Auguste (titre)

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Politique sous la Rome antique
Image illustrative de l'article Auguste (titre)

Auguste est le titre porté par les empereurs romains, par référence à la dignité accordée au premier d'entre eux, Auguste.

Première attribution[modifier | modifier le code]

Ce titre, Augustus, est accordé par le Sénat romain le 16 janvier 27 av. J.-C. à Octavien (63 av. J.-C. - 14 ap. J.-C.), trois jours après qu'il lui a remis tous ses pouvoirs et qu'il les a refusés. L'origine de ce nom est à rapprocher des augures de l'ancienne religion romaine[1]. Les augures interprétaient les volontés de Jupiter, déterminant ce qui était « fas », permis par Jupiter et les dieux, et « nefas », interdit par eux. Georges Dumézil fait dériver le mot « augure » d’« augus » qui signifierait « plénitude de la force sacrée ». On retrouve le nom Augustus attaché au fondateur de Rome, Romulus, sur certaines représentations.

On peut lire dans le récit de Suétone :

« Augustus potius [vocatus est], non tantum novo sed etiam ampliore cognomine, quod loca quoque religiosa et in quibus augurato quid consecratur augusta dicantur, ab auctu vel ab avium gestu gustuve, sicut etiam Ennius docet scribens : Augusto augurio postquam inclita condita Roma est. »

— Suétone, Vie des Douze Césars - Auguste (VII)

Soit, en français :

« [Il fut surnommé] plutôt Augustus [que Romulus] non seulement parce que ce titre était nouveau mais encore parce qu’il était plus significatif, parce qu'aussi les lieux où certaines choses sont consacrées par les augures sont déclarées augustes, d'après l'expression auctus « le garant ou plénitude de chance » ou de avium gestu ou gustu « par le mouvement » ou « par la nourriture des oiseaux », ainsi que l'indique ce vers d’Ennius : « Après que l’illustre Rome eut été fondée sous d’augustes augures ». »

On peut donc supposer que ce titre accordé par le Sénat romain à Octave, sur proposition de Lucius Munatius Plancus, signifiait qu'il était celui dont la parole a force d’augure.

Postérité comme titre[modifier | modifier le code]

Octave fut subséquemment connu sous le nom d'Auguste. Par la suite, ce titre fut utilisé par presque tous les empereurs romains qui suivirent, particulièrement à l'époque de la Tétrarchie où il y avait quatre empereurs : deux augustes et deux césars.

Le titre d'Auguste, ainsi que les autres titres latins, furent abandonnés au début du VIIe siècle par l'empereur Héraclius, au profit du titre de basileus (roi, en grec).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Persée : Romulus Augustus