Gour

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Réseau spectaculaire de gours des grottes de Saint-Marcel-d'Ardèche en Provence
Gour grotte StMarcel lumiere bleue.jpg
Sources de l'Huveaune en Provence

Un gour (de l'occitan gorg [gur], gouffre, mare, lui-même du latin gurges, gouffre, gosier) est une cuvette d’eau géologique naturelle dans la roche, généralement en forme de petit barrage naturel, parfois en série de terrasses en cascade, qui retient généralement de l’eau en période sèche, ou concrétion carbonatée (spéléothème) en forme de barrage en travers d'un écoulement souterrain[1]. Par extension, le terme peut être appliqué improprement à un simple trou d'eau en plein air, relativement profond, et conservant généralement l'eau en période sèche (voir aussi marmite du diable).

Principales caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les gours sont des dépôts de calcite particuliers. En contexte karstique, l'eau de pluie dissout le calcaire en s'infiltrant dans le sol et s'enrichit en carbonate de calcium. Lorsqu'elle parvient dans une cavité souterraine, l'eau peut s'évaporer et former différents types de spéléothèmes (stalactites, stalagmites, etc.).

Si l'eau stagne dans une flaque d'eau préexistant au sol, la concentration en carbonate de calcium augmente et de la calcite se dépose aux abords de la flaque. L'alimentation en eau doit être suffisamment faible ou discontinue pour ne pas diminuer cette concentration et arrêter le phénomène de concrétionnement.

Les gours sont souvent disposés les uns à la suite des autres, en cascade, les gours inférieurs réceptionnant le trop plein des gours situés en amont.

Quelque sites connus[modifier | modifier le code]

Des concrétions morphologiquement similaires peuvent se former en plein air dans le cadre de tufières, comme aux sources de l'Huveaune du massif de la Sainte-Baume en Provence, des pertes de l'Ain du massif du Jura, ou à Pamukkale en Turquie... La roche est alors un travertin, forme beaucoup plus vacuolaire de calcite que celle des gours formés en milieu souterrain.

Variantes[modifier | modifier le code]

Le gour de Tazenat de Charbonnières-les-Vieilles du Puy-de-Dôme, est en réalité un lac d’origine volcanique et non un gour au sens strict.

Les vastes paysages de culture en terrasses de rizière tels que les rizières en terrasse des Hani de Honghe, ou rizières en terrasses des cordillères des Philippines, sont fabriqués en mur de pierre et de boue.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  • Gèze, B. (1973) - « Lexique des termes français de spéléologie physique et de karstologie », Annales de spéléologie, t. 28, fasc. 1, pp. 1-20.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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