Balazuc

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Balazuc
Vue générale de Balazuc
Vue générale de Balazuc
Blason de Balazuc
Blason
Administration
Pays Drapeau de la France France
Région Auvergne-Rhône-Alpes
Département Ardèche
Arrondissement Largentière
Canton Vallon-Pont-d'Arc
Intercommunalité Communauté de communes des Gorges de l'Ardèche
Maire
Mandat
Bernard Constant
2014-2020
Code postal 07120
Code commune 07023
Démographie
Gentilé Balazucain(es)
Population
municipale
356 hab. (2014)
Densité 19 hab./km2
Géographie
Coordonnées 44° 30′ 34″ nord, 4° 22′ 24″ est
Altitude Min. 113 m – Max. 379 m
Superficie 18,9 km2
Localisation

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Balazuc

Balazuc est une commune française, située dans le département de l’Ardèche en région Auvergne-Rhône-Alpes, labellisée Village de caractère et adhérant à l'association Les Plus Beaux Villages de France.

Géographie[modifier | modifier le code]

Situation[modifier | modifier le code]

Balazuc est situé à 7 kilomètres de Vogüé et à 18 kilomètres d’Aubenas. C’est, depuis des millénaires, un site de gué sur l'Ardèche qui fut une place forte gauloise, d’après son nom Baladunum de bal, le rocher et dunum, la hauteur fortifiée en gaulois (voir Verdun, la forteresse principale, aussi Lugdunum ancien nom de Lyon…).

Communes limitrophes[modifier | modifier le code]

Balazuc est limitrophe de sept communes[1], toutes situées dans le département de l'Ardèche et réparties géographiquement de la manière suivante :

Rose des vents Vinezac Lanas Saint-Maurice-d'Ardèche Rose des vents
Uzer N Lagorce
O    Balazuc    E
S
Chauzon Pradons

Histoire[modifier | modifier le code]

Balazuc possède un très riche passé et beaucoup de ses murs portent l'empreinte de l'histoire [1]. Les restes les plus anciens sont ceux de l’homme de Néandertal venu chasser le bouquetin il y a plus de 50 000 ans au début de la dernière glaciation. Puis les agriculteurs sont arrivés au Néolithique vers 3000 av. J.-C. pour élever chèvres et moutons, cultiver le fond des dolines et placer leurs morts dans des tombes collectives en coffres de pierres.

À l'âge du Bronze final, vers 750 av. J.-C., le gué sous le village était utilisé. Les Gaulois, dont on n’a aucune trace, lui ont donné son nom : Baladunum. Les Gallo-Romains cultivent la plaine des Salles où passe la grande voie romaine entre le Rhône et Nîmes. Il y fut découvert un sarcophage paléochrétien dont les hauts-reliefs figurent des scènes bibliques (un fac-similé est exposé sous la mairie). Du Moyen Âge le village possède une église des XIe et XIIIe siècles et un château des XIe et XIIIe siècles, dans une enceinte datant, elle, du XIIe siècle et très agrandie au XIIIe siècle avec un donjon carré. Remparts, donjon, maisons nobles et fortes sont bien conservés.

Le village subit ensuite les évolutions des maisons durant des siècles mais garde son originalité et son caractère de village médiéval avec ses ruelles, ses « calades »[2].

Pons de Balazuc[3], fils de Géraud de Balazuc, un des premiers seigneurs connu, a fait la première croisade et fut tué juste avant la prise de Jérusalem en 1099, au siège du château d'Archos près de Tripoli (Liban actuel).

Héraldique[modifier | modifier le code]

Blason de Balazuc

Les armes de Balazuc se blasonnent ainsi :
Palé d'argent et de sable de six pièces ; au chef de gueules, chargé de trois étoiles d'or.

Politique et administration[modifier | modifier le code]

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
Les données manquantes sont à compléter.
mai 1945 mai 1953 Hippolyte Freydier SE Agriculteur
mai 1953 mars 1959 Jules Dufaud SE Agriculteur
mars 1959 mars 1977 Pierre Berre SE Agriculteur
mars 1977 juin 1995 Aimé Mouraret SE Agriculteur
juin 1995 mars 2001 Guy Boyer UDF Directeur commercial d'UCOVA
mars 2001 mars 2012 Josiane Delsart SE  
mars 2012 en cours
(au 24 avril 2014)
Bernard Constant[4] DVG[5] Retraité

Démographie[modifier | modifier le code]

L'évolution du nombre d'habitants est connue à travers les recensements de la population effectués dans la commune depuis 1793. À partir du , les populations légales des communes sont publiées annuellement dans le cadre d'un recensement qui repose désormais sur une collecte d'information annuelle, concernant successivement tous les territoires communaux au cours d'une période de cinq ans. Pour les communes de moins de 10 000 habitants, une enquête de recensement portant sur toute la population est réalisée tous les cinq ans, les populations légales des années intermédiaires étant quant à elles estimées par interpolation ou extrapolation[6]. Pour la commune, le premier recensement exhaustif entrant dans le cadre du nouveau dispositif a été réalisé en 2007[7],[Note 1].

En 2014, la commune comptait 356 habitants, en augmentation de 5,95 % par rapport à 2009 (Ardèche : 2,73 % , France hors Mayotte : 2,49 %)

           Évolution de la population  [modifier]
1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
550 586 670 762 787 800 780 881 905
1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
892 878 843 818 802 694 718 705 680
1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
605 576 563 456 469 447 419 347 301
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2007 2012 2014
248 218 213 275 277 337 330 356 356
De 1962 à 1999 : population sans doubles comptes ; pour les dates suivantes : population municipale.
(Sources : Ldh/EHESS/Cassini jusqu'en 1999[8] puis Insee à partir de 2006[9].)
Histogramme de l'évolution démographique

Lieux et monuments[modifier | modifier le code]

Bords de l’Ardèche à Balazuc.

Balazuc est un village médiéval pittoresque avec remparts, donjon et château datant de la période des XIe au XIIIe siècles.

  • Château de Balazuc ;
  • Église Notre-Dame de Balazuc, du XIe au XIIIe siècles ;
  • Église Sainte Madeleine, de la fin du XIXe siècle ;
  • Sarcophage de Balazuc (copie), sarcophage paléochrétien de la fin du IVe ou du début du Ve siècle, trouvé au hameau des Salles, visible sous la mairie ;
  • Chapelle funéraire saint Jean-Baptiste, en ruine, du XIIIe siècle. Attribuée à Guillaume des Eperviers, riche et puissant seigneur (fin du XIIe -début du XIIIe siècle), par un blason sculpté en façade portant un épervier. Une dalle funéraire gravée d'un épervier a été découverte en 2016 ;
  • Maison forte du XIIIe siècle (tour carrée) ;
  • Muséum de l'Ardèche, musée où sont exposés plus de 800 fossiles originaux qui racontent l'histoire géologie de l'Ardèche et retrace les principaux sites fossilifères d'Ardèche[10] ;
  • Porte de la Sablière, la porte la mieux conservée des anciens remparts ;
  • Tour de la Reine Jeanne de Balazuc (propriété privée) ;
  • Site d'escalade des Barasses ;
  • Village coopératif du Viel Audon.

Zones naturelles protégées[modifier | modifier le code]

Personnalités liées à la commune[modifier | modifier le code]

L’association de la Roche-Haute organise depuis 1982 dans l'église romane des concerts et des expositions de peintures dont celles remarquées de Guillaume Beaugé, Jacques Dromart, Erik Levesque... Les vitraux de l'église Sainte Marie-Madeleine sont du peintre Yankel.

John M. Merriman, professeur d'histoire et géographie françaises à l'université de Yale (États-Unis), a écrit un livre sur l'histoire de Balazuc : The Stones of Balazuc (Norton Press) traduit en français Mémoires de pierres (Taillandier éditeur).

Aimé Bocquet, préhistorien, a publié en 2011 une histoire synthétique du village depuis les temps les plus anciens, en insistant sur la vie au Moyen Âge à partir d'un document fiscal de 1464 : Balazuc, village médiéval du Vivarais (Éditions Plumes d'Ardèche).

Panoramas[modifier | modifier le code]

Vue de l'Ardèche à Balazuc.

Vues de Balazuc[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Par convention dans Wikipédia, le principe a été retenu de n’afficher dans le tableau des recensements et le graphique, pour les populations légales postérieures à 1999, que les populations correspondant à une enquête exhaustive de recensement pour les communes de moins de 10 000 habitants, et que les populations des années 2006, 2011, 2016, etc. pour les communes de plus de 10 000 habitants, ainsi que la dernière population légale publiée par l’Insee pour l'ensemble des communes.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Direction départementale de l'équipement (DDE), « Carte en relief de l'Ardèche avec limites communales », sur http://www.ardeche.equipement.gouv.fr, (consulté le 11 mars 2012)
  2. Aimé Bocquet, « Balazuc l'un des plus beau village de France » (consulté le 9 juin 2009)
  3. abbé Fillet, « Ponce de Balazuc », imprimerie centrale du Vivarais,
  4. « Liste des maires du département de l'Ardèche » [PDF], sur le site de la préfecture de l'Ardèche, (consulté le 29 juillet 2015).
  5. http://www.lemonde.fr/auvergne-rhone-alpes/ardeche,07/balazuc,07023/
  6. L'organisation du recensement, sur le site de l'Insee.
  7. Calendrier départemental des recensements, sur le site de l'Insee.
  8. Des villages de Cassini aux communes d'aujourd'hui sur le site de l'École des hautes études en sciences sociales.
  9. Fiches Insee - Populations légales de la commune pour les années 20062007 2008 2009 2010 2011201220132014 .
  10. Muséum de L'Ardèche