Alfe lumineux

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Les Alfes lumineux, Alfes clairs ou Elfes blancs (ljósálfar en vieux-norrois) sont une espèce d'êtres de la mythologie nordique. Il s'agit, selon Snorri Sturluson, d'une catégorie d'Alfes, les autres étant les Alfes noirs et les Alfes sombres.

Les Alfes lumineux vivent à Álfheim. Ils habitent également Gimlé, au troisième ciel (Gylfaginning, 17).

Ils s'opposent aux Alfes sombres : « les uns et les autres sont d'apparence fort dissemblable, mais ils diffèrent encore beaucoup plus en réalité ». Les uns sont « plus beaux que le soleil », les autres « plus noirs que la poix » (Gylfaginning, 17).

La distinction entre Alfes lumineux et Alfes sombres ne se rencontre que chez Snorri et il est vraisemblable (c'est l'opinion exprimée en premier lieu par Jacob Grimm) qu'elle soit la transposition du dualisme chrétien anges / démons.

Toutefois, il est possible qu'elle renvoie à deux aspects du culte des Alfes : culte de la fécondité pour les Alfes lumineux, culte des morts pour les Alfes sombres.

Bibliographie[modifier | modifier le code]