Lucius Aurelius Verus

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Lucius Aurelius Verus
Empereur romain
Image illustrative de l'article Lucius Aurelius Verus
Portrait de Lucius Verus empereur, vers 161-169, Metropolitan Museum of Art, New York.
Règne
8 mars 161 – janvier 169 (~8 ans)
Période Antonins
Précédé par Antonin le Pieux
Co-empereur Marc Aurèle
Suivi de Marc Aurèle seul
Biographie
Nom de naissance Lucius Ceionius Commodus
Naissance 15 décembre 130 - Rome
Décès janvier 169 (38 ans)
Altinum (Vénétie)
Inhumation Mausolée d'Hadrien
Père Lucius Aelius
Mère Avidia Plautia
Épouse Annia Lucilla
Descendance 3 enfants morts jeunes (Aurelia Lucilla, Lucius Verus et Plautia)
Liste des empereurs romains

Lucius Aurelius Verus, né à Rome le 15 décembre 130 sous le nom de Lucius Ceionius Commodus, adopté en 138 par Antonin le Pieux sous le nom de Lucius Aelius Aurelius Commodus, est coempereur romain avec Marc Aurèle du 8 mars 161 à janvier 169, date de sa mort à Altinum en Vénétie. Il porte alors le nom et les surnoms de Imperator Caesar Lucius Aurelius Verus Augustus Armeniacus Parthicus Maximus Medicus.

Il est le fils de Lucius Ceionius Commodus que Hadrien a adopté en 136 sous le nom de Lucius Aelius Caesar. Son père est de santé fragile, connu pour mener une vie frivole et décède peu de temps avant l'empereur. En 138, Hadrien impose à son nouvel héritier Antonin le Pieux d'adopter le jeune Ceionius Commodus en même temps que Marc Aurèle.

En 161, à la mort d'Antonin le Pieux, il devient coempereur romain avec Marc Aurèle. Non dépourvu de qualités, il supervise en 162 une campagne contre les Parthes. Mais plus intéressé par une vie de luxure et de débauches, il laisse la réalité des opérations militaires à ses légats Statius Priscus, qui reprend le contrôle du royaume d'Arménie en 163, et surtout à Avidius Cassius, lequel avance en Mésopotamie et s'empare de Séleucie du Tigre, qu'il met à sac, et de Ctésiphon, la capitale parthe, en l'an 165. Les succès de ses généraux permettent d'étendre la frontière de l'Empire à l'est de l'Euphrate, jusqu'à Doura Europos.

Il épouse Lucille, la fille de Marc Aurèle. De retour à Rome entre 166 et 168, il continue à mener une vie de luxure en exécutant malgré tout en parallèle les tâches officielles avec une certaine efficacité. Retournant sur le front, cette fois-ci sur le Danube pour faire face notamment aux Marcomans, il tombe malade et meurt sur le voyage du retour d'Aquilée à Rome d'apoplexie, prématurément usé par ses excès, ou de la peste, en janvier 169, laissant l'Empire au seul Marc Aurèle. Malgré des divergences entre eux, Marc Aurèle accompagne le corps à Rome, offre des jeux pour honorer sa mémoire et le Sénat décide de sa divinisation : il devient Divus Verus.

Biographie[modifier | modifier le code]

Avant l'accession à l'Empire[modifier | modifier le code]

Origines et famille[modifier | modifier le code]

Lucius Verus enfant.
Portrait de Lucius Verus jeune.

Lucius Ceionius Commodus est né à Rome, le 15 décembre 130, et est le premier fils de Avidia et de Lucius Ceionius Commodus, plus tard connu sous le nom de Lucius Aelius Caesar[1]. Il a un frère, Caius Avidius Ceionius Commodus, et deux sœurs, Ceionia Fabia et Ceionia Plautia.

Son père devient le fils adoptif et héritier de l'empereur romain Hadrien en 136. Il décède cependant quelques mois avant l'empereur après deux consulats éponymes en 136 et 137[2].

Son grand-père paternel est Lucius Ceionius Commodus, consul éponyme en 106 sous Trajan et fils de Lucius Ceionius Commodus, un des quatre seuls consuls éponymes du règne de Vespasien autre que l'empereur et ses fils. La famille des Ceionii Commodi est originaire d'Étrurie. Sa grand-mère paternelle est une certaine Plautia, qui pourrait être en outre aussi sa grand-mère maternelle[1].

Son grand-père maternel est Caius Avidius Nigrinus, général de Trajan, consul suffect en 110 et mis à mort au début du règne d'Hadrien en 118. La famille des Avidii Nigrini est originaire de Faventia, en Émilie. On ignore si sa fille est issue d'un premier mariage ou d'un second mariage avec la veuve ou divorcée de Lucius Ceionius Commodus. De plus, cette Plautia qui a épouséd successivement ses deux grands-pères, veuve en 118, épouse peut-être en troisièmes noces Sextus Vettulenus Civica Cerialis, et de cette union serait né Marcus Vettulenus Civica Barbarus, consul éponyme en 157 à la fin du règne d'Antonin le Pieux[1],[3].

Mariages et descendance de Plautia sous les Antonins. Arbre non exhaustif.
L'empereur Antonin le Pieux (138 - 161).

Adoption par Antonin[modifier | modifier le code]

Quand son père décède le 1er janvier 138, Hadrien choisit Titus Aurelius Fulvus Boionius Arrius Antoninus, connu sous le nom d'Antonin le Pieux, comme successeur, mais il impose à son nouvel héritier d'adopter Marcus Annius Verus, connu sous le nom de Marc Aurèle et alors âgé de 17 ans, et le jeune Lucius Ceionius Commodus, âgé de 7 ans, comme héritiers et successeurs[4]. Il prend alors le nom de Lucius Aelius Aurelius Commodus.

Comme prince et futur empereur, Lucius Aelius reçoit une éducation soignée avec le célèbre grammaticus Marcus Cornelius Fronto, connu sous le nom de Fronton. On rapporte qu'il est un excellent étudiant, aimant écrire de la poésie et des discours. Marc Aurèle a aussi été l'élève de Fronton par le passé[b 1].

Carrière sénatoriale[modifier | modifier le code]

On ne sait presque rien de sa vie et carrière avant son principat. Il commence sa carrière politique comme préteur en 153 et devient consul éponyme dès l'année suivante. Il l'est une deuxième fois en l’an 161 aux côtés de son futur collègue à l'Empire Marc Aurèle qui l'est pour la troisième fois. Contrairement à son frère adoptif, il ne participe pas à l'administration de l'État aux côtés d'Antonin et ne reçoit pas le titre de César[5].

Le coprincipat de Lucius Verus[modifier | modifier le code]

Denier de Lucius Verus.

Avènement de Lucius et Marcus[modifier | modifier le code]

Antonin le Pieux décède le 7 mars 161 et son successeur est Marc Aurèle, sous peu âgé de 40 ans. Bien que ce dernier ne semble pas avoir d'affection personnelle pour Hadrien[N 1], il croit sans doute de son devoir de se conformer aux plans de succession fait par Hadrien vingt-trois ans plus tôt[r 1]. Ainsi, bien que le Sénat prévoit de nommer Marc Aurèle seul empereur, il n'accepte de prendre ses fonctions que si Lucius, alors âgé de 30 ans, reçoit des pouvoirs égaux aux siens[h 1],[b 2],[r 1].

Le Sénat accepte et octroie à Lucius l’imperium, la puissance tribunitienne et le nom d'Augustus[h 2],[h 3],[b 2].

Portrait de Marc Aurèle.

Marc Aurèle devient, dans la titulature officielle, Imperator Caesar Marcus Aurelius Antoninus Augustus. Lucius, renonçant à son nom de Commodus, prend le cognomen de la famille de Marc Aurèle, Verus, et devient Imperator Caesar Lucius Aurelius Verus Augustus[b 2]. Le seul fils survivant de Marc Aurèle, né le 31 août 161, se nomme à sa naissance Lucius Aurelius Commodus, et est connu plus tard sous le nom de Commode. Cet échange de noms s'avère déroutant et dans l’Histoire Auguste, la principale source pour cette période, cela est confus entre les différentes biographies de Lucius Aelius, Lucius Verus et Marc Aurèle[b 3],[r 2], tout comme dans l'Histoire ecclésiastique de Eusèbe de Césarée[a 1],[r 2]. Le fait erroné que Lucius porte le nom de Verus avant de devenir empereur s'avère par conséquent particulièrement répandu[b 3].

C'est la première fois que Rome est dirigée par deux empereurs[b 3]. Il y a cependant des précédents similaires. Le consulat républicain est une magistrature suprême jumelle, et des empereurs ont déjà eu un lieutenant subalterne avec de nombreux pouvoirs impériaux tels Agrippa sous Auguste, Corbulon sous Néron, Titus sous son père Vespasien et plus récemment Marc Aurèle sous Antonin. Des empereurs ont prévu des successions conjointes par le passé, Auguste ayant eu l'intention de laisser l'Empire à Caius et Lucius Julius Caesar Vipsanianus, Tibère a peut-être souhaité que Caligula et Tiberius Gemellus lui succèdent à sa mort, Claude de même avec Néron et Britannicus, imaginant que leurs successeurs acceptent un rang égal, mais cela a abouti à chaque fois à un échec par la mort prématurée d'un ou des héritiers, naturellement ou sur un meurtre[b 3].

En dépit de leur égalité nominale, Marc Aurèle détient plus d’auctoritas que Verus. Il a été consul une fois de plus que Lucius, a détenu du pouvoir dans l'administration d'Antonin, et lui seul est pontifex maximus[5]. Il est clair pour le peuple que le vrai empereur est le plus expérimenté des deux[b 3]. Comme le biographe de l’Histoire Auguste l'écrit, « Verus obéit à Marcus comme un légat à un proconsul ou un gouverneur à un romain[h 4],[b 4] ». Ce partage des pouvoirs se passe dans de bonnes conditions notamment « grâce à la volonté de Marc Aurèle de ne pas abaisser son frère adoptif[5] ».

Portrait de Lucius Verus en frère Arvale ; le buste et la couronne sont des ajouts modernes.

Immédiatement après la confirmation du Sénat, les empereurs se rendent à la caserne de la Garde prétorienne. Ils s'adressent aux troupes de la Garde prétorienne qui salue la paire comme imperatores. Puis, comme avec chaque nouvel empereur depuis Claude, ils promettent une donation spéciale aux prétoriens[h 5],[h 6],[b 5]. La donation est cependantdeux fois plus importante que par le passé[6] : 20 000 sesterces, soit 5 000 deniers, par tête, et plus pour les officiers. En contrepartie de cette prime exceptionnelle, qui équivaut au salaire de plusieurs années, la troupe prête serment de protéger les empereurs[h 5],[h 6],[b 5]. La cérémonie n'est sans doute pas nécessaire, étant donné que l'avènement de Marc Aurèle se fait sans opposition, mais c'est une assurance contre de potentiels troubles militaires plus tard[b 6].

Les funérailles d'Antonin le Pieux sont, selon les mots du biographe de l’Histoire Auguste, « somptueuses[h 7],[b 7] ». Si elles suivent le modèle des cérémonies passées, son corps est par contre incinéré sur un bûcher sur le Champ de Mars alors que son esprit s'élève vers la maison des Dieux dans les cieux. Les deux nouveaux empereurs souhaitent la déification de leur père adoptif. Contrairement à son comportement lorsqu'Antonin a entrepris la même démarche pour Hadrien, le Sénat ne s'oppose pas à la volonté impériale. Un flamen est nommé pour diriger le culte d'Antonin déifié, devenu Divus Antoninus. Ses restes sont inhumés dans le mausolée d'Hadrien aux côtés des restes des fils de Marc Aurèle et d'Hadrien lui-même[h 8],[b 6].

Le temple qu'Antonin a dédié à son épouse, Faustine l'Ancienne ou Diva Faustina, sur le Forum Romain devient le temple d'Antonin et Faustine. Il survit aujourd'hui comme étant l'église de San Lorenzo in Miranda au milieu des colonnes romaines[b 6].

Début de règne[modifier | modifier le code]

Portrait de Annia Lucilla jeune.

Peu de temps après l'avènement des nouveaux empereurs, la fille de Marc Aurèle Annia Lucilla, âgée de 12 ans, est fiancée à Lucius Verus[h 9],[b 6].

Lors de la cérémonie commémorant l'évènement, de nouvelles dispositions sont prises pour soutenir les enfants pauvres, à l'instar de dispositifs similaires sous les règnes précédents[b 6],[7]. Les deux empereurs sont populaires auprès du peuple de Rome, qui approuve fortement leur civilitas[h 10],[b 8],[r 3].

Ils permettent la liberté d'expression, mise en évidence par le fait que le mimographe Marullus est en mesure de les critiquer sans subir de représailles. À tout autre moment, sous un autre empereur, il aurait été exécuté. Mais c'est une époque de paix et de clémence. Et ainsi, comme l'écrit le biographe de l’Histoire Auguste, « les deux empereurs se conduisent avec une bonté qui fait même oublier celle d'Antonin le Pieux[h 10],[b 8],[r 3] ».

Fronton retourne à Rome à l'aube du 28 mars depuis Cirta dès que la nouvelle de l'avènement de ses anciens élèves lui parvient. Il envoie une lettre à l'affranchi impérial Charilas, demandant à rencontrer les empereurs. Fronton explique plus tard qu'il n'a pas osé leur écrire directement[b 1],[a 2]. Il est extrêmement fier de ses anciens élèves, mais particulièrement de Marc Aurèle qu'il a toujours plus encensé. Lucius est moins apprécié par son tuteur que son frère adoptif[b 1].

Le début de règne des deux empereurs se déroule sans heurt. Marc Aurèle est capable de se donner entièrement à la philosophie et à la recherche de l'affection du peuple[h 11],[b 1].

À l'automne 161[b 1], ou plus probablement au printemps 162[8], le Tibre sort de son lit et inonde ses rives, détruisant une grande partie de Rome. De nombreux animaux se sont noyés, laissant la cité dans la famine. Les deux empereurs agissent personnellement pendant la crise[h 12],[b 1].

Guerre parthique[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Guerre parthique de Lucius Verus.
Origines de l'expédition[modifier | modifier le code]
Pièce de Vologèse IV, roi de Parthie, vers 152/153.

Vologèse IV de Parthie lance une campagne[h 13],[b 9] à la fin de l'été ou au début de l'automne 161[9]. Il pénètre dans le royaume d'Arménie, un état-client de Rome, expulse le roi, peut-être Sohaemus, et installe un certain Pakoros, arsacide comme lui, sur le trône[h 13],[b 9].

À l'époque de l'invasion, le gouverneur de Syrie est Lucius Attidius Cornelianus. Il est maintenu à son poste bien que son mandat prenne fin normalement à la fin de l'an 161, pour éviter de donner aux Parthes une occasion d'agir au moment du remplacement.

Le gouverneur de la Cappadoce, la province représentant la ligne de front dans tous les conflits arméniens, est Marcus Sedatius Severianus, un gaulois ayant une très grande expérience militaire, mais la vie en Orient a un effet délétère sur son caractère[a 3],[b 9]. Severianus est tombé sous l'influence de Alexandre d'Abonuteichos, un prophète autoproclamé qui porte un dieu-serpent nommé Glycon autour de lui[10]. Abonuteichos est le beau-père du respecté sénateur Publius Mummius Sisenna Rutilianus, alors proconsul d'Asie, et est ami avec de nombreux membres de l'élite romaine[a 4],[b 9]. Abonuteichos convaincrait Severianus qu'il peut vaincre les Parthes facilement et gagner la gloire pour lui-même[a 3],[b 10].

Severianus mène une légion, peut-être la legio IX Hispana[b 11], en Arménie, mais est piégé par le grand parthe Chosrhoes à Elegeia[s 1], une ville située juste au-delà de la frontière de la Cappadoce, en amont des sources de l'Euphrate. Severianus tente de lutter contre Chosrhoes mais meurt, probablement en se suicidant. Sa légion est massacrée. La campagne n'a durée que trois jours[a 5],[a 6],[b 10].

Il y a des menaces sur d'autres frontières, notamment en Bretagne, en Rhétie et en Germanie supérieure, où les Chattes du massif montagneux Taunus ont récemment franchi le limes[h 14],[b 12]. Marc Aurèle n'est pas préparé pour faire face à ces menaces si l'on en croit l’Histoire Auguste. Antonin le Pieux ne semble lui avoir donné aucune expérience militaire et il a passé l'ensemble des vingt-trois ans de règne d'Antonin aux côtés de l'empereur et non dans les provinces[h 15],[h 16],[b 13]. Cependant, certains auteurs modernes, s'appuyant sur Sidoine Apollinaire plutôt que sur l’Histoire Auguste, conteste le fait que Marc Aurèle n'ait aucune expérience militaire, Apollinaire signalant qu'il a commandé d'innombrables légions du vivant d'Antonin[a 7],[11]. Cependant, que ce soit l’Histoire Auguste ou les écrits de Sidoine Apollinaire, cela date de respectivement deux et trois siècles après les faits.

Marc Aurèle procède aux nominations nécessaires[b 14] : Marcus Statius Priscus, alors gouverneur de Bretagne, prend la place vacante de Severianus en Cappadoce[12] tandis que Sextus Calpurnius Agricola remplace Priscus[h 17],[13].

L'armée de Attidius Cornelianus est défaite dans une bataille contre les Parthes, et fait retraite en désordre[h 13],[b 14]. Des renforts sont dépêchés sur la frontière parthe. Publius Iulius Geminius Marcianus, un sénateur africain commandant la legio X Gemina à Vindobona en Pannonie supérieure, rejoint la Cappadoce avec des détachements des légions du Danube[i 1],[b 14]. Trois légions complètes sont également envoyées en Orient : la I Minerva, depuis Bonn en Germanie inférieure[i 2],[b 14], la II Adiutrix depuis Aquincum en Pannonie inférieure[i 3],[b 14] et la V Macedonica depuis Troesmis en Mésie inférieure[i 4],[b 14]. Les frontières du nord sont stratégiquement affaiblies et les gouverneurs reçoivent l'ordre d'éviter les conflits si possible[h 18],[b 14].

Statue équestre de Marc Aurèle, musées du Capitole.

Attidius Cornelianus, suite à la défaite de son armée, est remplacé par Marcus Annius Libo, fils de Marcus Annius Libo et cousin germain de Marc Aurèle, en tant que gouverneur ou simple légat. Il est probablement consulaire depuis peu, l'an 161, et il est sans doute dans la trentaine[i 5],[b 15] et, étant un patricien, manque d'expérience militaire. Marc Aurèle le choisit plutôt comme homme de confiance que pour ses talents[h 19],[b 15].

Le départ pour l'Orient[modifier | modifier le code]

Au cours de l'hiver 161-162, alors que d'autres mauvaises nouvelles arrivent, notamment une rébellion qui couve en Syrie, il est décidé que c'est Lucius Verus qui prend le commandement en personne de la guerre contre les Parthes. Il est physiquement plus fort et en meilleur santé que Marc Aurèle et il semble surtout être plus adapté que son coempereur à l'activité militaire[a 8],[b 14]. Le biographe de l’Histoire Auguste suggère un autre motif inavoué, celui de restreindre les débauches de Lucius, de le rendre plus économe, de transformer ses mœurs par la terreur de la guerre et pour qu'il réalise qu'il est empereur romain[h 20],[b 16]. Certains historiens modernes pensent qu'il y a une part de vérités dans ces considérations[b 15]. Quoi qu'il en soit, le Sénat donne son assentiment, et Lucius part pour l'Orient. Marc Aurèle reste à Rome, la cité « exigeant la présence d'un empereur[h 21],[b 14] ».

Furius Victorinus, un des deux préfets du prétoire, accompagne Lucius dans sa campagne parthique avec une partie de la garde prétorienne[b 15]. Victorinus a précédemment servi comme procurateur de Galatie, lui donnant une certaine expérience des affaires de l'Orient. De plus, il a une longue expérience militaire, ayant servit aussi en Bretagne, sur le Danube, en Hispanie, comme préfet de la flotte italienne, préfet d'Égypte et de nombreux postes à Rome même[b 15],[14]. En outre, il est beaucoup plus qualifié que son collègue Sextus Cornelius Repentinus, dont on dit qu'il doit son poste grâce à l'influence de la maîtresse d'Antonin, Galeria Lysistrate[h 22],[r 4],[15]. Comme un préfet doit accompagner la garde, Victorinus est le choix évident[h 22],[r 4].

L'empereur est aussi accompagné par la paire de sénateurs Marcus Pontius Laelianus Larcius Sabinus et Marcus Iallius Bassus[b 15]. Laelianus a été gouverneur de chacune des deux Pannonies et surtout de Syrie en 153, donc il a une connaissance de première main sur l'Orient, de l'armée et de la stratégie militaire sur les frontières[b 15]. Il est fait comes Augustorum (« compagnon des empereurs »)[i 6],[b 15]. Il est, selon les mots de Fronton, « un homme sérieux adepte de la discipline à l'ancienne[a 9],[b 15] ». Bassus a été gouverneur de Mésie inférieure et est aussi fait comes[b 15],[i 7].

Lucius choisit ses affranchis préférés, incluant Geminus, Agaclytus, Coedes, Eclectus[h 23],[b 15] et Nicomedes qui renonce à sa fonction de praefectus vehiculorum pour prendre le commandement de la sécurité de la force expéditionnaire[b 15],[16].

La Classis Misenensis, la flotte de Misène, est chargé de transporter l'empereur et d'assurer les communications[b 15],[17].

Lucius quitte Rome à l'été 162 pour prendre un navire depuis Brundisium. Marc Aurèle l'accompagne jusqu'à Capoue. Lucius festoie dans des maisons de campagne le long de sa route et chasse en Apulie. Il tombe malade à Canosa, probablement atteint par un léger accident vasculaire cérébral[b 17],[18] et est contraint de rester au lit[h 24],[h 25],[b 17].

Marc Aurèle fait des prières aux dieux pour sa sécurité devant le Sénat et va dans le sud pour le voir[h 26],[b 18]. Fronton est bouleversé par cette nouvelle, mais il est rassuré par une lettre de Lucius lui décrivant son traitement et sa convalescence. Dans sa réponse, Fronton exhorte son ancien élève à modérer ses désirs et lui recommande quelques jours de repos au lit. Lucius se remet après trois jours de jeûne et de saignée. Il s'agit donc probablement que d'une attaque légère[a 9],[b 18].

Verus continue vers l'est par Corinthe et Athènes, accompagné par des musiciens et des chanteurs comme dans une procession royale[h 27],[b 17],[r 5]. À Athènes, il loge chez Hérode Atticus et est initié aux mystères d'Éleusis[b 17],[i 8],[h 28],[s 2]. Au cours d'un sacrifice, une étoile filante est observée dans le ciel, allant d'ouest en est[b 17],[a 10]. Il s'arrête à Éphèse, où est il présent dans la propriété de l'aristocrate local Vedius Antoninus[r 5],[i 9],[19] et fait une escale imprévue à Érythrées[20],[i 10]. Le voyage continue en bateau par la mer Égée et les côtes méridionales de l'Asie mineure, s'attardant dans les célèbres sites balnéaires de Pamphylie et de Cilicie, avant d'arriver enfin à Antioche en Syrie[h 27],[b 17]. On ignore combien de temps dure le voyage de Verus de Rome à Antioche, mais il se peut qu'il n'arrive à Antioche qu'au milieu de l'an 163[b 17],[r 5],[s 3].

Marcus Statius Priscus, quant à lui, est déjà arrivé en Cappadoce et a gagné une grande réputation en 163 pour ses succès[a 11],[h 29],[b 17].

Logistique à Antioche[modifier | modifier le code]

Lucius passe la plupart du temps de la campagne près d'Antioche même, hivernant à Laodicée et passant les étés à Daphnè, dans les faubourgs de la cité de l'Oronte[b 19].

Lucius fait, semble-t-il, tout à fait face à une tâche. Fronton décrit une scène évoquant l'arrivée de Corbulon cent ans plus tôt[r 6]. L'armée syrienne s'est ramolli depuis la longue paix à l'Est et la guerre parthique de Trajan de 113-117[s 3]. Les soldats ont passé plus de temps dans les rues des villes et les tavernes que dans leurs quartiers militaires. Sous Lucius Verus, la formation est renforcée, notamment par l'action d'Avidius Cassius[s 3]. Pontius Laelianus ordonne que leurs selles soient dépouillées de leur rembourrage. Le jeu et la boisson sont fortement réglementés[a 12],[b 19]. Fronton écrit que Lucius est à pied à la tête de son armée aussi souvent qu'à cheval. Il inspecte personnellement les soldats sur le terrain et au camp, y compris à l'infirmerie[a 13],[b 20].

Lucius envoie à Fronton quelques messages au début de la guerre, dont une où il s'excuse pour son silence. Il ne donne pas le détail de ses plans, qui peuvent changer en un jour écrit-il. En outre, Verus n'a que peu jusqu'ici à montrer de son travail. Lucius ne veut pas que Fronton subisse l'angoisse qui le tient jour et nuit[a 14],[b 21],[r 6]. Une des raisons de la réticence de Lucius est peut-être l'échec des négociations avec les Parthes après la conquête romaine de l'Arménie. La présentation des termes de paix fait par Lucius est vue comme de la lâcheté[b 21],[a 15]. Les Parthes ne veulent pas de la fin des hostilités[b 21],[r 6].

Lucius a besoin de faire des importations massives à Antioche, donc il ouvre une voie de navigation jusqu'à l'Oronte. Parce que la rivière passe par des rapides à travers une falaise avant d'atteindre la ville, Lucius ordonne qu'un nouveau canal soit creusé. Après l'achèvement du projet, le vieux lit de l'Oronte est asséché, ce qui expose les os massifs d'un Géant de la mythologie grecque. Le géographe contemporain Pausanias le Périégète parle d'une bête ayant une taille de plus de onze coudées, soit environ cinq mètres. L'oracle de Claros déclare que ce sont les os de l'esprit de la rivière[a 16],[a 17],[21].

Mariage de Verus et Lucille[modifier | modifier le code]

Il prend une maîtresse nommée Panthea ou Pantheia[22] de Smyrne[a 18],[b 19]. Le biographe de l’Histoire Auguste parle d'elle comme d'une « petite-amie de basse naissance[h 30],[b 19] », mais elle est probablement plus proche de la description de Lucien de Samosate qui en parle comme d'une femme à la beauté parfaite, plus belle que n'importe quelles statues de Phidias et Praxiteles[a 19],[b 19]. Polie, attentionnée, humble, elle joue à la lyre parfaitement et parle un grec ionien pur, relevé par un esprit attique[a 20],[b 19]. Elle lit les premières ébauches de Lucius et le critique pour sa flatterie. Il la compare à une déesse, ce qui l'effraie, ne voulant pas devenir la prochaine Cassiopée[a 21],[b 19]. Elle a aussi du pouvoir sur l'empereur, lui faisant raser sa barbe pour elle. Les Syriens se moquent de lui pour cela, comme ils l'ont fait pour nombre d'autres choses[h 31],[b 19].

Au milieu de la guerre, peut-être à l'automne 163 ou au début de l'an 164, Lucius fait un voyage à Éphèse pour se marier à la fille de Marc Aurèle, Annia Lucilla[h 32],[h 33],[r 7],[23],[24],[a 22]. Le treizième anniversaire de Lucilla est en mars 163, et quelle que soit la date de son mariage, elle n'a pas encore quinze ans[b 22],[r 7].

Marc Aurèle ne s'est déplacé qu'à la date du mariage, peut-être les histoires sur Panthea l'ont-il dérangé[b 22]. Lucilla est accompagné par sa mère Faustine la Jeune et par Marcus Vettulenus Civica Barbarus, le demi-frère de Lucius Aelius, père de Verus[h 32],[h 33],[b 22]. Marc Aurèle a peut-être prévu de les accompagner sur le chemin de Smyrne, le biographe de l’Histoire Auguste précisant qu'il l'a déclaré au Sénat, mais ce n'est finalement pas le cas[h 32],[b 22]. Il accompagne le groupe seulement jusqu'à Brundisium, où ils montent à bord d'un navire pour l'Orient[h 33],[b 22]. Marc Aurèle retourne à Rome par la suite, et envoie des instructions spéciales aux proconsuls de ne pas donner au groupe aucune réception officielle[h 34],[b 22].

Lucilla porte trois des enfants de Lucius dans les années à venir : Aurelia Lucilla, Lucius Verus et Plautia, tous morts jeunes[25]. Elle devient Lucilla Augusta[r 7].

Contre-attaque en Arménie et Osroène[modifier | modifier le code]

Les légions I Minervia et V Macedonica, sous les légats Marcus Claudius Fronto et Publius Martius Verus, servant sous Marcus Statius Priscus en Arménie, remportent des succès pour Rome durant l'année de campagne de l’an 163[r 8],[i 11], incluant la prise de la capitale arménienne Artaxata[h 35],[r 6],[s 3]. L'armée de Syrie est renforcée par la legio II Adiutrix[i 12] et les légions danubiennes sous le légat Geminius Marcianus[i 1] de la legio X Gemina[r 6].

À la fin de l'année, Verus prend le titre d’Armeniacus, bien qu'il n'ait pas participé aux combats. Marc Aurèle ne prend le titre que l'année suivante[h 35],[h 36],[a 23],[b 19],[r 6]. Quand Lucius est salué comme imperator à nouveau, cependant, Marc Aurèle n'hésite pas à se faire appeler Imperator II en même temps que lui[b 19],[r 6],[26].

Aureus de 164[i 13] : « L • VERVS AVG ARMENIACVS », lauréat, drapé et cuirassé à droite du buste ; « TR P IIII • IMP II COS II », Victoire debout à droite, tenant stylis dans la main droite, la main gauche reposant sur un bouclier rond inscrit où est « VIC / PAR » sur le palmier.

Le royaume d'Arménie est reconstituée selon les conditions romaines. En 164, une nouvelle capitale, Kaine Polis, c'est-à-dire « nouvelle cité », remplace Artaxata[a 11],[b 22],[r 6],[27]. Cette ville est située à 50 kilomètres de la frontière romaine[b 22]. Des détachements des légions de Cappadoce sont attestées à Etchmiadzin[i 14], sous la face sud du mont Ararat. Cela signifie une marche de vingt jours ou plus, à travers un terrain montagneux, de la frontière romaine. « Un exemple remarquable de l'impérialisme », selon les mots de Fergus Millar[27].

Un nouveau roi est installé ou ré-installé, un sénateur romain de rang consulaire et descendant des Arsacides, Caius Iulius Sohaemus ou Sohaemus d'Arménie[s 3]. Il peut même ne pas avoir été couronné en Arménie, la cérémonie pouvant avoir lieu à Antioche ou même à Éphèse[b 23],[r 6]. Sohaemus est salué sur la monnaie impériale de 164 avec la légende Rex armeniis datus, Verus étant assis sur un trône avec son personnel et Sohaemus se tient devant lui, saluant l'empereur[b 22],[r 6],[28].

En 163, tandis que Marcus Statius Priscus est occupé en Arménie, les Parthes interviennent en Osroène, un royaume-client de Rome en Haute-Mésopotamie, juste à l'est de la Syrie, dont la capitale est Édesse. Ils déposent le roi du pays, un certain Mannus, ou Ma’nu VII Philorhômaios[s 3], pour le remplacer par leur propre candidat, qui reste en fonction jusqu'en 165[b 24],[r 7],[i 15],[s 1]. La monnaie d'Édesse montre Vologèse IV de Parthie sur l'endroit et Wael le roi, « W'L MLK ’ », sur le revers[27],[s 4]. En réponse, les forces romaines se déplacent en aval, pour traverser l'Euphrate plus au sud[b 21],[r 6].

Statue cuirassée avec une tête de Lucius Verus qui n'appartient pas au corps.

Selon le témoignage de Lucien de Samosate, se référant à une bataille à Sura, les Parthes tiennent le sud et les Romains la rive de l’Euphrate en Syrie en 163[a 24],[b 21],[r 6]. Avant la fin de l’année, cependant, les forces romaines se déplacent au nord pour occuper Dausara et Nicephorium en Osroène sur la rive parthe[a 25],[29],[b 21],[r 6]. La lettre de Fronton[a 26] notant la victoire date de 164[30], mais la bataille elle-même date de 163[29]. Peu de temps après la conquête de la rive nord de l'Euphrate, d'autres forces romaines viennent d'Arménie en Osroène, prennent Anthemusia, une ville au sud-ouest d'Édesse[i 16],[b 21].

Il y a peu de mouvement en 164, l'année est consacrée à la pacification des territoires reconquis et à la préparation d'une expédition sur le territoire parthe[b 22],[s 3].

Invasion de la Mésopotamie[modifier | modifier le code]

En 165, les forces romaines, peut-être menées par Martius Verus et la legio V Macedonica, passent en Mésopotamie. Édesse est réoccupée, Mannus réinstallé sur le trône d'Osroène[r 7],[i 15]. Sa monnaie reprend, célébrant Ma'nu le roi, « M'NW MLK’ » ou encore une avec les empereurs romains d'un côté et Roi Mannos, ami des Romains, « Basileus Mannos Philoromaios », de l'autre[27].

Les Parthes se retirent à Nisibe, mais cette ville est assiégée et capturée[s 3]. L'armée parthe se disperse sur le Tigre. Leur général Chosrhoes nage vers l'aval et se cache dans une grotte[a 27],[r 7].

Une seconde force, sous Avidius Cassius et la legio III Gallica, descend l'Euphrate et mène une grande bataille à Doura Europos[a 28],[r 7],[31],[s 3].

À la fin de l'année, l’armée de Avidius Cassius atteint les métropoles jumelles de Mésopotamie[s 3] : Séleucie sur la rive droite du Tigre et Ctésiphon sur la gauche. Cette dernière est prise et son palais royal est incendié. Les citoyens de Séleucie, encore largement grecs, la ville ayant été la capitale de l'Empire séleucide, ouvrent leurs portes aux envahisseurs. La ville est néanmoins mise à sac, laissant une marque noire sur la réputation de Lucius Verus. Des excuses sont trouvées ou inventées, la version officielle voulant que les Séleucides ont trahi les premiers[h 37],[r 7],[32]. Quelle que soit la vérité, le sac marque un chapitre particulièrement destructeur dans le long déclin de Séleucie du Tigre[33], voire à parler de destruction et que ce siège et ce sac marquent la fin de l'histoire de cette ville[r 9].

Avidius Cassius, bien que son armée souffre d'une pénurie de ravitaillement et des effets de la peste contractée à Séleucie du Tigre, ramène ses troupes en territoire romain sans dommage[r 10]. Iunius Maxime, un jeune tribunus laticlavius servant dans la legio III Gallica sous Cassius, porte la nouvelle de la victoire à Rome. Maximus reçoit une prime généreuse (dona) pour avoir apporté les bonnes nouvelles, et la promotion immédiate à la questure[r 10],[34],[35],[a 29].

Lucius prend le titre de Parthicus Maximus, et lui et Marc Aurèle sont salués imperatores à nouveau, gagnant la titulature Imp III[r 10],[36].

L'armée de Avidius Cassius retourne en campagne en 166, traversant le Tigre pour pénétrer en Médie[s 3]. Suite à cette dernière campagne, Lucius prend le titre de Medicus[r 10],[37] et les empereurs sont à nouveau salués comme imperatores, devenant Imp IV dans la titulature impériale. Marc Aurèle prend alors les surnoms Parthicus Maximus, à nouveau après un délai[r 10],[38].

Denier de 166[i 17] : « L VERVS AVG ARM PARTH MAX », lauréat tête droite ; « TRP VII IMP IIII COS II », Victoire debout à droite, tenant une palme et un bouclier où est inscrit « VIC / PAR » sur le palmier.
Fin de la guerre et gains territoriaux[modifier | modifier le code]

En 166, cinquante ans après Trajan et ses campagnes orientales, la Mésopotamie est soumise et les Parthes repoussés sur le plateau iranien. Cependant, les troupes romaines sont décimées par la maladie, notamment la peste antonine qui sévit à partir de la fin de l’an 165, ce qui met fin aux expéditions romaines[s 3]. Cette peste sera par ailleurs transmise par l’armée parthique dans tout l'Empire[s 5].

Vologèse IV de Parthie, qui règne depuis 147 et restera roi jusqu'en 191, s'incline et accepte la paix en cédant la Mésopotamie occidentale aux Romains. Le bilan de la guerre est loin d'être négatif pour Rome : le royaume d'Arménie et celui d'Osroène sont de nouveau des états-clients de Rome, avec des princes sûrs, et recréant un glacis protégeant la Cappadoce et la Syrie. Les rives de l'Euphrate jusqu'à Doura-Europos sont terres romaines pour près d'un siècle, annexion de taille modeste mais primordiale sur un plan stratégique pour défendre la région[s 3],[39].

Le crédit des succès militaires doit être aussi attribué aux subordonnés des généraux. Les forces qui ont avancé en Osroène ont été menées par Claudius Fronto, un provincial d'Asie avec une ascendance grecque qui avait été à la tête de la legio I Minervia en Arménie sous Statius Priscus. C'est probablement le premier à atteindre le rang de sénateur dans sa famille[b 21],[i 18]. Il devient consul suffect en 165, probablement en honneur de la prise d'Édesse[r 10],[40]. Martius Verus a mené la legio V Macedonica sur le front, après avoir aussi servi sous Priscus. C'est un sénateur occidental, peut-être de Tolosa en Narbonnaise. Il devient également consul suffect, lui en 166, puis gouverneur de Cappadoce, chargé de surveiller le royaume d'Arménie où il intervient avec succès dès 172[b 21],[i 19],[s 3].

L'Euphrate à hauteur de la citadelle de Doura-Europos.

Le général le plus important est Avidius Cassius, commandant de la legio III Gallica, une des légions syriennes. C'est un jeune sénateur de basse naissance venant de Cyrrhus, une cité du nord de la Syrie. Son père, Caius Avidius Heliodorus, n'est pas sénateur mais est un haut fonctionnaire d'Hadrien devenu préfet d'Égypte. Cassius n'hésite pas à se réclamer descendant des rois séleucides[b 21],[i 20],[41],[42]. Il est lui aussi honoré d'un consulat suffect en 166[r 10],[43] et devient gouverneur de Syrie la même année. Il obtient des pouvoirs étendus sur l'administration de toutes les provinces de la région en 169[s 6].

À son retour à Rome, Lucius se voit décerner un triomphe. Le défilé est inhabituel car il inclut Lucius, Marc Aurèle, leurs fils et leurs filles non mariées comme dans une grande fête de famille. Les deux fils survivants de Marc Aurèle, Commode, âgé de cinq ans, et Annius Verus qui en a trois, sont élevés au rang de « César » pour l'occasion.

Années à Rome[modifier | modifier le code]

Lucius Verus passe les deux années suivantes, en 166 et 167, à Rome. Marc Aurèle désapprouve sa conduite, mais Verus continue de s'acquitter de ses tâches officielles avec efficacité.

Les critiques sont nombreuses sur le style de vie luxueux de Lucius Verus[h 38],[b 19], que ce soit à Antioche pendant la guerre à ou Rome suite à son retour. Il se prend pour passion les jeux d'argent, pouvant y passer « des nuits entières[h 39],[b 19] ». Il apprécie la compagnie des acteurs[h 40],[a 30],[b 19].

Il a une passion pour les jeux du cirque et particulièrement les courses de char[h 41],[b 19]. Fronton défend son élève, le peuple romain ayant selon lui besoin du pain et des jeux du cirque de Lucius pour rester sous contrôle[a 30],[b 19]. Il les appelle des « annona et spectaculis[a 30] », des distributions de blé et des spectacles publics, préférant sa propre reformulation du « panem et circenses[a 31] » de Juvénal[b 19],[44].

C'est en tout cas ainsi que l’Histoire Auguste rapporte la luxure et la vie dissolue de Lucius Verus à Antioche et à Rome. La section entière de la vie traitant des débauches de Lucius (4.4 à 6.6) est une insertion dans un récit autrement entièrement copié depuis une source antérieure. Quelques rares passages semblent authentiques, notamment, selon T.-D. Barnes[45], le 4.8[N 2], le 4.10[N 3] et le peut-être 5.7[N 4]. D'autres passages semblent partir d'une autre section et d'être élaborés, notamment selon T.-D. Barnes[45], le 10.9[N 5] qui sert de base pour le 6.2-6[N 6] et le 10.8[N 7] pour la comparaison avec les « mauvais empereurs » du 4.6[N 8] se rapprochant des portraits orientés et biaisés de Suétone[45]. Le reste de cette section s'appuie probablement sur rien de mieux que la propre imagination du biographe[45].

Datails des reliefs de la colonne de Marc Aurèle, érigée pour célébrer les victoires de l'empereur Marc Aurèle sur les Germains Marcomans et les Sarmates établis au nord du Danube.

Guerre sur le Danube[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Guerres marcomanes.

En 166-167, un groupe de tribus de Germanie septentrionale envahit la Pannonie supérieure. Il s'agit de Lombards et Osii[a 32], qui ont obtenu l'accord des Quades pour traverser leurs terres et entrer en territoire romain. Les garnisons du Danube sont alors gravement affaiblies après l'envoi d'une partie des légionnaires et des auxiliaires en Orient. L'armée est épuisée par quatre longues années de guerre dans les plaines arides de Mésopotamie, et ses effectifs sont dramatiquement réduits par la peste antonine qui vient de s'abattre sur l'Empire. Les barbares sont cependant interceptés par quelques unités d'infanterie et de cavalerie, battus et renvoyés sur leurs terres. Les envahisseurs sont repoussés avant d'avoir pu causer de dégâts au cœur de la province. À la suite de ces évènements, près de onze tribus[a 32], parmi lesquelles les Marcomans, les Lombards, les Osii, les Vandales Victuales, les Quades, les Narisques et les Cotins, dépêchent des émissaires auprès de Iallius Bassus, gouverneur de Pannonie supérieure, pour demander la paix. Les ambassadeurs des barbares parviennent à obtenir la paix avec Rome et retournent sur leurs terres en 167. La situation semble revenir au calme.

Au cours de cette même année, les Sarmates Iazyges pénètrent le limes dace, peut-être accompagnés de quelques tribus Vandales. En réponse, la legio V Macedonica, à peine revenue des campagnes d'Orient, est transférée depuis la Mésie inférieure voisine vers la Dacie romaine.

Les deux empereurs ne sont pas tranquillisés par la paix conclue l'année précédente avec les barbares, et décident de se rendre en personne sur le limes pannonien pour estimer les réelles intentions de l'ennemi. Les deux empereurs traversent les Alpes et s'installent à Carnuntum, base de la legio XIII Gemina et quartier général du gouverneur de Pannonie supérieure. Au cours de cette année, des éléments des Marcomans et des Vandales Victuales sèment le désordre tout au long de la frontière nord. L’Histoire Auguste rapporte que la majorité des rois se retirent avec leurs peuples et exécutent les instigateurs de ces attaques assimilées à des actes de rébellion, demandant pardon pour avoir rompu les conditions du traité de paix. Quant aux Quades, ils n'acceptent de reconnaître de roi qu'avec l'approbation des deux empereurs.

Ces mesures semblent plus que suffisantes aux yeux de Lucius Verus, qui se montre impatient de rentrer à Rome : commandant en chef lors de la guerre contre les Parthes, il est resté éloigné de la capitale depuis des années. Il parvient à convaincre son frère adoptif, et les deux empereurs rentrent à Aquilée pour l'hiver, alors que la situation semble être maintenue sous contrôle[h 42],[h 43].

L'apothéose de Lucius Verus d'Éphèse, aujourd'hui dans l’Ephesos-Museum de Vienne.

Décès et apothéose[modifier | modifier le code]

Cependant, Verus tombe malade sur le voyage de retour. Il meurt d'apoplexie, prématurément usé par ses excès, ou de la peste antonine[46], qui sévit à l'époque à Rome et le long du limes danubien, en janvier 169 à Altinum en Vénétie lors du troisième jour de son voyage de retour vers Rome depuis Aquilée[h 44].

Malgré des différences entre eux, Marc Aurèle est affligé de la perte de son frère adoptif. Malgré la guerre qui se prépare, il accompagne le corps à Rome, où il offre des jeux pour honorer sa mémoire. Après l'enterrement, le Sénat décide la divination de Lucius qui devient Divus Verus[h 45].

Marc Aurèle devient alors seul empereur de Rome et règnera jusqu'en 180.

Tête de Verus, trouvée à Athènes.

Noms et titres[modifier | modifier le code]

Noms successifs[modifier | modifier le code]

  • 130, naît LVCIVS•CEIONVS•COMMODVS
  • 138, adopté par Antonin le Pieux : LVCIVS•ÆLIVS•AVRELIVS•COMMODVS
  • 161, accession à l'Empire : IMPERATOR•CAESAR•LVCIVS•AVRELIVS•VERVS•AVGVSTVS
  • 164, prend le titre de Armeniacus : IMPERATOR•CAESAR•LVCIVS•AVRELIVS•VERVS•AVGVSTVS•ARMENIACVS
  • 165, prend le titre de Parthicus Maximus : IMPERATOR•CAESAR•LVCIVS•AVRELIVS•VERVS•AVGVSTVS•ARMENIACVS•PARTHICVS•MAXIMVS
  • 166, prend le titre de Medicus : IMPERATOR•CAESAR•LVCIVS•AVRELIVS•VERVS•AVGVSTVS•ARMENIACVS•PARTHICVS•MAXIMVS•MEDICVS

Titres et magistratures[modifier | modifier le code]

Titulature à sa mort[modifier | modifier le code]

À sa mort en 169, sa titulature est :

IMPERATOR•CAESAR•LVCIVS•AVRELIVS•VERVS•AVGVSTVS•ARMENIACVS•PARTHICVS•MAXIMVS•MEDICVS, TRIBVNICIAE•POTESTATIS•IX, IMPERATOR•V, CONSVL•III, PATER•PATRIAE
Portrait de Lucius Verus. Marbre, entre 180 et 183, découvert dans la villa de Lucilla à Acqua Traversa, près de Rome.

Postérité[modifier | modifier le code]

L’Histoire Auguste, écrite à la fin du IVe siècle, dépeint la luxure et la vie dissolue de Lucius Verus avec de très nombreux détails et le compare aux « mauvais empereurs » du Ier siècle[h 46], mais les auteurs modernes estiment que tous les détails donnés à ce sujet ont été inventés ou grossis par le biographe[45]. Il y a cependant une part de vérités dans ces considérations, notamment lors de son départ pour l'Orient et sa vie à Antioche[b 15],[45].

Les fragments de l’Histoire romaine de Dion Cassius, sénateur à la toute fin du règne de Commode et qui poursuit une brillante carrière sous les Sévères, sont particulièrement peu nombreux et décrivent un Lucius Verus « plein de vigueur et de jeunesse et a plus d'inclination pour la guerre[a 8] » et ne rapporte rien de ses débauches supposées. Cependant, Fronton, tuteur des deux empereurs, exhorte son ancien élève à modérer ses désirs[a 9], ce qui tend à prouver la réalité de la vie dissolue de l'empereur[b 17].

Concernant la guerre parthique, Maurice Sartre, dans son ouvrage Le Haut-Empire romain de 1997, bien qu'il met en avant le rôle des généraux Statius Priscus et Avidius Cassius, parle de « brillantes campagnes de Lucius Verus[s 6] ». Et s'il ne commande pas en personne, Anthony R. Birley, dans sa biographie de Marcus Aurelius, signale qu'il a su par contre déléguer à des légats compétents la réalité des opérations militaires tout en menant la logistique depuis Antioche[b 20].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Par exemple, Marc Aurèle ne remercie pas Hadrien dans le premier livre de ses Pensées pour moi-même alors que ce dernier l'a imposé avec Lucius Verus comme successeurs d'Antonin le Pieux.
  2. « Il aime les cochers du cirque, et favorise la faction prasine ».
  3. « Il donne fort peu de temps au sommeil, et il digère très vite ».
  4. « Le repas fini, on joue aux dés jusqu'au jour ».
  5. « Entre autres objets de luxe, il a une coupe de cristal d'une grandeur immense, qu'il appelle l'Oiseau, du nom de son cheval favori ».
  6. « Étant un jour assis, pour un de ces spectacles, à côté de Marc-Aurèle, il est, à plusieurs reprises, injurié par la faction des Vénètes, parce qu'il favorise indécemment leurs rivaux. Il porte, en effet, sur lui l'image en or d'un cheval de la faction prasine, nommé l'Oiseau. Il lui fait donner, au lieu d'orge, des raisins secs et des dattes, et il se le fait amener dans le palais de Tibère, couvert de housses teintes en pourpre. Quand ce cheval est mort, il lui érige un tombeau sur le Vatican. C'est pour les victoires de ce coursier célèbre que l'on commence à solliciter des chevaux d'or et d'autres récompenses ; et cet animal est, en effet, si estimé, qu'on vit souvent la faction prasine demander pour lui un boisseau de pièces d'or ».
  7. « Il s'exprime avec difficulté ; il aime le jeu avec passion. Il se livre toute sa vie à la débauche, et ressemble en plusieurs choses à Néron ».
  8. « Émule des Caligula, des Néron, des Vitellius, il courre, pendant la nuit, les cabarets et les lieux de débauche, la tête enveloppée d'un mauvais capuchon de voyageur ».

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f Birley, op. cit., p. 120.
  2. a, b et c Birley, op. cit., p. 116.
  3. a, b, c, d et e Birley, op. cit., p. 117.
  4. Birley, op. cit., p. 117, note 4.
  5. a et b Birley, op. cit., pp. 117-118.
  6. a, b, c, d et e Birley, op. cit., p. 118.
  7. Birley, op. cit., p. 118, note 6.
  8. a et b Birley, op. cit., p. 119.
  9. a, b, c et d Birley, op. cit., p. 121.
  10. a et b Birley, op. cit., pp. 121–22.
  11. Birley, op. cit., p. 121, note 19.
  12. Birley, op. cit., p. 122.
  13. Birley, op. cit., pp. 103-104 et 122.
  14. a, b, c, d, e, f, g, h et i Birley, op. cit., p. 123.
  15. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m et n Birley, op. cit., p. 125.
  16. Birley, op. cit., pp. 123 et 125.
  17. a, b, c, d, e, f, g, h et i Birley, op. cit., p. 126.
  18. a et b Birley, op. cit., pp. 125-126.
  19. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o et p Birley, op. cit., p. 129.
  20. a et b Birley, op. cit., pp. 129-130.
  21. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j Birley, op. cit., p. 130.
  22. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j Birley, op. cit., p. 131.
  23. Birley, op. cit., p. 131, note 42
  24. Birley, op. cit., p. 130, note 38.
  1. a et b Birley, op. cit., p. 156.
  2. a et b Birley, op. cit., p. 157, note 53.
  3. a et b Birley, op. cit., p. 157.
  4. a et b Birley, op. cit., pp. 160-161.
  5. a, b et c Birley, op. cit., p. 161.
  6. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l et m Birley, op. cit., p. 162.
  7. a, b, c, d, e, f, g et h Birley, op. cit., p. 163.
  8. Birley, op. cit., pp. 161-162.
  9. Birley, op. cit., pp. 163–164.
  10. a, b, c, d, e, f et g Birley, op. cit., p. 164.
  1. a et b Sartre, op. cit., p. 40.
  2. Sartre, op. cit., p. 222.
  3. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m et n Sartre, op. cit., p. 41.
  4. Sartre, op. cit., pp. 40-41.
  5. Sartre, op. cit., p. 398.
  6. a et b Sartre, op. cit., p. 42.
  • Autres références modernes
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  32. R.-H. McDowell, Coins from Seleucia on the Tigris, Ann Arbor, University of Michigan Press, 1935, pp. 124 et suivantes.
  33. John F. Matthews, The Roman Empire of Ammianus, Londres, Duckworth, 1989, pp. 142–43.
  34. Géza Alföldy et Helmut Halfmann, « Iunius Mauricus und die Victoria Parthica » dans Zeitschrift für Papyrologie und Epigraphik 35, 1979, pp. 195–212.
  35. Géza Alföldy, Römische Heeresgeschichte. Beiträge 1962–1985, Amsterdam, 1987, pp. 203 et suivantes (avec addenda, 220–221).
  36. H. Mattingly, Coins of the Roman Empire in the British Museum IV: Antoninus Pius to Commodus, Londres, 1940, « Marcus Aurelius and Lucius Verus », no 384 et suivants, 1248 et suivants, 1271 et suivants.
  37. P. Kneissl, Die Siegestitulatur der römischen Kaiser. Untersuchungen zu den Siegerbeinamen des 1. und 2. Jahrhunderts, Göttingen, 1969, pp. 99 et suivantes.
  38. H. Mattingly, Coins of the Roman Empire in the British Museum IV: Antoninus Pius to Commodus, Londres, 1940, « Marcus Aurelius and Lucius Verus », no 401 et suivants.
  39. Jean-Pierre Martin, « Le Haut-Empire romain » dans Histoire romaine, Armand Colin, 2006, p. 238.
  40. Géza Alföldy, Konsulat und Senatorenstand unter den Antoninen, Habelt, Bonn, 1977, pp. 179 et suivantes.
  41. Maria L. Astarita, Avidio Cassio, Rome, Edizione di Storia e Letteratura, 1983, passim.
  42. Ronald Syme, Bonner Historia-Augustia Colloquia, 1984 et Roman Papers IV, Oxford, Clarendon Press, 1988.
  43. Géza Alföldy, Konsulat und Senatorenstand unter den Antoninen, Habelt, Bonn, 1977, pp. 24 et 221.
  44. Alan Cameron, « Literary Allusions in the Historia Augusta » dans Hermes, 92:3, 1964), pp. 367–368.
  45. a, b, c, d, e et f Timothy D. Barnes, 69, traductions de la Vie de Lucius Verus, Magie, ad loc.
  46. Marcel Le Glay, Rome, tome II - Grandeur et chute de l'Empire, Perrin, Tempus, Paris, 1992 et 2005, pp. 308 et 312.
  • Sources épigraphiques, prosopographique et numismatiques
  1. a et b CIL VIII, 7050-7051.
  2. ILS 1097-1098.
  3. ILS 1091.
  4. ILS 2311.
  5. AE 1972, 57.
  6. ILS 1094, 1100.
  7. PIR² I 4.
  8. SIG³, 1, 869, 872.
  9. I Ephesus 728, 3072.
  10. I Erythrai 225.
  11. PIR² C 874 et M 348.
  12. ILS 8977.
  13. RIC III 525 ; MIR 18, 94-12/37.
  14. ILS 394 et 9117.
  15. a et b PIR² M 169.
  16. ILS 1098.
  17. RIC III 566 ; BMCRE 431 ; RSC 279.
  18. PIR² C 874.
  19. PIR² M 348.
  20. PIR² A 1402 à 1405.
  1. Lucius Verus, 3, 8.
  2. Lucius Verus, 4, 1.
  3. Marc Aurèle, 7, 5.
  4. Lucius Verus, 4, 2.
  5. a et b Marc Aurèle, 7, 9.
  6. a et b Lucius Verus, 4, 3.
  7. Marc Aurèle, 7, 10.
  8. Marc Aurèle, 7, 10–11.
  9. Marc Aurèle, 7, 7.
  10. a et b Marc Aurèle, 8, 1.
  11. Marc Aurèle, 8, 3–4.
  12. Marc Aurèle, 8, 4-5.
  13. a, b et c Marc Aurèle, 8, 6.
  14. Marc Aurèle, 8, 7.
  15. Antonin le Pieux, 7, 11.
  16. Marc Aurèle, 7, 2.
  17. Marc Aurèle, 8, 8.
  18. Marc Aurèle, 12, 13.
  19. Lucius Verus, 9, 2.
  20. Lucius Verus, 5, 8.
  21. Marc Aurèle, 8, 9.
  22. a et b Antonin le Pieux, 8, 9.
  23. Lucius Verus, 8, 6 et 9, 3-5.
  24. Lucius Verus, 6, 7-9.
  25. Marc Aurèle, 8, 10-11.
  26. Marc Aurèle, 8, 11.
  27. a et b Lucius Verus, 6, 9.
  28. Hadrien, 13, 1.
  29. Lucius Verus, 7, 1.
  30. Lucius Verus, 7, 10.
  31. Lucius Verus, 7, 4 et 10.
  32. a, b et c Lucius Verus, 7, 7.
  33. a, b et c Marc Aurèle, 9, 4.
  34. Marc Aurèle, 9, 5-6.
  35. a et b Marc Aurèle, 9, 1.
  36. Lucius Verus, 7, 1–2.
  37. Lucius Verus, 8, 3–4
  38. Lucius Verus, 4, 4.
  39. Lucius Verus, 4, 6 et 5, 7.
  40. Lucius Verus, 8, 7, 10-11.
  41. Lucius Verus, 6, 1.
  42. Marc Aurèle, 14, 6.
  43. Lucius Verus, 9, 7-9.
  44. Lucius Verus, 9, 10-11.
  45. Marc Aurèle, 15, 3-6.
  46. Lucius Verus, 4.4 à 6.6.
  • Autres références antiques
  1. Eusèbe de Césarée, Histoire ecclésiastique, livre 5.
  2. Fronton, Ad Verum Imperator dans Haines, The Correspondence of Marcus Cornelius Fronto, pp. 1298 et suivantes.
  3. a et b Lucien de Samosate, Alexandre ou le faux devin, 27.
  4. Lucien de Samosate, Alexandre ou le faux devin, 30.
  5. Dion Cassius, Histoire romaine, livre LXXI, 2, 1.
  6. Lucien de Samosate, Comment il faut écrire l'histoire, 21-25.
  7. Sidoine Apollinaire, Pan. Ath., 203–4.
  8. a et b Dion Cassius, Histoire romaine, livre LXXI, 1, 3.
  9. a, b et c Fronton, Ad Verum Imperator, 2, 6.
  10. Cassiodore, s.a., 162.
  11. a et b Dion Cassius, Histoire romaine, LXXI, 3, 1.
  12. Fronton, Ad Verum Imperator, 2, 1, 19.
  13. Fronton, Principae Historia, 13.
  14. Fronton, Ad Verum Imperator, 2, 2.
  15. Fronton, Panegyrici Latini, 14 (10), 6.
  16. Pausanias le Périégète, Description, VIII, 29, 3-4.
  17. Philostrate d'Athènes, Héroïques, 138, 6-9 K. et 9, 5-7 L.
  18. Lucien de Samosate, Les portraits, 2.
  19. Lucien de Samosate, Les portraits, 3.
  20. Lucien de Samosate, Les portraits, 11, 14-15.
  21. Lucien de Samosate, Pour les portraits, 7.
  22. Abercius d'Hiérapolis, Vie, 44 et suivants.
  23. Fronton, Ad Verrum Imperator, 2, 3.
  24. Lucien de Samosate, Comment il faut écrire l'histoire, 29.
  25. Fronton, Ad Verum Imperator, 2, 1, 3.
  26. Fronton, Ad Verum Imperator, 2, 1.
  27. Lucien de Samosate, Comment il faut écrire l'histoire, 15 et 19.
  28. Lucien de Samosate, Comment il faut écrire l'histoire, 20 et 28.
  29. Fronton, Ad amicos, 1, 6.
  30. a, b et c Fronton, Principae Historia, 17.
  31. Juvénal, Satires, X, 78.
  32. a et b Dion Cassius, Histoire romaine, livre LXXII, 1.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur Lucius Verus et Marc Aurèle[modifier | modifier le code]

  • (en) Anthony R. Birley, Marcus Aurelius: A Biography, New York, Routledge,‎ 1996, revue en 1987 et 1993, 320 p. (ISBN 978-0-415-17125-0)
  • (en) Timothy D. Barnes, Journal of Roman Studies, vol. 57,‎ 1967, « Hadrian and Lucius Verus », p. 65-79
  • Pierre Grimal, Marc Aurèle, Fayard,‎ 1991, 448 p. (ISBN 978-2-213-02763-0)
  • Jacques Schwartz, Mélanges offerts à Pierre Boyancé, Rome, Publications de l'École française de Rome,‎ 1974 (lire en ligne), « Autour de Lucius Verus », p. 695-702
  • François Chausson, Consuetudinis amor. Fragments d’histoire romaine (IIe-VIe siècles) offerts à Jean-Pierre Callu, Rome,‎ 2003, « Regards sur la famille de l’empereur Lucius Verus », p. 103-161
  • André Chastagnol (traduction), Histoire Auguste, Robert Laffont,‎ 1994, 1224 p. (ISBN 978-2-221-05734-6), « Vie de Lucius Verus » et Théophile Baudement, 1845 (lire en ligne).

Sur le Haut-Empire romain[modifier | modifier le code]

  • (en) Anthony R. Birley, The Cambridge Ancient History, vol. XI : The High Empire, A.D. 70–192, New York, Cambridge University Press, coll. « The Cambridge Ancient History »,‎ 2000 (2e éd.), 1246 p. (ISBN 978-0-521-26335-1), « Hadrian to the Antonines »
  • (de) Karl Ströbel, Aufstieg und Niedergang der römischen Welt, vol. II.34.2,‎ 1994, « Zeitgeschichte unter den Antoninen: Die Historiker des Partherkrieges des Lucius Verus », p. 1315–1360
  • Maurice Sartre, Le Haut-Empire romain, les provinces de Méditerranée orientale d'Auguste aux Sévères, Paris, Seuil, coll. « Nouvelle Histoire de l'Antiquité »,‎ 1997, 495 p. (ISBN 978-2-020-28153-9)
  • Patrick Le Roux, Le Haut-Empire romain en Occident, d'Auguste aux Sévères, Paris, Seuil, coll. « Nouvelle Histoire de l'Antiquité »,‎ 1998, 499 p. (ISBN 978-2-020-25932-3)
  • Jean-Pierre Martin et al., Histoire romaine, Paris, Armand Colin, coll. « U Histoire »,‎ 2006, 471 p. (ISBN 978-2-200-26587-8), « Le Haut-Empire »

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) « Lucius Verus » sur roman-emperors.org, notice très complète [lire en ligne]
  • (fr) « Lucius Verus » sur empereurs-romains.net [lire en ligne]