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Harpoceras & Ichtyosaure (p).jpg
Ammonites Harpoceras falciferum et ichtyosaureTemnodontosaurus acutirostris du Jura souabe.
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Lumière sur...

Reconstitution d'un Tyrannosaure.

Les Tyrannosauridae (ou Tyrannosauridés), terme qui signifie « lézard tyran », forment une famille de dinosaures théropodes cœlurosauriens qui comprend deux sous-familles, comprenant selon les auteurs jusqu'à six genres, dont l'éponyme Tyrannosaurus. Le nombre exact de genres est controversé, certains experts n'en reconnaissant que trois. Tous ces animaux vivaient à la fin du Crétacé et leurs fossiles n'ont été trouvés qu'en Amérique du Nord et en Asie.

Bien que descendant d'ancêtres de petite taille, les Tyrannosaures étaient presque toujours les plus grands prédateurs de leurs écosystèmes respectifs, se trouvant ainsi au sommet de la chaîne alimentaire. La plus grande espèce a été Tyrannosaurus rex, un des plus grands prédateurs terrestres connus, qui mesurait jusqu'à 13 mètres de longueur et pesait jusqu'à 6,8 tonnes. Les Tyrannosauridés étaient des carnivores bipèdes à la tête massive et possédant de grandes dents. Malgré leur poids important, leurs membres postérieurs étaient longs et adaptés à une marche rapide. En revanche, les membres antérieurs étaient très petits et portaient seulement deux doigts fonctionnels...

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Une période géologique en exergue…

Étendue des calottes et inlandsis de l'hémisphère nord lors du dernier maximum glaciaire, il y a environ 11000 ans

Le Pléistocène (du grec pleistos, nombreux, et kainos, récent) est la troisième époque du système Néogène. Il a débuté il y a 1,806 ± 0,005 million d'années et s'est terminé il y a 11 430 ± 130 ans BP. Il couvre la plupart des récentes glaciations incluant le Dryas récent qui interrompit momentanément la dernière déglaciation.

Le Pléistocène est précédé du Pliocène et suivi de l'Holocène, il est la troisième époque du Néogène et la sixième du Cénozoïque. La fin du Pléistocène correspond à la fin du Paléolithique utilisé en archéologie.


Il débute il y a 1,806 million d'années (± 5 000 ans) ; sa fin, il y a 11 430 ± 130 ans BP, est définie comme 10 000 fois une année radiocarbone. L'année zéro conventionnelle des datations absolues étant 1950, la fin du Pléistocène se situe vers 9 600 ans av. J.-C...


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Le travail en paléontologie comporte généralement quatre étapes :
  • prospection et les fouilles sur le terrain : c'est la partie la plus ardue physiquement et la plus complexe administrativement : après obtention de tous les accords nécessaires, du matériel et des fonds, après le transport sur site, il s'agit de quadriller, mesurer, photographier, relever, cartographier, extraire, préserver, tamiser le sédiment, emballer les fossiles, classer les trouvailles, les conditionner pour leur transport… ;
  • analyse et étude en laboratoire après déballage des colis, conditionnement des fossiles, moulages, attribution des fonctions (collection d'étude, muséologie, échanges…) : c'est la partie la plus longue chronologiquement, et les échantillons des expéditions des siècles passés n'ont pas encore tous été étudiés (parfois des découvertes majeures sont faites dans les collections anciennes) ;
  • description et publication scientifique des fossiles et des résultats d'étude, reconstitution des êtres fossilisés et de leurs milieux d'origine ;
  • diffusion pour le grand public des connaissances ainsi acquises (exposition au public, livres, autres publications, documentaires…).


Focus sur les médiateurs en Paléontologie

La reconstitution paléontologique est l'objet d'un double malentendu, car le médiateur en Paléontologie (c'est ainsi que l'on dénomme les graphistes, dessinateurs et réalisateurs de modèles, cartels, cartes, schémas, diagrammes et autres illustrations) est pris entre :

  • l'« enclume » des scientifiques, qui ne comprennent pas tous qu'une reconstitution paléontologique, archéologique ou navale est par définition (et l'on doit en avertir les publics) en partie conjecturelle, puisque même dans les cas rares de conservation dans l'ambre, le goudron, la tourbe ou la glace, la matière organique est dégradée notamment au niveau de ses couleurs : toute reconstitution est donc, par la force des faits, une vue approximative ;
  • le « marteau » des artistes qui ne comprennent pas tous que pour rester dans les limites de ce qui est admis par les chercheurs au moment où elle est réalisée, l'image doit obligatoirement s'inspirer d'autres images déjà scientifiquement validées, par exemple dans les publications spécialisées ; par ailleurs la plupart du temps les reconstitutions paléontologiques sont des réalisations scientifiques anonymes et collectives et non des œuvres d'art, et n'ont donc pas à être soumises aux mêmes règles que celles de la marchandisation de l'art.
Comme le montrent les lois et règles en vigueur (et les pages de discussion de beaucoup d'images paléontologiques), ni les uns ni les autres n'inclinent à comprendre ce processus de conjecture reconstitutive dont les exemples les plus connus sont les Dinosaures « grandeur nature » trônant dans les jardins ou les parvis de divers Muséums, ou encore les Hominidés préhistoriques présentés en dioramas par de nombreux Musées. Les scientifiques les considèrent donc souvent comme « inexactes », les artistes comme « violant » quelque droit d'auteur. De ce fait, la plupart des images de synthèse, de reconstitutions en volume et autres images concernant la Paléontologie (ainsi que l'Archéologie, l'Histoire et l'Histoire navale) risquent à terme d'être retirées du domaine public, seules échappant à ce processus les illustrations des maîtres morts depuis plus de 70 ans comme Mauricio Antón, Zdeněk Burian, Heinrich Harder, Charles R. Knight ou Édouard Riou (du moins tant que le « domaine public par ancienneté » ne sera pas, comme l'est déjà la « liberté de panorama », remis en question) ; un des incovénients de cette « purification iconographique » est que les reconstitutions anciennes sont souvent scientifiquement obsolètes.
Échelle des temps géologiques

Chaque partie terminale d'une échelle est développée dans l'échelle qui suit.

en millions d'années avant aujourd'hui



Domaines de la paléontologie

Les concepts de l'évolution

La paléontologie en question...



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Archaeopteryx 2.JPG

PetrifiedWood.jpg

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Paléodiversité et grands événements...



Éon ou Ère Période ou époque
( en millions d'années (Ma))
Faune & Flore clef / Grands événements / Gisements fossilifères
Cénozoïque
Pléistocène
(-1,75Ma/-10 000 ans)
Woolly mammoth (Mammuthus primigenius) - Mauricio Antón.jpg
Pliocène
(-5,3Ma/-1,75Ma)
Miocène
(-23Ma/-5,3Ma)
Dinotherium.jpg
Oligocène
(-34Ma/-23Ma)
Arsinoitherium hharder.png
Éocène
(-56Ma/-34Ma)
Mesohippus.jpg
Paléocène
(-65Ma/-56Ma)
Phenacodus.jpg
  • Climat :
  • Gisements fossilifères :
Mésozoïque
Crétacé
(-145Ma/-65Ma)
Pteranodon hharder.jpg
Jurassique
(-200Ma/-145Ma)
Europasaurus holgeri detail.png
  • Climat et continents :Le début du Jurassique a été marqué par une extinction massive d'espèces. Cette période se subdivise en Lias, Dogger et Malm aussi connus sous le nom de Jurassique inférieur, Jurassique moyen et Jurassique supérieur. Au début du Jurassique, le supercontinent Pangée a commencé à se scinder en Amérique du Nord, Eurasie et Gondwana. Pendant le Jurassique supérieur, le Gondwana se scinda à son tour en Afrique, Amérique du Sud et Antarctique. À l'instar du Trias, il ne semble pas y avoir eu de terre proche des pôles ; le climat était chaud : il n'existe pas d'indices d'une période glaciaire pendant cette période.
  • Gisements fossilifères : France : Pointe du Chay - États-Unis : Dinosaur National Monument
Trias
(-250Ma/-200Ma)
Staurikosaurus BW.jpg
  • Climat et continents:Le Trias inférieur en Europe occidentale est marqué par d'importants dépôts de roches évaporitiques. Les principales mines de sel de Suisse (Mines de Bex), d'Autriche (Hallstatt), d'Allemagne et de Lorraine proviennent de dépôts sédimentaires triassiques. De plus aucune sédimentation glaciaire n'est connue au Trias. Ce sont donc des signes d'un climat chaud qui perdurera pendant toute la période.
  • Gisements fossilifères : États-Unis : Petrified Forest National Park
Paléozoïque
Permien
(-300Ma/-250Ma)
ROM Dimetrodon.jpg
  • Climat :
  • Gisements fossilifères :
Carbonifère
(-360Ma/-300Ma)
Fougeres.jpg
  • Climat :
  • Gisements fossilifères :
Dévonien
(-415Ma/-360Ma)
Devonianfishes ntm 1905 smit 1929.gif
Silurien
(-445Ma/-415Ma)
Silurien env.jpg
  • Climat :
  • Gisements fossilifères :
Ordovicien
(-490Ma/-445Ma)
Pseudoasaphus praecurrens MHNT.PAL.2003.439.jpg
  • Climat :
  • Gisements fossilifères :
Cambrien
(-540Ma/-490Ma)
Haikouella lanceolata China.jpg
Protérozoïque
(-2500Ma/-540Ma)
Stromatolithe Paléoarchéen - MNHT.PAL.2009.10.1.jpg
  • Climat :
  • Gisements fossilifères : Australie : Ediacara
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Histoire de la paléontologie



Ernst Haeckel.jpg











              Ernst Haeckel



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                    Louis Leakey

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