Julius Nepos

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Julius Nepos
Empereur romain d'Occident
Image illustrative de l'article Julius Nepos
Pièce à l'effigie de Julius Nepos.
Règne
juin 474 - 28 août 475 (~14 mois)
Période « Derniers empereurs »
Précédé par Glycérius
Suivi de interrègne (2 mois)
Romulus Augustule
Biographie
Nom de naissance Flavius Julius Nepos
Naissance c.430
Décès 25 avril/9 mai/22 juin 480
(~50 ans) - Dalmatie
Épouse nièce de Léon Ier
Liste des empereurs romains d'Occident

Flavius Julius Nepos (v. 430 - 480) est empereur romain d'Occident de juin 474 à août 475. Fils de Nepotianus, il est le neveu par alliance de l’impératrice Aelia Verina, épouse de Léon Ier l’empereur d’Orient.

Flavius Julius Nepos a été César, pour l'Occident, du début ( 9 ?) février 474 au 24 juin 474, date à laquelle il a été élevé Auguste pour l'Occident.

Biographie[modifier | modifier le code]

Neveu du comte Marcellinus tué en Sicile en 468, Julius Nepos lui succède et gouverne la Dalmatie à Salone, lorsqu'en 474 l'empereur d'Orient Zénon le nomme César avec mission de renverser Glycérius, considéré comme illégitime par Zénon. Nepos débarque à Ravenne, poursuit et capture Glycérius au voisinage de Rome, le fait tonsurer et nommer évêque. Comme le font souvent les soldats menés au succès, son armée le proclame empereur d'Occident le 24 juin 474. Il sera le dernier empereur romain d’Occident reconnu par l’Empire romain d'Orient.

Mais Nepos manque de soutiens en Occident, et est mal vu des Romains qui n'apprécient pas ce Grec étranger. En Gaule, Euric, roi des Wisigoths, poursuit son expansion en commençant la conquête de l’Auvergne. Nepos, dans sa recherche d'appuis, soutient le héros de la résistance arverne, Ecdicius, le beau-frère de Sidoine Apollinaire, et le nomme magister militum. Mais en 475, Nepos doit conclure un traité par lequel il reconnaît l'autorité d'Euric sur l’Espagne et sur la Gaule jusqu'au Rhône et à la Loire, lui cédant l'Auvergne en échange de la paix sur la Provence.

Nepos ordonne à son général Flavius Oreste de revenir de Gaule en Italie. Oreste en profite pour renverser Nepos le 28 août 475. Nepos ne peut attendre aucun secours de Constantinople, en proie aux révolutions de palais de 475 et 476 ; il rembarque précipitamment et retourne en Dalmatie.

En 477, après la destitution de Romulus Augustule, Nepos sollicite l'aide de Zénon pour récupérer son trône à Ravenne, mais Zénon, aux prises avec les Ostrogoths, ne peut rien pour lui.

Nepos meurt assassiné le 9 mai 480 près de Salone, probablement dans le palais de Dioclétien[1], à l'instigation de l'évêque Glycerius qui se venge ainsi de sa destitution.

Légende arthurienne[modifier | modifier le code]

Julius Nepos répond au personnage Jules César de la légende arthurienne. Il fallait lire en césar la fonction de vice-empereur, et non le nom du conquérant des Gaules. Cette mise au point permet de mettre un terme au thème de Merlin l'Enchanteur, capable de traverser le temps et l'espace, parce qu'il est ainsi avéré qu'il existait bien un dénommé Jules, césar de son état, contemporain de la jeunesse du personnage connu aujourd'hui sous le nom du Roi Arthur, mais qui reste encore à identifier parmi les responsables britto-romains de son époque[réf. nécessaire].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Wilkes [1986], p. 72.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]