Balbin

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Balbin
Empereur romain
Image illustrative de l'article Balbin
Profil de Balbin sur une pièce de monnaie.
Règne
(~3 mois)
Période « Anarchie militaire »
Précédé par Maximin Ier le Thrace
Gordien Ier et Gordien II
Co-empereur Maxime Pupien
Suivi de Gordien III
Biographie
Nom de naissance Decius Caelius Calvinus Balbinus
Naissance c. 165
Décès 29 juillet 238 (~73 ans) - Rome
Liste des empereurs romains

Balbin (Decius Caelius Calvinus Balbinus) est empereur romain de février à mai 238, conjointement avec Maxime Pupien.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ses débuts[modifier | modifier le code]

Il naît dans le courant des années 160 et est membre d'une famille sénatoriale, siégeant à la Curie.

Son accession au pouvoir[modifier | modifier le code]

Au début de l'année 238, Maximin le Thrace, empereur assez impopulaire et violent, est sujet à une révolte en Numidie. Des grands propriétaires terriens prennent les armes contre un agent du fisc, le massacrant lui ainsi que les soldats chargés de sa protection. Ils acclament Gordien Ier, un vieux sénateur octogénaire, empereur, qui désigne une fois couronné son fils Gordien II comme coempereur. Ils s'emparent miraculeusement de Carthage. Cependant Capelianus, légat de Numidie, fidèle à l'empereur Maximin, va écraser la révolte et liquide les usurpateurs.

Cependant le sénat et le peuple romain, enthousiasmés de pouvoir déchoir l'empereur Maximin, se sont ralliés à la cause de Gordien. À la nouvelle de l'échec de la révolte, une peur panique s'empare de l'ensemble de la population, craignant une répression sanglante très certaine de l'empereur usurpé.

C'est dans ce climat qui sont nommés empereurs Maxime Pupien, à la tête des armées, et Balbin, chargé du maintien de l'ordre à Rome. L'impopularité de Maxime Pupien, et les protestations du peuple, imposent au sénat d'élever le neveu de Gordien II, le futur Gordien III, au rang de César, et héritier des deux empereurs.

Son règne[modifier | modifier le code]

Maximin apprend calmement tous ces évènements alors qu'il est sur les rives du Danube. Il décide, bien que ne prenant pas pour sérieuse la menace, de marcher sur Rome avec ses troupes. Il franchit les Alpes sans encombre, pénètre en Italie, et parvient aux remparts de la ville d'Aquilée, que Maxime Pupien a transformé en véritable forteresse, largement pourvue en hommes et en vivres. À mesure que le siège dure, le moral des troupes de Maximin baisse, voyant les assiégés festoyer sous leur nez alors qu'eux n’ont que la faim pour repas. La révolte se faisant plus vive, Maximin entreprend de punir ses généraux, les accusant de saboter le moral des troupes, et en fait exécuter quelques-uns pour l'exemple. Cette brutalité injustifiée provoque la perte de Maximin, une conspiration de ses soldats a raison de lui et son fils, ces derniers envoyant leurs têtes au Sénat en signe de soumission aux nouveaux empereurs.

Sa fin[modifier | modifier le code]

Maxime Pupien et Balbin ne s'entendent guère, mais c'est la garde prétorienne, mise à l'écart depuis le début des évènements et craignant d'être remplacée par des soldats germains, qui se décide à agir. (Le chef de la garde prétorienne n'avait par ailleurs pas apprécié que l'on choisisse des sénateurs plutôt que des militaires comme nouveaux empereurs)). Alors qu'est fêtée la victoire sur Maximin, les prétoriens passent brusquement à l'action, se saisissant des deux empereurs, les torturent de façon acharnée, puis les traînant dans toute la ville jusqu'à leur caserne, où ils les achèvent.

Gordien III, acclamé par tout le monde, leur succède le .

Noms successifs[modifier | modifier le code]

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  • Vers 165, naît Decius Caelius Calvinus Balbinus
  • février 238, accède à l'Empire : Imperator Caesar Decius Caelius Calvinus Balbinus Pius Felix Augustus