Narine

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Les narines ont de multiples fonctions, principalement liées à l'odorat, à la régulation thermique et hygrométrique de l'air.
Les narines ( ou évent) les plus grosses, parmi les mammifères sont celles de la baleine bleue

La narine est l'orifice externe de l'organe olfactif des animaux, par lequel passe d'abord l'air inspiré, lequel est réchauffé par l'air expiré, ou rafraichi dans les régions très chaudes (dans tous les cas, la zone nasale se comporte comme un échangeur thermique).

Fonctions[modifier | modifier le code]

Les narines sont des éléments actifs pour plusieurs systèmes fonctionnels et anatomiques :

  • odorat
  • filtration de l'air, grâce à une pilosité interne et au mucus sécrété par des glandes permettant d'emprisonner certains corps étrangers (qui peuvent être expulsés par un éternuement réflexe).
  • régulation thermoghygrométrique de l'air, jouant un véritable rôle d'échangeur thermique et participant même à la thermorégulation du cerveau, y compris chez l'homme.

Les narines apparaissent d'une couleur plus froide sur les photographies prises dans l'infra-rouge. Le tabac, la caféine et les vaso-constricteurs accentuent le refroidissement de cette zone en diminuant leur irrigation sanguine.

Cas particuliers
  • Les narines des suidés (sanglier, pécari...) et de quelques animaux fouisseurs (taupe) tout en étant très sensibles, sont constituées d'un tissu très solide et se régénérant rapidement. Le sanglier peut ainsi labourer les sols et les fouiller efficacement pour y trouver sa nourriture.
  • Transformée en trompe, le système nez-narine de l'éléphant lui permet de porter de la nourriture à la bouche et de pomper de l'eau dont il peut s'arroser, ou encore de faire « tuba » lorsqu'il nage.

Anatomie et position anatomique[modifier | modifier le code]

Les narines sont des éléments de chair, qui s'appuient sur les cartilages alaires (ailes du nez). Elles contiennent des tissus musculaires permettant de les dilater ou de les fermer (plus ou moins selon les espèces).
On parle de « narine osseuse » pour désigner le trou qui dans le squelette correspond à la narine externe.

Chez les cétacés (on parle d'évent) et reptiles amphibies, les narines sont souvent remontées au-dessus de la tête au cours de l'évolution, et elles peuvent se fermer hermétiquement pour empêcher l'eau d'entrer dans les poumons (apnée).

Les narines sont généralement proches du cerveau, mais chez certains animaux (éléphant, et peut-être certains dinosaures), elles peuvent en être éloignées. Elles sont surdéveloppées chez le singe nasique (Nasalis larvatus).

Chez les primates[modifier | modifier le code]

Dans la même famille (Cercopithecidae), les narines de ce Colobe sont plus discrètes, ouvertes vers le bas

Le caractère « narines » présente 3 états :

Chez l'Homme[modifier | modifier le code]

Les narines sont plus ou moins larges ou épaisses, la plus étroite chez les populations de peau blanche et la plus large chez les aborigènes australiens. Elle a souvent été et l'est à nouveau avec la mode du piercing, percée ou ornée de bijoux, os, tatouage... Certains peuples (Inuits) se frottent les narines pour se saluer.

Les narines sont aussi appelés « trou de nez » dans le langage familier.

Chez les autres animaux[modifier | modifier le code]

Chez les Poissons, une narine externe met en contact le sac olfactif avec l'extérieur.

Chez les Tétrapodes, il existe en plus la choane, ou narine interne, en contact avec le pharynx, qui est l'orifice postérieur des fosses nasales qui met ces dernières en communication avec les poumons, conférant à l'organe olfactif une fonction respiratoire.

Pathologies[modifier | modifier le code]

Lors de rhume, grippe, etc. les narines peuvent être irritées ou présenter des symptômes d'inflammation.
Des symptômes proches sont possibles en présence d'air déshydraté et/ou pollué.

Les narines peuvent être le siège de crevasses, ulcérations, croutes, boutons d'acné, points noirs, impétigo ou boutons de fièvre dus à l'herpès (petit bouquet de vésicules jaunâtres qui brûle et/ou démange, suinte avant de s'encroûter et de disparaître (lésion banale, mais récurrente et contagieuse).

Certaines mouches spécialisées (ex : Lucilia bufonivora) pondent dans les narines de reptiles, amphibiens et mammifères (exceptionnellement chez l'Homme) ; Leurs larves (asticots) se développent dans la fosse nasale, avant d'émerger via les narines.

Rem : Certains médicaments sont délivrés via les narines (gouttes, aérosols..)
Certaines thérapies lavent la fosse nasale au moyen d'eau thermale en la faisant entrer par une narine et sortir par l'autre.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]