Mille (unité)

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Un mille est une unité de longueur ancienne, pré-métrique.

Il ne fait pas partie du système international d'unités. De nos jours, le mille est principalement utilisé pour indiquer une longueur d'environ 1 609 mètres sur terre ou 1 852 mètres en mer et dans les airs.

Les différents milles[modifier | modifier le code]

  • Le mille romain valait mille pas. Chaque pas représentant deux enjambées d'un soldat romain. Le mille romain mesurait ainsi environ 1 482 mètres.
  • Le mille terrestre international (symbole : mi) est le mille qui est désigné lorsqu'il est question de mille sans autre qualificatif. Utilisé aux États-Unis et au Royaume-Uni, il fait partie du système d'unités impériales. Le mille international est égal à 8 furlongs ou 1 760 yards (au Canada, le mot « verge » était utilisé en lieu et place de yard) (1 furlong = 220 yards) ou 5 280 pieds (1 yard = 3 pieds) ou 63 360 pouces (1 pied = 12 pouces) et vaut exactement 1 609,344 mètres (autrement dit, 1 m ~ 39,370 078 740 157 pouces).
  • Le mile terrestre américain (statute mile ou U.S. Survey mile) était très légèrement plus long et équivalait à 6 336/3 937 kilomètres ou 5 280 pieds américains (environ 1 609,347 m). Un mille international égale exactement 2,54×39,37/100=0,999 998 mile américain. Il devait son existence au (Kasson) Metric Act de 1866 (Public Law 39-183) qui définissait le pied américain comme valant exactement 12 pouces américains ou 1 200/3 937 m (autrement dit, 1 m = 39,37 pouces américains exactement). Aboli en 1959 (en même temps que ses multiples et sous-multiples exacts américains), il reste encore utilisé à cause de la grande quantité de cartes et cadastres qui l'utilisent ; leur conversion prend du temps, d'autant que l'écart avec le mille international est insignifiant pour nombre d'applications...
  • Le mille marin international, aussi appelé nautique et non « mille nautique » (symbole usuel : nq ; ou nm en anglais) équivaut à 1 852 mètres (Première conférence hydrographique internationale extraordinaire, Monaco, 1929). Il est en usage avec le Système international et est utilisé en navigation maritime ou aérienne. Sa valeur est égale à la longueur d'un arc correspondant à 1 minute d'angle (la 60e partie de degré), sur un cercle ayant un périmètre égal à celui de la Terre en passant par les pôles (40 008 km), arrondi au mètre.

Notes orthographiques[modifier | modifier le code]

  • Le mille terrestre américain et le mille international peuvent s'écrire aussi mile (pluriel miles) en français, mais en aucun cas le mille romain ni le mille marin.
  • Contrairement au mot mille pris dans le sens du nombre cardinal 10×100, et au mot mil pris dans le sens du millième nombre ordinal (par exemple pour désigner une année), il prend un s au pluriel. On écrira : Dix milles à pied, ça use les souliers, mais : En deux mille cinq, trois mille milles ont été couverts (ou trois mille miles).

Le mille peut avoir pour signification, la quantité de brique ou de pavé livré sur un chantier de bâtiment ou de travaux publics ce qui correspond à 1000 briques ou 1000 pavés.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]