Théophile (empereur byzantin)

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Théophile
Empereur byzantin
Image illustrative de l'article Théophile (empereur byzantin)
Solidus de Théophile.
Règne
2 octobre 829 - 20 janvier 842
&&&&&&&&&&&0449312 ans, 3 mois et 18 jours
Période Amorien
Précédé par Michel II l'Amorien
Suivi de Michel III l'Ivrogne
Biographie
Naissance 813
Décès 20 janvier 842 (29 ans)
(Constantinople)
Père Michel II l'Amorien
Mère Thékla
Épouse Théodora
Descendance Thékla
Anna
Anastasia
Constantin
Maria Pulchéria
Michel III
Liste des empereurs byzantins

Théophile (en grec Θεόφιλος ; né en 813, mort le 20 janvier 842) est un empereur byzantin qui règne d'octobre 829 au 20 janvier 842.

Biographie[modifier | modifier le code]

Théophile est le fils de Michel II le Bègue, le fondateur de la dynastie amorienne, qui l'associe au pouvoir dès le 12 mai 821. Il reçoit une excellente éducation, en particulier de la part de Jean le Grammairien, un ardent iconoclaste. Cette influence se retrouve dès l'accession au trône de Théophile en 829 car il se révèle l'un des plus ardents empereurs iconoclastes. En 832, un édit impérial interdit strictement l'utilisation des icônes, puis en 833, un décret ordonne l'arrestation de ceux qui ne suivent pas l'Église officielle, notamment les Stoudites. Les récits des traitements cruels que reçoivent les récalcitrants sont nombreux et sans doute parfois exagérés. La propre femme de l'empereur, Théodora, est une partisane des images, ce qui entraîne des conflits avec son mari.

Théophile est un empereur assez controversé. Certains historiens en font un des souverains les plus capables de Byzance, d'autres au contraire un despote oriental au règne insignifiant. Ce qui est certain, c'est qu'il s'attaque avec courage à la corruption de son administration et s’attelle à l'assainissement des finances. Un incident frappe ainsi fortement ses contemporains : un navire ayant apporté des marchandises de Syrie dans le port de son palais, Théophile fait demander à qui est destiné son chargement. Le capitaine répond qu'il est pour l'impératrice. Théophile fait alors brûler le navire et conseille à sa femme de faire ses achats au marché de Constantinople pour ne pas priver l'État des taxes qui y sont prélevées.

Théophile et sa cour, chronique de Jean Skylitzès.

Sous son règne, les musulmans s'emparent de la quasi-totalité de la Sicile à l'exception de Syracuse. Palerme tombe ainsi en 831. Théophile réagit peu car il est occupé par la guerre, qu'il a déclenchée, contre les califes de Bagdad. En effet, il a au début de son règne accueilli des réfugiés persans opposés aux différents califes. L'un de ces réfugiés, Théophobos, épouse Héléna, la propre sœur de l'empereur, et devient l'un de ses généraux. Ces réfugiés poussent à la guerre contre Bagdad. Théophile est victorieux dans un premier temps et son armée ravage la ville syrienne de Zapetra, ville natale du calife Al-Mu’tasim (837). Ce dernier riposte en levant une énorme armée (les chroniqueurs parlent de 200 000 hommes), qu'il divise en deux corps d'armée, l'un dirigé contre l'armée de Théophile et l'autre contre Amorium en Phrygie, le berceau de la dynastie qui gouverne l'empire. Théophile est battu à Dazimon (838), son meilleur général, Manuel l'Arménien, étant tué dans l'affrontement. Quant à Amorium, elle tombe le 23 septembre 838, sans doute par trahison, et est rasée par les troupes du calife. Plus de 30 000 personnes sont tuées et les autres vendues comme esclaves. De nombreux chefs militaires byzantins sont tués ou torturés. Cependant, en 841, Théophile parvient à rétablir la situation en exploitant les dissensions dans le camp musulman et signe une trêve avec Al-Mu’tasim.

Dans le domaine économique, malgré la guerre, son règne correspond à une période prospère, encouragée par les dépenses de l'empereur pour des grands travaux, dont la restauration des murailles de Constantinople et la construction d'un hôpital qui fonctionne jusqu'à la chute de l'Empire byzantin. Amateur d'art et de musique, Théophile favorise la constitution d'une grande université à Constantinople et favorise l'augmentation du nombre d'ateliers de copistes.

Touché physiquement par la prise de sa ville natale, Amorium, et malade, Théophile meurt le 20 janvier 842. Son fils Michel III lui succède sous le régence de sa mère l'impératrice Théodora (21 janvier 842 - 15 mars 856).

Union et postérité[modifier | modifier le code]

L'empereur Théophile épouse vers 821 Théodora, une fille de Marinos, drongaire en Paphlagonie, et de Théoctista Phlorina, dont :

  • Thékla, moniale ;
  • Anna, moniale ;
  • Anastasia; moniale ;
  • Constantin, mort jeune vers 830/835 ;
  • Maria, née vers (825-838), épouse en 837 d'Alexis Mousélé, créé César en 837 ;
  • Pulchéria, moniale ;
  • Michel, né en 840.

Théodora et ses quatre filles sont en 858 tondues moniales sur l'ordre de Michel III et enfermées d'abord au monastère du Carien, où elles vivent misérablement puis transférées au monastère de Sainte-Euphrosyne ; finalement les trois survivantes, Thékla, Anastasia et Pulchéria, sont enterrées par Basile Ier avec leur mère Théodora et leur gand-mère Théoctista au monastère de Gastria.

Alexis Mosélé, l'époux de Maria devenu suspect aux yeux de son beau-père Théophile, décide de se retirer dans un couvent. Après la mort de son épouse, il se fait moine en 839 et Théophile lui attribue le monastère impérial de Chrysopolis avant qu'il n'en fasse construire un pour s'y faire ensevelir.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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  • Jean Skylitzès, Empereurs de Constantinople, « Synopsis Historiôn » traduit par Bernard Flusin et annoté pat Jean-Claude Cheynet, éditions P. Lethilleux, Paris, 2003 (ISBN 2283604591), « Théophile », p. 47-72.
  • Venance Grumel, Traité d’études byzantines, I. « La chronologie », P.U.F, Paris, 1958, p. 357, 362.
  • Robert Guilland, Études byzantines, P.U.F, Paris, 1959, « Les empereurs et l'attrait du monastère », p. 38, 44-45.