois est « fantôme ». Les draugar vivent dans leurs tombes, gardant souvent un trésor enfoui avec eux dans leur tumulus. Ils sont des cadavres animés, contrairement aux fantômes qui ont un corps physique avec des aptitudes physiques similaires à celles des êtres vivants. Le vieil anglais apparenté a été dréag (« apparition, fantôme »). Le mot gaélique dréag ou driug, dont le sens est « présage, météore », est emprunté à l'ancien anglais ou le mot vieux norrois.

Dans les récits les plus anciens, ceux qui voulaient se débarrasser des draugar les décapitaient, mais cette méthode était en général moins efficace que la plus courante, qui consistait à s'introduire dans les tertres où les revenants dormaient, à en sortir leurs corps (qui n'étaient jamais décomposés, mais bien souvent noirâtres, plus grands et plus gros qu'au moment de la mort), à les brûler et à répandre les cendres dans un cours d'eau.

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Claude Lecouteux :
    • Fantômes et revenants au Moyen Âge, postface de Régis Boyer, Paris, Imago, 1986. 2e éd. Paris, 1996, 253 p.
    • Les esprits et les morts. Croyances médiévales, Paris, Honoré Champion, collection « Essais » 13, 1990, 225 p. En collaboration avec Philippe Marcq.
    • Histoire des Vampires, autopsie d’un mythe, Paris, Imago, 1999. 2e éd. augmentée 2002, 188 p.
  • Édouard Brasey, L’Encyclopédie du merveilleux : Des Peuples de l’ombre, 2006.