Nicéphore Ier

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Nicéphore Ier
Empereur byzantin
Image illustrative de l'article Nicéphore Ier
Solidus de Nicéphore Ier et son fils Staurakios
Règne
-
&&&&&&&&&&&031908 ans, 8 mois et 25 jours
Période Dynastie Nikephoros
Précédé par Irène l'Athénienne
Suivi de Staurakios
Biographie
Naissance v. 760
Décès (~51 ans)
Pliska
Épouse Procopia
Descendance Staurakios
Procopia
Liste des empereurs byzantins

Nicéphore Ier le Logothète (en grec Νικηφόρος ; né vers 760, mort le ) est empereur byzantin de 802 à 811.

Biographie[modifier | modifier le code]

Grand logothète (surintendant des finances) de l’impératrice Irène, il est porté sur le trône par un coup d’État mené par les hauts officiers civils après avoir déposé l'impératrice. Il est ainsi proclamé empereur le . Malgré des qualités militaires et d'administrateur économique, Nicéphore Ier est qualifié par Théophane comme étant avare et tyrannique.

En 803, il provoque la rupture avec l'Empire carolingien. Il est fidèle au culte des images, tout en restant modéré, mais mène une politique agressive contre le clergé et provoque la colère des stoudites, qui quittent l'Église officielle.

Nicéphore Ier engage une profonde réforme des finances : suppression des exemptions d'impôts, interdiction des prêts privés aux commerçants, restriction des prêts aux armateurs, imposition des propriétaires et taxe sur les héritages et les trésors. Ces mesures permettent d'assainir les finances de l'empire.

Il étend l'administration de l'empire en créant plusieurs thèmes comme celui de Thessalonique et transplante des familles d'Asie Mineure en Grèce. Il réorganise l'armée, en imposant le service militaire aux paysans plus pauvres tels les stratiotes et en établissant des marins sur des parcelles de terre.

Sa politique de colonisation des régions slavisées restaure la domination byzantine dans les Balkans, après la défaite des Slaves à Patras en 805. Mais, il ne peut rétablir totalement sa domination sur Venise en 809. Il rejette la revendication de titre impérial de Charlemagne mais ne peut empêcher la prise de Venise par Pépin d'Italie en 810.

Battu par les Arabes, il doit accepter un traité humiliant avec Haroun al-Rachid.

Lors de la bataille de Pliska, il est vaincu et tué le , ainsi qu'une grande partie de son armée, par les Bulgares et leur khan Kroum, qui fait de son crâne une coupe à boire.

Union et postérité[modifier | modifier le code]

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Il avait pour épouse Procopia et avait eu :