Homo

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Homo est le genre qui réunit l'Homo sapiens et les espèces apparentées. Le fossile le plus ancien découvert à ce jour et attribué au genre Homo remonte à la fin du Pliocène, il y a environ 2,8 millions d'années en Afrique[1]. Il est cependant trop fragmentaire pour avoir pu recevoir une dénomination. Homo habilis et Homo rudolfensis sont actuellement les deux espèces complètement décrites les plus anciennes du genre Homo, remontant à environ 2,4 millions d'années en Afrique. L'espèce les précédant dans l'évolution n'est pas encore formellement identifiée. Quoique beaucoup de chercheurs pensent que le genre Homo est probablement issu d'une espèce du genre Australopithèque, il demeure possible que ces deux genres soient des développements parallèles issus d'un ancêtre commun.

Toutes les espèces du genre Homo sont aujourd'hui éteintes sauf Homo sapiens. Les dernières espèces apparentées, Homo floresiensis, Homo denisovensis, et Homo neanderthalensis, ont disparu il y a entre 45 000 et 28 000 ans.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Homo, en latin, signifie « homme, être humain », au sens générique, tandis que vir désigne l'« homme » au sens de « mâle de l'espèce humaine », opposé à femina, « femme ». Le mot dérive du latin archaïque hĕmo, lui-même issu de l'indo-européen *dʰǵʰm̥mō (« [chose / fils] de la terre »).

C'est Carl von Linné qui créa le genre Homo en 1758.

Classification phylogénétique[modifier | modifier le code]

La classification phylogénétique permet aujourd'hui de positionner de façon très précise le genre Homo au sein des huit genres subsistants de singes qui forment la super-famille des Hominoïdes :

Spéciation[modifier | modifier le code]

Chronologiquement, la séparation des différents genres d'Hominoïdes (Grands Singes), dont le genre Homo, s'est faite par des successions d'embranchements binaires (bifurcations), l'un des derniers en date ayant été la bifurcation entre Hominines et Paninés (par fusion des deux paires de chromosomes {2p, 2q} de l'ancêtre commun aux Homo sapiens, aux chimpanzés et aux bonobos en la paire de chromosomes {2} du genre Homo qui a par suite 46 chromosomes, le genre Pan ayant conservé les deux paires de chromosomes {2p, 2q} de l'ancêtre commun et donc 48 chromosomes), il y a moins de 6,3 millions d'années[2]. Il est à noter que 98,8 % des gènes sont communs entre les Homo sapiens et les chimpanzés. La découverte en 2001 d'un crâne attribué à Sahelanthropus tchadensis, un homininé bipède dont l'âge est estimé à 7 millions d'années environ et dont certaines caractéristiques diffèrent sensiblement de celles des Paninés et des Gorillinés, suggère cependant une séparation antérieure des deux lignées.

Plusieurs travaux indiquent que cette séparation ne semble pas avoir été brutale mais progressive. Même si les études menées dans le cadre du paradigme Evo-Devo avec les gènes homéotiques (gènes architectes nécessaires à l'embryogenèse) montrent que certaines modalités évolutives ont été saltationnistes, la comparaison des chromosomes X de l'Homo sapiens et du chimpanzé montre des similitudes qui semblent refléter une longue ré-hybridation entre leurs ancêtres respectifs. Bien qu'un métissage entre l'Homo sapiens et le chimpanzé moderne soit impossible[3], un métissage significatif entre l'ancêtre des Paninés et l'ancêtre des Hominines, conduisant à des échanges de gènes entre les deux sous-tribus, a donc dû exister pendant peut-être 4 millions d'années, selon les auteurs de ces travaux.

Caractères propres au genre Homo[modifier | modifier le code]

Il y a trois critères fondamentaux de la lignée humaine (qui s'expriment variablement chez les différentes espèces, mais aussi en dehors du genre Homo) :

Bipédie permanente[modifier | modifier le code]

  • 4 courbures au niveau de la colonne vertébrale ;
  • Un trou occipital avancé à la base du crâne, ce qui est en relation avec une position verticale ;
  • Bassin large et évasé qui permet une meilleure stabilité debout ;
  • Fémurs obliques par rapport à la verticale, ce qui permet aux pieds d'être à l'aplomb du centre de gravité ;
  • Un pouce parallèle aux orteils et l'existence d'une voûte plantaire ;
  • Des membres antérieurs raccourcis.

À noter que des études récentes[4] y ajoutent l'aptitude à la course, à partir de l'analyse chez les fossiles des os du pied.

Evolution crânienne[modifier | modifier le code]

  • Capacité crânienne (> 600 cm3) supérieure aux australopithèques ainsi qu'aux autres primates, avec une tendance à augmenter avec le temps (>1 400 cm3 pour l' Homme de Néandertal et l' Homo sapiens)
  • Redressement des pariétaux
  • Aplatissement et réduction de la face (disparition du « museau ») :
    • redressement du front
    • réduction du bourrelet sus-orbitaire
    • réduction du prognathisme (mâchoire avancée)

Activités culturelles[modifier | modifier le code]

Espèces connues du genre Homo[modifier | modifier le code]

La taxinomie des représentants du genre Homo est en évolution permanente[5]. Choisir de faire de l'un d'eux une nouvelle espèce en lui attribuant un nom binominal, voire trinominal, choisir de modifier leur définition selon l'évolution de leur hypodigme, sont des pratiques régulières qui apparaissent au fil des découvertes et des débats. Pour illustrer ces doutes, on préfère parfois accoler les périodes d'existence connues des différents représentants du genre Homo qui font consensus, sur une frise chronologique, sans lien de parenté :

v · d · m

En détail, par ordre alphabétique :

  • Homo antecessor (de 1,2 à 0,7 million d’années)
  • Homme de Ceprano (350 000 ans)
  • Homme de Denisova (de 450 000 à 40 000 ans). Il a été défini en 2010 à partir de matériel génétique fossile.
  • Homo erectus. Il est présent en Asie à partir de -1 000 000 ans.
  • Homo ergaster (de 1,9 à 1 million d’années). Il est relativement grand par rapport à ses prédécesseurs. Son volume crânien est compris entre 700 et 900 cm3. Il y a réduction de l'appareil masticateur. Il présente un bourrelet sus-orbitaire bien marqué, mais la face est moins prognathe qu'auparavant.
  • Homo floresiensis (Homme de Florès, découvert en 2003, disparu il y aurait 45 000 ans)
  • Homo georgicus (1,8 million d'années). Il est à ce jour le premier représentant du genre Homo attesté hors d'Afrique.
  • Homo habilis (de 2,4 à 1,4 millions d'années). Sa capacité crânienne est de 550 cm3 à 700 cm3.
  • Homo heidelbergensis (de 650 000 à 300 000 ans)
  • Homo naledi. Sa découverte a été annoncée en septembre 2015 et l'appartenance de cette espèce au genre Homo est sujette à controverses[6]. Son âge a été estimé entre 335 000 et 236 000 ans en 2017[7].
  • Homo neanderthalensis (de 450 000 à 28 000 ans). Il a un crâne allongé vers l'arrière, large, peu élevé, avec des bourrelets sus-orbitaux marqués. La constriction rétro-orbitaire diminue encore. Le crâne, volumineux (1 500 cm3, soit légèrement plus qu' Homo sapiens), présente un chignon occipital. Il mesurait de 1,60 m à 1,70 m. Il était localisé uniquement en Eurasie. L' Homme de Néandertal et l' Homo sapiens se sont côtoyés au Proche-Orient puis en Europe à certaines époques. Les derniers hommes de Néandertal connus ont été découverts au sud de l'Espagne et au Portugal.
  • Homo rhodesiensis (de 700 000 à 125 000 ans)
  • Homo rudolfensis (de 2,4 à 1,8 millions d'années)
  • Homo sapiens. C'est l'humain moderne. Le volume crânien est compris entre 1 300 et 1 500 cm3. Le crâne est élevé, la face est réduite, la mandibule présente un menton. Il mesure en moyenne 1,70 m pour les hommes et 1,60 m pour les femmes. On note un dimorphisme sexuel relativement réduit. Le spécimen fossile le plus ancien remonte à 300 000 ans[8]. Il se diffuse sur toute la planète avec très peu de variations. Il est l'auteur des premières œuvres d'art préhistorique connues.
Une représentation de la distribution temporelle et géographique de populations du genre Homo[9]. D'autres interprétations diffèrent principalement dans la taxinomie et la distribution géographique des espèces du genre Homo[5].
Modélisation de la distribution géographique des espèces du genre Homo durant les deux derniers millions d'années. L'axe horizontal représente la localisation géographique, tandis que l'axe vertical représente le temps en million d'années. La surface bleue indique la présence de certaines espèces à un lieu et une période donnée. Les humains modernes se sont propagés depuis l'Afrique vers toutes les régions du globe[10].






















Table comparative des espèces du genre Homo[modifier | modifier le code]

Les espèces notées en gras indiquent l'existence d'un nombre important de fossiles découverts.
Espèces Période Localisation Taille adulte(m) Poids adulte(kg) Volume cérébral(cm³) Fossiles Date de découverte /
de publication du nom
Homo sp. (espèce non encore dénommée) 2,8[1] Éthiopie (Afrique) 1 mandibule 2013 / 2015
H. habilis 2,4 — 1,4 Afrique 1,2 — 1,5 30 — 55 550 — 700 Nombreux 1960 / 1964
H. rudolfensis 2,4 — 1,8 Afrique     600 — 700 Nombreux 1972 / 1986
H. georgicus 1,8 Géorgie     550 — 750 5 crânes 1999-2005
H. ergaster 1,9 — 1,0 Afrique 1,8   700 — 900 Nombreux 1975
H. erectus 1,2 — 0,2 Asie (Java, Chine) 1,7 60 800 — 1100 Nombreux 1891 / 1892
H. antecessor 1,2 — 0,7 Espagne 1,75 80 1000 3 sites 1997
H. rhodesiensis 700 — 125 Afrique     1000 — 1300 Nombreux 1921
H. heidelbergensis 650 — 300 Europe 1,7 60 1000 — 1200 Nombreux 1908
Homme de Ceprano 350 Italie       1 calotte crânienne 1994 / 2003
H. naledi 335 — 236[7] Afrique du Sud 1,5 45 465 — 563 Au moins 15 individus 2013 / 2015
H. floresiensis 90 — 45 Indonésie 1,0 25 400 7 individus 2003 / 2004
H. neanderthalensis 450 — 28 Europe, Moyen-Orient, Asie Centrale 1,6 — 1,7 55 — 80 1200 — 1700 Nombreux (1829) / 1864
Homme de Denisova 450 — 40 Sibérie, Asie orientale       Très peu 2010
Homo sapiens 300 — présent Afrique, puis Monde 1,5 — 1,9 55 — 80 1200 — 1600 Actuel — / 1758

Périmètre[modifier | modifier le code]

Certains chercheurs, à la suite du paléoanthropologue anglais Bernard A. Wood, professeur d'anthropologie à l'Université George Washington (Etats-Unis), estiment qu' Homo habilis et Homo rudolfensis devraient être exclus du périmètre du genre Homo, lequel commencerait alors il y a moins de 2 millions d'années avec l'apparition d' Homo ergaster. Ils constatent en effet en Afrique à partir de cette époque les traces d'une amplification importante des activités de boucherie et la disparition de plusieurs espèces de prédateurs concurrentes du genre Homo, concomitamment avec la naissance de l'industrie acheuléenne, dont les premières manifestations sont actuellement datées de 1,75 millions d'années. De plus, les fossiles d'Homo habilis et Homo rudolfensis ont révélé une bipédie encore incomplète, suggérant que ces deux espèces étaient encore partiellement arboricoles. Elles n'auraient pas été aptes à la course bipède, caractère jugé par certains comme nécessaire à l'appartenance au genre Homo.

Hybridation[modifier | modifier le code]

Bien que considérées aujourd'hui comme des espèces distinctes, les différentes appellations de groupes humains au sein du genre Homo ne semblent pas avoir été complètement isolées sur le plan reproductif. L'Institut Max-Planck d'anthropologie évolutionniste, à Leipzig (Allemagne), a notamment mis en évidence depuis 2010 plusieurs flux d'hybridation anciens entre les Homo Sapiens, les Néandertaliens, et les Dénisoviens, ainsi qu'avec d'autres espèces encore non identifiées en Afrique et en Asie, dans des proportions qui restent toutefois marginales (de 0 à 4 % du génome de l'homme moderne)[11],[12].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b http://www.lemonde.fr/sciences/article/2015/03/04/paleontologie-une-mandibule-africaine-vieillit-le-genre-humain-de-400-000-ans_4587481_1650684.html
  2. Selon des travaux menés sous la direction de David Reich de la Harvard Medical School à Boston et publiés dans la revue Nature N° 441, p. 1103 s., 17 mai 2006
  3. en plus des chromosomes sexuels {X, Y} qui sont très voisins, il subsiste 13 autres paires de chromosomes {3, 6, 7, 8, 10, 11, 12, 14, 16, 19, 20, 21, 22} qui semblent pratiquement identiques entre les deux espèces, ainsi que 6 paires qui sont restées proches à la suite d'insertions {1}, d'inversions {4, 5, 17} et de délétions {13, 18} relativement simples et facilement identifiables, mais deux paires de chromosomes {9, 15} ont été plus profondément différenciées à la suite de mutations complexes, probablement échelonnées dans le temps au sein des sous-tribus Hominines et/ou Paninés
  4. Articles dans la revue Nature et autres
  5. a et b Stringer C.B. (2003) Out of Ethiopia. Nature 423: 692–695., figure 1
  6. Hervé Morin, « "Homo Naledi", une découverte qui laisse perplexe », Le Monde.fr,‎ (ISSN 1950-6244, lire en ligne)
  7. a et b (en) Paul H.G.M. Dirks, Eric M. Roberts, Hannah Hilbert-Wolf, Jan D. Kramers, John Hawks, Anthony Dosseto, Mathieu Duval, Marina Elliott, Mary Evans, Rainer Grün, John Hellstrom, Andy I.R. Herries, Renaud Joannes-Boyau, Tebogo V. Makhubela, Christa J. Placzek, Jessie Robbins, Carl Spandler, Jelle Wiersma, Jon Woodhead et Lee R. Berger, « The age of Homo naledi and associated sediments in the Rising Star Cave, South Africa », eLife, vol. 6, no e24231,‎ (DOI 10.7554/eLife.24231, lire en ligne).
  8. Hervé Morin, « La découverte qui bouleverse l’histoire d’« Homo sapiens » », Le Monde.fr,‎ (ISSN 1950-6244, lire en ligne)
  9. Figure 1. Phylogeny of Primate Lice from Morphological and Molecular Data, in (en) Reed DL, Smith VS, Hammond SL, Rogers AR, Clayton DH PLoS, « Genetic Analysis of Lice Supports Direct Contact between Modern and Archaic Humans », PLOS Biology, vol. 2, no 11,‎ , e340 (PMID 15502871, PMCID 521174, DOI 10.1371/journal.pbio.0020340, lire en ligne)
  10. (en) C. Stringer, « What makes a modern human », Nature, vol. 485, no 7396,‎ , p. 33–35 (DOI 10.1038/485033a)
  11. Science, Comparative Genomics : the Neandertal Genome
  12. Welcome to the family, Homo sapiens neanderthalensis, New Scientist]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Thierry Tortosa (dir.), Principes de paléontologie, Dunod, , 336 p. (ISBN 978-2-10-05-7993-8)
  • Dominique Grimaud-Hervé, Frédéric Serre, Jean-Jacques Bahain et al., Histoire d'ancêtres : La grande aventure de la Préhistoire, Paris IVe, Errance, coll. « Guides de la préhistoire mondiale », , 5e éd., 144 p. (ISBN 978-2-87-772590-3)

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]