Préteur

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Politique sous la Rome antique
Image illustrative de l'article Préteur
Page d'aide sur les redirections Cet article concerne les magistrats de la Rome antique. Pour prêteur (celui qui prête des fonds), voir Prêt.

Le préteur (en latin prætor « chef », de præire « marcher devant », selon l'étymologie des Anciens aujourd'hui révisée)[1] est un magistrat de la Rome antique. Il est de rang sénatorial, peut s'asseoir sur la chaise curule, et porter la toge prétexte. Il est précédé par deux licteurs à l'intérieur de Rome, et six hors du pomerium de l’Urbs. Sous la République, il est élu pour une durée d'un an par les comices centuriates.

Période républicaine[modifier | modifier le code]

Évolution historique[modifier | modifier le code]

La fonction de préteur fut créée vers 366 av. J.-C. pour alléger la charge des consuls, en particulier dans le domaine de la justice[2]. Le premier préteur élu fut le patricien Spurius Furius, le fils de Marcus Furius Camillus. Égal en pouvoir au consul, auquel il n'a pas de compte à rendre, le préteur prêtait le même serment, le même jour, et détenait le même pouvoir.

À l'origine, il n'y en avait qu'un seul, le préteur urbain (prætor urbanus), auquel s'est ajouté vers 242 avant J.C. le préteur pérégrin (praetor peregrinus) qui était chargé de rendre la justice dans les affaires impliquant les étrangers (peregrini)[3],[4]. Cette figure permit le développement du ius gentium, véritable droit commercial, par contraste avec le ius civile applicable uniquement aux litiges entre citoyens romains.

Des préteurs supplémentaires sont créés, à mesure des conquêtes hors de l'Italie, avec le rang de préteur consulaire : en 227 av. J.-C., Rome envoie un 3e préteur pour la Sicile et un 4e pour la Corse-Sardaigne en 227 av. J.-C.[5]. En 197 av. J.-C., deux préteurs consulaires sont ajoutés, pour administrer les provinces d'Hispanie citérieure et d'Hispanie ultérieure[6].

Sous Sylla, le nombre de préteurs a été élevé à 8 et leurs attributions sont modifiées et cantonnées à Rome même. Puis leur nombre passe à 16 sous César[7].

Rôles[modifier | modifier le code]

Le préteur urbain et le préteur pérégrin exercent leur pouvoir à l'intérieur de la ville de Rome, dont ils ne peuvent s'éloigner pendant plus de dix jours. Les autres préteurs ont un rang moins élevé et administrent leur province. Les réformes de Sylla abolissent cette affectation en province et attribuent à tous les préteurs des fonctions judiciaires civiles et criminelles, pour organiser les instances et présider les tribunaux qui siègent à Rome. Ils entrent en charge le même jour que les nouveaux consuls, et doivent par un édit annoncer publiquement de quelle manière ils vont appliquer les règles du droit. À l'issue de leur mandat annuel, ils peuvent se voir confier la propréture d'une province[3].

Quoiqu'ils soient très tôt élus en nombre pair, il n'y a pas de collégialité entre préteurs, à l'inverse du consulat : chaque préteur est maître d'un domaine juridique précis, il n'y a pas de collègue doté d'un pouvoir égal susceptible de procéder aux mêmes actes[3].

Les préteurs ont aussi un rôle religieux, et doivent officier dans des occasions religieuses telles que les sacrifices et les jeux (le prætor urbanus devait superviser les jeux Apollinaires). Ils remplissent d'autres fonctions diverses, comme l'investigation sur les subversions, la désignation de commissionnaires, et la distributions d'aides.

Lors de la vacance du consulat, les préteurs (avant la création des consuls suffects) peuvent remplacer les consuls : on parle alors de préteurs consulaires.

La potestas et l'imperium des préteurs sous la République ne doivent pas être surestimés : ils n'usaient pas de leur jugement personnel dans le traitement des tâches d'État. Contrairement à la plupart des exécutifs actuels, leurs tâches leur étaient assignées directement par décret sénatorial[8], sous l'autorité du Sénat et du Peuple romain (SPQR), et ils pouvaient être accusés de trahison pour non-application des décrets du Sénat.

Haut-Empire[modifier | modifier le code]

Historique[modifier | modifier le code]

De 8 au début du règne d'Auguste, le nombre de préteurs passe à 16 à la fin de son règne, puis il fluctue : 15 sous Tibère et Caligula, entre 14 et 18 sous Claude, 17 de Titus à Nerva, puis stabilisé à 18[9].

En 336, Constantin Ier abandonne la désignation des préteurs et la confie aux sénateurs, et crée un troisième préteur, dit préteur triomphal. C'est désormais l'accession à la préture qui permet l'inscription au Sénat, et non plus la questure[10].

Rôle[modifier | modifier le code]

Les préteurs sont compétents pour les procès entre privés, avec tirage au sort pour l'attribution des diverses juridictions. Ils établissent les listes de jurés chargés de juger pour leur temps de magistrature, à partir d'une liste générale établie par l'empereur. Quelques charges de préteurs sont plus spécialisées. Entre les règnes d'Auguste et de Claude, deux préteurs sont chargés de la gestion du trésor public (praetores aerarium). Probablement depuis Auguste, un autre préteur, le praetor hastarius, préside la cour des centumvirs, chargés des affaires de successions. Nerva en charge un autre de présider les tribunaux chargés des litiges entre le fisc impérial et les particuliers[9].

Le rôle juridique des préteurs diminue avec l'abandon progressif des procédures anciennes, et la prépondérance sur celles-ci de la procédure de cognitio impériale. À la fin du IIIe siècle, il ne subsiste que deux préteurs à Rome, le préteur urbain chargé des procès de liberté, relatifs aux affranchissements, et des affaires de successions, et le préteur des tutelles, créé par Marc-Aurèle. En dehors de cette activité judiciaire spécialisée et localisée à Rome, la principale activité des préteurs consiste à célébrer des jeux à l'occasion de leur entrée en charge le 1er janvier[11].

Les compétences juridiques des préteurs sont formalisées par la loi de 359[12]. Le préteur est témoin de l'affranchissement d'un esclave par son maître, et juge en cas de contestation (« procès de liberté »). Il est compétent pour donner un tuteur à un enfant mineur, ou nommer un curateur pour un fou ou un prodigue, et officialiser la restitution des biens lorsque la tutelle ou la curatelle prend fin. Sont aussi de sa compétence les formalités d'adoption ou d'émancipation d'un fils, les demandes de jouissance d'un héritage, les conflits de successions, les désaccords entre pupille et tuteur. Ces affaires sont réparties entre les deux préteurs, puis les trois[10].

Une autre fonction dévolue aux préteurs est l'organisation et la tenue des jeux, à leur entrée en charge au Ier janvier et pendant sept jours. Ces jeux comprennent des représentations au théâtre, des exhibitions de fauves et des chasses à l'amphithéâtre, des courses de chars au cirque[13],[14].

Vers 315, Constantin Ier impose de surcroit que chaque préteur dépense une somme minimale en cadeaux distribués à ses amis et aux spectateurs : vêtements de soie, objets en ivoire ou en argent, plats en métal, médaillons, pièces de monnaie, etc. Cette somme doit être déposée à l'avance pour contrôle, à défaut le préteur est condamné à une amende de 50 000 boisseaux de blé, et la dépense est assurée par le fisc, avec obligation de remboursement ultérieur par le préteur défaillant[14]. L'historien Zosime y voit une volonté de ruiner la noblesse, critique qui reflète probablement le mécontentement de l'aristocratie romaine[15].

Propréteur[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Propréteur.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. A. Ernout et A. Meillet, Dictionnaire étymologique de la langue latine, Librairie Klincksieck, Paris, 1967, p. 533.
  2. André Piganiol, La conquête romaine, Presses universitaires de France, 1967, p. 194-195.
  3. a, b et c Deniaux 2001, p. 94
  4. Pierre Grimal, op.cit. p. 470.
  5. Cébeillac-Gervasoni, Chauvot et Martin 2003, p. 103
  6. Cébeillac-Gervasoni, Chauvot et Martin 2003, p. 130
  7. André Piganiol, La conquête romaine, Presses universitaires de France, 1967, p. 463 et 556. Jérôme Carcopino, Jules César, Presses universitaires de France, 1968, p. 484.
  8. Sur les sénatus-consultes, voir Pierre Grimal, op.cit. p. 135 à 138.
  9. a et b Jacques et Scheid 2010, p. 56
  10. a et b Chastagnol 1994, p. 214
  11. Chastagnol 1994, p. 70
  12. Code théodosien, VI, 4, 16
  13. Code théodosien, VI, 4, 4
  14. a et b Chastagnol 1994, p. 215
  15. Zosime, Histoire nouvelle, II, 38, 3

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Mireille Cébeillac-Gervasoni, Alain Chauvot et Jean-Pierre Martin, Histoire romaine, Paris, Armand Colin,‎ 2003 (ISBN 2200265875).
  • André Chastagnol, L'évolution politique, sociale et économique du monde romain de Dioclétien à Julien: La mise en place du régime du Bas-Empire (284-363), Sedes, coll. « Regards sur l'histoire » (no 47),‎ 1994 (1re éd. 1985), 394 p. (ISBN 2-7181-3552-2)
  • Élisabeth Deniaux, Rome, de la Cité-État à l'Empire, Institutions et vie politique, Hachette,‎ 2001 (ISBN 2-01-017028-8)
  • G. Hacquard, J. Dautry, et O. Maisani, Guide romain antique, Classiques Hachette, 1972
  • Pierre Grimal, La civilisation romaine, Arthaud, 1968
  • François Jacques et John Scheid, Rome et l'intégration de l'Empire (44 av. J.-C.260 ap. J.-C.). Tome 1, PUF, coll. « Nouvelle Clio, l'Histoire et ses problèmes »,‎ 2010, 7e éd. (1re éd. 1990), 480 p. (ISBN 9782130448822)