Pétrone Maxime

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Pétrone Maxime
Empereur romain d'Occident
Image illustrative de l'article Pétrone Maxime
Pièce à l'effigie de Pétrone Maxime.
Règne
17 mars 455 - 22 avril 455 / 31 mai 455 (~1/2 m.)
Période « Derniers empereurs »
Précédé par Valentinien III
Suivi de interrègne (1 mois)
Eparchus Avitus
Biographie
Nom de naissance Petronius Anicius Maximius
Naissance c.396
Décès 22 avril 455 / 31 mai 455 (~59 a.)
Épouse (1) Eparcha Avita
(2) Volusiana
(3) Licinia Eudoxia
Descendance (2) Palladius
Liste des empereurs romains d'Occident

Petronius Anicius Maximus dit Pétrone Maxime est né vers 396 et est mort à Rome le 31 mai 455. C'est un empereur romain d'occident du Ve siècle. Il reste en place de mars à mai 455.

Sénateur très en vue de l'Empire, il complote contre l'empereur Valentinien III qui a violé son épouse. Il le fait assassiner par Optila et Thraustila qui sont des gardes du corps du général Aetius assassiné à Ravenne le 24 septembre 454. Fort de son succès, Petrone se fait proclamer empereur par ses partisans car il s'empare du Trésor.

Il se marie avec l'épouse de Valentinien, Eudoxie, et la princesse Galla épouse Palladius, fils de Petrone. Hypocrite, cruel, il est toutefois intelligent. Il veut restaurer Rome et emploie l'armée. Les soldats, dont les soldes sont rarement payées en ces temps de crise, se sentent humiliés. En Gaule, pour apaiser la situation avec les Wisigoths, il décide de nommer un Gaulois à la tête de l'armée, Eparchus Avitus.

Pour l'historien, il laisse une bonne impression générale. En effet, avec Pétrone, Avitus et Majorien, nous avons une suite de trois empereurs entreprenants et courageux mais victimes de la jalousie des uns ou de la sécession d'une armée affaiblie, corrompue et prête à suivre le plus offrant.

Pétrone Maxime est massacré par la foule, le 31 mai 455, lorsqu'il tente de s'échapper de Rome envahie par les Vandales de Genséric. Cette seconde invasion de Rome est la conséquence d'une machination de l'impératrice Eudoxie qui sera très vite prise au dépourvu par les événements, étant trahie par Genséric. L'empire d'Occident se retrouve sans Auguste.

Il s'est marié à trois reprises, d'abord avec Eparcha Avita, fille de Flavius Juilius Agricola, puis avec Volusiana, fille de Rufius Antonius Agrypnius Volusianus, de la puissante famille des Caeionii Volusiani, et enfin avec Licinia Eudoxia, fille de l'empereur Théodose II et veuve de Valentinien III.

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