Propulseur

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Le terme « propulseur » désigne un équipement destiné à propulser, qui peut être de nature différente selon le domaine considéré.

"Photographie d'un propulseur en bois de rennes représentant une hyène rampante."
Propulseur dit « à la hyène rampante », en bois de rennes. Époque Magdalénienne.

Technologie[modifier | modifier le code]

Un propulseur est un appareil permettant de donner une accélération à un engin (avion, bateau, fusée, etc.) dans le but de le mouvoir (le propulser). Ce dispositif produit généralement une force de poussée par éjection de matière.

Voir les articles traitant de la propulsion.

Préhistoire et ethnographie[modifier | modifier le code]

Propulseur sculpté du Mas d'Azil
Principe d'utilisation du propulseur
Schéma d'atlatl utilisé par les populations amérindiennes.
Inuit utilisant un propulseur

Un propulseur, appelé aussi propulseur à crochet, est un dispositif permettant d'accroître la vitesse initiale et donc la portée ou la force de pénétration d'un projectile (lance, sagaie, etc.). Il est constitué généralement d'un bâton (tige rectiligne d’une cinquantaine de centimètres parfois terminée par un œillet) dont l'une des extrémités comporte un crochet (extrémité décorée d’une ou deux figures animales sculptées en ronde-bosse : cheval, bouquetin, poisson, bison)[1]. Le propulseur prolonge le bras humain et multiplie sa vitesse par effet de levier.

Il est attesté en Europe dès le Paléolithique supérieur, du Solutréen supérieur au début du Magdalénien supérieur, de -23000 à - 15000[2] dans une région limitée (Périgord et Pyrénées). Certains éléments de propulseur en matière dure animale (bois de renne ou ivoire de mammouth) étaient richement décorés et constituent des chefs d'œuvre de l'art mobilier[3],[4].

Le propulseur est également très répandu chez les peuples contemporains de chasseurs-cueilleurs, notamment en Arctique, chez les Aborigènes d'Australie (woomera), chez les Kanak de Nouvelle-Calédonie (ounep, sipp), ou chez les Amérindiens (chez qui il est connu sous le nom de atlatl dans la langue nahuatl).

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Art mobilier préhistorique
  2. Gwenn Rigal, Le temps sacré des cavernes, José Corti, 2016, p. 79-80.
  3. Cattelain, Pierre et Claire Bellier, 2002, La Chasse dans la Préhistoire : du Paléolithique au Néolithique en Europe… et ailleurs, Guides Archéologiques du Malgré-Tout, CEDARC, Treignes, Belgique.
  4. Stodiek, Ulrich, 1993, Zur Technologie der jungpalaolithischen Speerschleuder: Eine Studie auf der Basis archaologischer, ethnologischer, und experimenteller Erkenntnisse, Verlag Archaeologica Venatoria: Tubingen.

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