Warbird

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Le Spitfire MH434 lors du Flying Legends de 2005

Warbird est un terme aéronautique forgé aux États-Unis à la fin de la Seconde Guerre mondiale et désignant les appareils conçus à l'époque du conflit et actuellement préservés en état de vol.

Historique du terme[modifier | modifier le code]

Historiquement, ce terme ne désignait que les appareils de chasse. Plus tard, les bombardiers, appareils de transport de troupes, d'entraînement, et autres aéronefs militaires ont été assimilés. À l'heure actuelle, pour les puristes, un Warbird est un avion militaire à hélices né entre 1935 et 1952.

Toutefois, le terme est parfois également utilisé pour désigner les avions à réaction militaires ayant été réformés et maintenus en état de vol par des organisations - ou des particuliers - civils.

Enfin, le terme Warbird est parfois utilisé pour désigner les répliques d'avions authentiques, construits suivant les techniques modernes.

Origine des warbirds[modifier | modifier le code]

Warbirds en activité : répartition géographique[modifier | modifier le code]

Les débats liés à l'authenticité[modifier | modifier le code]

Exemplaires célèbres[modifier | modifier le code]

Voici quelques-uns des plus célèbres Warbirds

Nom Immat/Serial Type Propriétaire Particularité
Boeing B-29 Fifi SN44-62070 Bombardier lourd CAF Dernier exemplaire au monde en état de vol
Curtiss SB2C-4 Helldiver  ? Bombardier CAF Dernier exemplaire au monde en état de vol
Spitfire MH434 B-OZD Chasseur OFMC Célèbre exemplaire ayant appartenu à Ray Hanna
Lockheed L-12 Electra Junior F-AZLL Transport léger Bernard Chabbert Ayant appartenu à l'espion Sidney Cotton
P-51 « Nooky Booky IV » F-AZSB Chasseur AJBS Unique exemplaire en état de vol en France

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Pendant sa période de parution, l'ouvrage de référence consacré aux Warbirds était le Warbirds Directory de Paul Coggan, référençant l'ensemble des warbirds en activité, en cours de restauration ou à l'état d'épave.

Actuellement, le magazine britannique Aeroplane contient une riche section réservée aux warbirds

Références externes[modifier | modifier le code]