Ctésiphon

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Ctésiphon
Salman Pak, Al-Madâ'in
Palais de Ctesiphon
Palais de Ctesiphon
Localisation
Pays Drapeau de l'Irak Irak
Province Diyala
Coordonnées 33° 05′ 37″ N 44° 34′ 55″ E / 33.093726, 44.58183333° 05′ 37″ Nord 44° 34′ 55″ Est / 33.093726, 44.581833  

Géolocalisation sur la carte : Irak

(Voir situation sur carte : Irak)
Ctésiphon
Ctésiphon

Ctésiphon[1] est une ancienne ville parthe, située face à Séleucie du Tigre, sur la rive gauche du Tigre, à 30 km au sud-est de la ville actuelle de Bagdad, en Irak.

La ville s'étendait sur 30 km2. Son seul vestige resté visible est la grande arche Taq-e Kisra (en persan : tāq-i kisrā, طاق کسری, « l'iwan de Chosroès ») au sud-est de la ville actuelle de Salman Pak (en)[2].

Site de Séleucie-Ctésiphon, sur les rives du Tigre, au sud de Bagdad.

Histoire[modifier | modifier le code]

Elle est fondée par les Parthes dont les rois en font leur résidence d'hiver[3].

Elle fut la capitale des Perses sous les Sassanides. Julien II y remporta une bataille décisive en 363, mais il fut tué peu après. En 637, Ctésiphon tomba aux mains des musulmans durant la conquête de la Perse sous le commandement de Sa`d ibn Abi Waqqas, à l'époque du calife `Omar ibn al-Khattab.

Selon les historiens, l'incendie commis par les troupes musulmanes des immenses bibliothèques parthes en araméen, contenant tout le savoir de l'empire sassanide dura plus de six semaines, d'un feu continu, nuit et jour[4],[5].

Elle prend alors le nom d'Al-Madâ'in[6].

La population ne subit pas préjudice, mais les palais et les archives furent brûlés par les arabes. La ville connut ensuite un rapide déclin à la chute des Omeyyades et devint une ville fantôme. On pense qu'elle servit de référence pour la ville d'Isbanir (en) dans les contes des Mille et Une Nuits.

En 762, les matériaux de Ctésiphon sont utilisés pour la construction de Bagdad.

Ctésiphon est le cadre d'âpres combats à partir de l'automne 1915, lorsque les britanniques marchent sur Bagdad. Le général Townshend et ses 14 000 hommes de son corps anglo-indien se heurtent sur la rive occidentale du Tigre aux troupes turques du général Nur-ud-Din, numériquement supérieures (18 000 hommes). L'offensive est lancée le 22 novembre 1915. Les Britanniques perdent 4 500 hommes (les Turcs plus de 9 000) au cours de l'engagement et battent rapidement en retraite, avant de se replier sur Kut-el-Amara[7].

Architecture[modifier | modifier le code]

La voûte en briques de 30 mètres de haut (iwan), en forme de « chaînette renversée  » est le vestige du palais du roi perse Shahpur Ier, vainqueur de l'empereur romain Valérien en 260.

L'aile droite, écroulée au début du XXe siècle, a été en partie reconstituée ces dernières années. Un contrefort a été ajouté sur l'aile gauche subsistante. Selon Taq-e Kisra, l'aile droite s'est écroulée lors d'une inondation, en 1888 ; sa reconstruction, entreprise par Saddam Hussein, a été interrompue en 1991.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. persan : tīsfūn, تيسفون, Tîsfûn
  2. Salman Pak (en persan : salmān pāk, سلمان پاک, « Salman le Pur ») est le nom persan de Salman le Perse.
  3. « Anciennement, c'était Babylone qui était la capitale de l'Assyrie, aujourd'hui c'est Séleucie, dite Séleucie sur le Tigre. Tout près de Séleucie est un gros bourg, appelé Ctésiphon, dont les rois parthes, par égard pour les Séleuciens, avaient fait leur résidence d'hiver : ils avaient voulu épargner à Séleucie l'ennui de loger à perpétuité ces bandes de Scythes et toute cette soldatesque qu'ils traînaient à leur suite. Mais le développement de l'empire parthe a profité à Ctésiphon, qui, de la condition de simple bourg, s'est élevé aujourd'hui au rang de ville, tant par l'extension de son enceinte dans laquelle toute cette multitude tient à l'aise, que par le nombre des constructions dont ses nouveaux hôtes l'ont orné, et par l'importance croissante de ses approvisionnements et des diverses industries afférentes aux besoins d'une semblable colonie. L'air est si pur à Ctésiphon que les rois parthes ont conservé l'habitude d'y passer tous leurs hivers ; mais l'été, c'est à Ecbatane ou bien en Hyrcanie qu'ils transportent leur résidence, à cause du prestige qui demeure attaché à ces noms illustres. »

    — Strabon, Géographie [détail des éditions] [lire en ligne], XVI, 1, 16

  4. (en) Mostafa el-Abbadi et Omnia Mounir Fathallah, What Happened to the Ancient Library of Alexandria ?, Brill, 2008, pp. 214-217.
  5. Les mathématiques arabes (5/6) sur dailymotion
  6. En arabe : al-madāʾin, المدائن, c'est-à-dire « Les Villes ». Cette expression désignait à l'origine les cinq « villes royales » construites côte-à-côte : Séleucie du Tigre, fondée par les Grecs sur la rive droite du fleuve à la fin du IVe s. av. J.-C. ; Ctésiphon, fondée par les Parthes sur la rive gauche ; Vologésias, fondée en 69 apr. J.-C. par le roi Vologèse Ier (port au sud de Séleucie sur le Canal Royal reliant le Tigre à l'Euphrate) ; Veh-Ardachir, ville circulaire fondée vers 230 par Ardachir Ier sur un site appelé Koké (nom qui persista) ; enfin, sur la rive gauche, la « Meilleure Antioche de Khosrô », fondée vers 540 par Khosrô Ier pour accueillir la population déportée d'Antioche, détruite par les Perses.
  7. Dictionnaire de la Grande Guerre 1914-1918, dir. François Cochet et Rémy Porte, Paris, Robert Laffont, 2008

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]