Gorges de l'Ardèche

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Gorges de l'Ardèche
Le pont d'Arc de Vallon-Pont-d'Arc, entrée naturelle des gorges de l'Ardèche.
Le pont d'Arc de Vallon-Pont-d'Arc, entrée naturelle des gorges de l'Ardèche.
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Régions Occitanie
Auvergne-Rhône-Alpes
Départements Gard
Ardèche
Coordonnées 44° 20′ 53″ nord, 4° 28′ 37″ est
Rivière Ardèche
Longueur ≈ 30 km
Géologie
Roches Calcaire
Géolocalisation sur la carte : Gard
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Gorges de l'Ardèche
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Gorges de l'Ardèche
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(Voir situation sur carte : France)
Gorges de l'Ardèche

Les gorges de Ardèche sont des gorges pittoresques, haut lieu touristique provençal du département de l'Ardèche et, dans leur cours inférieur, frontalier de celui du Gard. Elles forment un important canyon d'une trentaine de kilomètres, creusé par la rivière Ardèche dans le plateau calcaire, entre le pont d'Arc de Vallon-Pont-d'Arc et Saint-Martin-d'Ardèche, et peuvent être descendues en canoë-kayak, ou par sentier de randonnée[1],[2], ou suivies du côté nord par la route touristique D 290, aménagée à travers la garrigue avec onze belvédères panoramiques. Elles sont classées réserve naturelle nationale depuis 1980, avec la réserve naturelle nationale des gorges de l'Ardèche[3],[4],[5].

Géographie[modifier | modifier le code]

Cirque de la Madeleine, balcon et plages des Templiers, maladrerie des Templiers, et remparts du Garn.

Les gorges de l'Ardèche s'étendent sur le territoire de sept communes d'Ardèche[6] (Vallon-Pont-d'Arc, Salavas, Labastide-de-Virac, Saint-Remèze, Bidon, Saint-Marcel-d'Ardèche et Saint-Martin-d'Ardèche) et deux communes du Gard (Le Garn sur quelques mètres à Gournier et, jusqu'à la fin côté sud, Aiguèze).

La rivière a formé plusieurs méandres, plus ou moins ouverts, dans le plateau (bloc urgonien d'environ huit cents mètres d'épaisseur : plateau des Gras au nord, bois de Ronze au sud), avec pour un des plus remarquables d'entre eux, celui du pont d'Arc : le cours d'eau y a recoupé son méandre en perçant la roche et en laissant une arche naturelle monumentale et pittoresque de calcaire de 59 m de longueur, pour 54 m de hauteur, sous laquelle la rivière continue à s'écouler.

L'Ardèche, dans ses gorges, descend de 80 à 45 m au-dessus du niveau de la mer. Elle les a creusées par un long effet d’érosion karstique dans la roche calcaire (zones karstiques en France), dans un massif à l'altitude moyenne de 300 m, à la végétation méditerranéenne : c'est la première grande garrigue. Les espèces sont adaptées à un sol perméable qui ne conserve pas l'eau en surface, mais la voit circuler dans les nombreuses galeries et rivières souterraines, le réseau connu de la grotte de Saint-Marcel dépasse les 50 km de conduits.

Histoire[modifier | modifier le code]

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Les gorges vers le cirque de Gaud.

Outre les grottes ornées d'Hommes de Cro-Magnon du Paléolithique (parmi les plus anciennes connues du monde) la présence humaine est attestée par la présence de 800 dolmens dans toute la Basse-Ardèche, l'une des principales zones mégalithiques préhistorique de France.

Le monastère-prieuré de la Madeleine est implanté au XIe siècle, au sommet et au centre du cirque naturel de la Madeleine, et du méandre des Templiers, à 15 km du château d'Aiguèze (du VIIIe siècle), sous le nom de « Maladrerie des Templiers ».

La carte de Cassini, qui montre pour une partie des gorges un tracé rectiligne très éloigné de la réalité, prouve qu'elles étaient encore au milieu du XVIIIe siècle un territoire mal connu[7].

Hormis l'ancienne voie romaine d'Antonin du IIe siècle, aucune route ne parcourait les gorges de l'Ardèche avant les années 1960 : la trentaine de kilomètres séparant le hameau de Chames, près du pont d'Arc, et le hameau de Sauze, à Saint-Martin-d'Ardèche n'était et n'est praticable qu'à pied par un sentier de randonnée. Elles l'étaient en barque plate (ou bèches) par les habitants installés à leurs extrémités ou sur les plateaux alentour. Ils exploitaient pour l'essentiel le bois et le charbon de bois réalisé sur le plateau.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Les gorges de l'Ardèche, leurs plateaux, et la vaste réserve naturelle nationale des gorges de l'Ardèche, sont un des hauts lieux de vacances et du tourisme dans l'Ardèche, qui attirent chaque année de nombreux visiteurs avides de découverte, d'évasion, et d'activités de pleine nature, avec sa garrigue et sa flore méditerranéenne, ses sentiers de randonneurs, ses plages, baigneurs, pêcheurs, plongeurs, campeurs, grimpeurs, spéléologues, écologistes, photographes, cyclistes, naturistes, et pratiquants de canyoning, paramoteurs, deltaplanes, saut à l'élastique, et canoë-kayak (qui passent naturellement sous le pont d'Arc avant 33 km de descente des gorges de l'Ardèche, jusqu'à Saint-Martin-d'Ardèche)…

De nombreuses grottes (et grottes ornées, parmi les plus anciennes connues du monde) peuvent être visitées pour leur intérêt géologique et historique, dont les grotte Chabot, grotte de Saint-Marcel, grotte Chauvet (fermée à la visite, et grotte Chauvet 2 ou caverne du Pont-d'Arc), grotte des Huguenots, grotte d'Ebbou, grotte de la Madeleine, grotte du Déroc, grotte des Deux-Ouvertures, grotte du Figuier, grotte de la Cocalière, grotte aux points d'Aiguèze, grotte Huchard, aven Marzal, et aven d'Orgnac

Route touristique[modifier | modifier le code]

Route touristique et troupeau de chèvres, dans la garrigue des gorges.

La route touristique de 29 km des gorges de l'Ardèche, créée en 1969, surplombe les gorges de l'Ardèche en rive gauche en longeant la réserve naturelle nationale des gorges de l'Ardèche, de Vallon-Pont-d'Arc à Saint-Martin-d'Ardèche, avec une estimation de 1,2 million de visiteurs empruntant chaque année cette route. Onze belvédères y sont aménagés par le conseil départemental de l'Ardèche[8], dont les noms sont liés aux différents sites, depuis le Serre de Tourre embrassant la vue sur les Cévennes vers Alès à l'entrée des gorges jusqu'au Ranc Pointu avant le panorama sur Aiguèze, Saint-Martin-d'Ardèche et, au loin, la plaine du Rhône et le mont Ventoux.

Descente des gorges[modifier | modifier le code]

La réputation des gorges de l'Ardèche tient surtout à son cours d'eau. Relativement calme, bas, et accessible pendant toute la période du printemps et de l'été, parsemé de quelques rapides dignes d'intérêt, il est un lieu de loisirs affectionné des amateurs de canoë-kayak, comme des randonneurs. Plus de 100 000 personnes passent chaque année sous le pont d'Arc, hormis celles utilisant leur propre embarcation.

La descente se fait dans la journée, accompagnée ou non d'un moniteur, entre Vallon-Pont-d'Arc ou Chames et Sauze à Saint-Martin-d'Ardèche. Elle peut se faire en deux jours avec une nuitée en bivouacGaud et Gournier — le camping sauvage est interdit dans les gorges).

De nombreux rapides agrémentent les gorges entre Vallon-Pont-d'Arc et Sauze, dont :

  • le rapide de Charlemagne ;
  • le rapide des Champs ;
  • le rapide de la Dent Noire ;
  • le rapide de l'Esclapayre ;
  • le rapide de Figueras ;
  • le rapide du Rossignol ;
  • le rapide du Gué de Guitard ;
  • Toupine du Gournier ;
  • le rapide Grand Gour ;
  • le rapide de la Pastière ;
  • le rapide du Noyer ;
  • le rapide de la Fève ;
  • le rapide de la Cadière ;
  • le rapide de la Caville.

En période de crue (principalement lors de certaines pluies cévenoles violentes d'automne), la descente est interdite par arrêté préfectoral. Ces crues sont rares mais peuvent être extrêmement violentes. L'Ardèche dans ses gorges peut passer en quelques heures d'un débit de quelques mètres cubes à plus de 7 000 mètres cubes par seconde sans aucune possibilité de régulation par les quelques petites retenues artificielles du bassin versant (Chassezac et Fontaulière).

Réserve naturelle[modifier | modifier le code]

Aigle de Bonelli, espèce rare des gorges de l'Ardèche.

Les gorges de l'Ardèche, le pont d'Arc et le massif voisin de la Dent de Rez (la « Dent de Scie » dominant le plateau des Gras à 700 m d'altitude ; rez, issu de reïssa, signifie la « scie » en occitan) sont respectivement classés en réserve naturelle, site classé et arrêté de biotope.

La réserve naturelle nationale des gorges de l'Ardèche, qui couvre 1 575 hectares, est créée par le décret no 80-27 du paru au Journal Officiel du . Sa gestion a été confiée successivement au GIGA (groupement intercommunal des Gorges de l'Ardèche), au SIVA (syndicat intercommunal de Vallée de l'ardèche), au SIGARN (syndicat intercommunal des Gorges de l'Ardèche et de leur région naturelle), devenu SGGA (syndicat de gestion des Gorges de l'Ardèche). Elle vise à la protection du patrimoine naturel (faune, flore, richesses minérales et paysagères). Le siège du SGGA est installé à Saint-Remèze.

Le camping est interdit dans la réserve à l'exception des bivouacs de Gaud et du Gournier[9], gérés par le SGGA, et du camping naturiste de la Plage des Templiers[10], seul camping encore existant au fond des gorges parmi les quatre autorisés par le décret du [11].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « La randonnée historique des Gorges de l'Ardèche », sur www.rhone-gorges-ardeche.com (consulté en )
  2. [vidéo] Randonnée au fil des gorges de l'Ardèche sur YouTube
  3. « Les Gorges de l’Ardèche », sur www.gorges-ardeche.net (consulté en )
  4. « Les Gorges de l’Ardèche ont été classées Réserve Naturelle en 1980. Le canyon s’étend sur environ 35 km, entre Vallon Pont d’Arc et Saint Martin d’Ardèche. », sur www.vallontourisme.com (consulté en )
  5. « Les Gorges de l’Ardèche », sur www.avignon-et-provence.com (consulté en )
  6. « Guide du Tourisme en Ardèche », sur Ardèchetours.com
  7. « Carte de Cassini superposée sur une carte IGN classique » sur Géoportail..
  8. « Route touristique des Gorges de l'Ardèche : Que Faire en Ardèche Vallon-Pont-d'Arc (Ardèche Plein Sud) | Ardeche-Guide », sur Ardeche-Guide (consulté le ).
  9. « Gorge de l'Ardèche : La règlementation », sur gorgesdelardeche.fr (consulté le ).
  10. « Camping naturiste Ardèche vallon pont d'arc », sur camping-templiers-ardeche.com (consulté le ).
  11. « Fac-similé JO du 18 janvier 1980, page 00140|Legifrance », sur legifrance.gouv.fr (consulté le ).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • De la Dent de Rez aux Gorges de l'Ardèche publié sous l'égide du Syndicat de Gestion des Gorges de l'Ardèche (SGGA), écrit par Michel Rambault avec Chantal Rouchouze et Hervé Ozil,
  • Ministère de l’Environnement, ministère du Tourisme, syndicat intercommunal de la vallée de l’Ardèche (1993), Opération « Grand Site », Sites protégés du Pont d’Arc et des Gorges de l’Ardèche, Charte de mise en valeur, 57 p.
  • Philippe Audra, Ludovic Mocochain, Jean Yves Bigot, Georges Clauzon, Olivier Bellier et Philippe Monteil, Association française de karstologie, « Quel est l’âge du canyon de l’Ardèche (Ardèche, France) ? », Karstologia Mémoires, Paris, Association française de karstologie, no 17,‎ , p. 201-213 (ISBN 978-2-95-042225-5, lire en ligne).
  • Mélanie Duval, « Ressource touristique et enjeux territoriaux évolution et re-définition de la route touristique des gorges de l'Ardèche », dans Collection EDYTEM. Cahiers de géographie, 2006, no 4, p. 253-266 [lire en ligne]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]