Polignac (Haute-Loire)

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Polignac
Polignac (Haute-Loire)
Château et village de Polignac.
Blason de Polignac
Héraldique
Administration
Pays Drapeau de la France France
Région Auvergne-Rhône-Alpes
Département Haute-Loire
Arrondissement Le Puy-en-Velay
Canton Le Puy-en-Velay-2
Intercommunalité Communauté d'agglomération du Puy-en-Velay
Maire
Mandat
Jean-Paul Vigouroux
2014-2020
Code postal 43000
Code commune 43152
Démographie
Population
municipale
2 814 hab. (2017 en diminution de 0,11 % par rapport à 2012)
Densité 85 hab./km2
Géographie
Coordonnées 45° 04′ 14″ nord, 3° 51′ 37″ est
Altitude Min. 562 m
Max. 892 m
Superficie 33,05 km2
Localisation
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Polignac

Polignac est une commune française située dans le département de la Haute-Loire en région Auvergne-Rhône-Alpes.

Les maisons du bourg-centre de la commune sont disposées en cercle autour d’un relief rocheux basaltique portant à son sommet, à une centaine de mètres en contrehaut du village, une vaste forteresse datant principalement des XIIe[1] et XVe[2] siècles.

Héraldique[modifier | modifier le code]

Le blason de la ville de Polignac.

Les armes de la ville de Polignac, qui sont celles de la maison de Polignac, ont pour définition héraldique :
« Fascé d'argent et de gueules de six pièces. »

Géographie[modifier | modifier le code]

L'altitude de Polignac va de 562 à 892 mètres, pour une moyenne de 727 mètres. Sa mairie se trouve à 760 mètres[3].

Le centre de Polignac se trouve à environ 3220 mètres au Nord-Ouest de la cathédrale du Puy-en-Velay (à vol d'oiseau); à 6 055 mètres au Sud-Ouest du château de Lavoûte-Polignac; à 31 km au Sud-Est de l'Abbaye de La Chaise-Dieu.

Histoire[modifier | modifier le code]

Préhistoire, Antiquité, Moyen-âge[modifier | modifier le code]

Il est possible qu'à l'époque gallo-romaine se trouvait un temple dédié à Apollon sur le rocher, d'où le nom actuel du village, transformation d'"Apollon"[4]. Cependant, la première mention écrite connue du lieu date de l'an mille : Podempniacum (montagne escarpée)[5].

Au Xème siècle, ce rocher accueillait des bâtiments en bois. C'est au IXème siècle que les vicomtes Armand s'emparent du lieu et prennent le nom du village[6]. En 929 le château de Polignac apparaît dans un écrit[7].

La Maison de Polignac, propriétaire des lieux[8], érige au XIIIème siècle de petits remparts en pierres le long de la falaise, puis au XIVème siècle édifie le donjon de 32 mètres de haut[9]. Cette forteresse fut la maison de guerre de la famille, le château de Lavoûte-sur-Loire étant la maison de repos.

Période Renaissance et Guerres de Religion[modifier | modifier le code]

En 1533, François Ier visite la forteresse, et à la vue époustouflante qu'elle offre sur toute la région, surnomme les Polignac "Les rois des montagnes".

Les guerres religieuses affligèrent le Velay pendant plus de trente ans, de 1560 à 1596.

En 1589, toujours dans le cadre des Guerres de Religion, débute le conflit entre la Ligue catholique et les partisans du roi Henri III, puis Henri IV. Polignac est un bastion Royaliste, la ville du Puy se déclare pour la Ligue. Des heurts éclatent entre les gens de Polignac et des Ligueurs au niveau du pont d'Estrouihas (situé sur la Borne entre Aiguilhe et Espaly). Les Royalistes perdent 50 hommes, poursuivis et massacrés jusque sous les murs de la forteresse[10].

Le 26 janvier 1590, les Royalistes d'Espaly attaquent Vals et s'emparent de bestiaux qu'ils amènent à Polignac.

Début mai, les Ligueurs incendient le bourg de Polignac, sous les tirs des canons de la forteresse.

Le 10 juillet, Chambaud, chef des protestants du Vivarais, arrive en renfort avec des troupes à Polignac. Le 12 et pendant huit jours, avec une partie de la garnison de la forteresse, ils attaquent sans succès le château de Saint-Vidal, puis Chambaud et ses hommes prennent position dans les bourgs d'Espaly et de Saint-Marcel, supportant les combats dans ce secteur aux cotés des Royalistes, jusqu'à la reddition des survivants le 21 août[11]. Lors de ces combats, une partie de la garnison de Polignac tint le sommet du Mont Denise, vital pour le ravitaillement des combattants.

du XVIIe siècle à Aujourd'hui[modifier | modifier le code]

La forteresse perd de son importance militaire durant le XVIIe siècle et est finalement abandonnée.

Au cours de la période révolutionnaire de la Convention nationale (1792-1795), la commune a porté le nom de Mont-Denise[12]. La forteresse est confisquée puis vendue comme Bien National.

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Politique et administration[modifier | modifier le code]

Tendances politiques et résultats[modifier | modifier le code]

Liste des maires[modifier | modifier le code]

Mairie.
Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
Les données manquantes sont à compléter.
juin 1995 mars 2008 Auguste Coffy DVD  
mars 2008 mars 2014 Thierry Léotoing    
mars 2014 En cours
(au 28 août 2014)
Jean-Paul Vigouroux[13] DVD Conseiller départemental depuis 2015

Démographie[modifier | modifier le code]

L'évolution du nombre d'habitants est connue à travers les recensements de la population effectués dans la commune depuis 1793. À partir de 2006, les populations légales des communes sont publiées annuellement par l'Insee. Le recensement repose désormais sur une collecte d'information annuelle, concernant successivement tous les territoires communaux au cours d'une période de cinq ans. Pour les communes de moins de 10 000 habitants, une enquête de recensement portant sur toute la population est réalisée tous les cinq ans, les populations légales des années intermédiaires étant quant à elles estimées par interpolation ou extrapolation[14]. Pour la commune, le premier recensement exhaustif entrant dans le cadre du nouveau dispositif a été réalisé en 2004[15].

En 2017, la commune comptait 2 814 habitants[Note 1], en diminution de 0,11 % par rapport à 2012 (Haute-Loire : +0,71 %, France hors Mayotte : +2,36 %).

Évolution de la population  [ modifier ]
1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
1 9541 9482 3192 1312 0932 2122 1342 0942 258
1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
2 2092 3052 2632 2742 5532 7092 6982 6832 602
1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
2 5742 5462 5112 5052 0922 0852 0901 5691 347
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2004 2009 2014
1 2571 4071 7092 0032 3842 6022 7322 7822 821
2017 - - - - - - - -
2 814--------
De 1962 à 1999 : population sans doubles comptes ; pour les dates suivantes : population municipale.
(Sources : Ldh/EHESS/Cassini jusqu'en 1999[16] puis Insee à partir de 2006[17].)
Histogramme de l'évolution démographique

Lieux et monuments[modifier | modifier le code]

  • La forteresse médiévale de Polignac est perchée sur son rocher volcanique depuis le Xe siècle, à 806 m d'altitude, soit à 100 mètres environ en contrehaut du village. Par sa situation exceptionnelle, elle domine l'ensemble de la vallée et est visible depuis une multitude d'endroits ; corollairement, elle offre un panorama magnifique. Il faut également grimper sur le volcan de la Denise (par la route goudronnée qui mène à l'antenne, à 1 km environ, à vol d'oiseau, au sud de Polignac) pour admirer simultanément Polignac et le Puy.
    Le donjon du château est actuellement en pleine rénovation.
    Église Saint-Andéol dans le château.
  • L'église paroissiale Saint-Martin de Polignac, classée Monument historique, est un bel exemple d'art roman auvergnat. Datée du XIIe siècle, elle se compose de cinq travées, dont une travée de chœur supportant un clocher carré, et d’une abside flanquée de deux absidioles. La nef, voûtée en berceau, est bordée d’étroits collatéraux. Le portail de la façade occidentale comporte une voussure polychrome appuyée sur deux colonnettes de part et d’autre en guise de piédroits. Au flanc sud de l’édifice s’adosse un porche à arcades ogivales, remanié, tout comme le clocher (qui fut raccourci d’un étage), à la fin du XIXe siècle. L’abside en cul-de-four, qui se présente à l’extérieur comme un chœur à trois côtés, ainsi que les deux absidioles sont ornées d'intéressantes fresques du XIVe siècle représentant des épisodes de la vie de la Vierge Marie ― adoration des mages, adoration des bergers, Visitation, Annonciation, Nativité ―, des scènes du Paradis et de l’Enfer, des anges et des saints, etc. On peut y voir également une sculpture du XIVe siècle en bois polychrome représentant sainte Anne tenant sur ses genoux la Vierge, qui elle-même porte sur ses genoux l'enfant-Jésus.

Personnalités liées à la commune[modifier | modifier le code]

Les ducs de Polignac ont abandonné la forteresse au XVIIe siècle pour s'installer dans leur château plus confortable de Lavoûte-sur-Loire[18].

La princesse de Polignac habite sur place et s'occupe de son village (Polignac, du même nom que la commune) ; récemment elle a permis la construction d'un restaurant. Ce dernier a été racheté.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Danielle Bout, L’évolution des cultures de 1804 à nos jours dans le vallon de Chanceaux : in Cahiers de la Haute-Loire 1966, Le Puy-en-Velay, Cahiers de la Haute-Loire, (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Population municipale légale en vigueur au 1er janvier 2020, millésimée 2017, définie dans les limites territoriales en vigueur au 1er janvier 2019, date de référence statistique : 1er janvier 2017.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Certaines sources indiquent le XIIIème siècle (voir chapitre Histoire de cette page).
  2. Certaines sources indiquent le XIVème siècle.
  3. Site internet www.cartesfrance.fr __"Ville de Polignac".
  4. Cette possibilité est mise en doute par quelques uns, dont Roger Briand dans son livre "La Haute-Loire insolite - Histoires vraies, méconnues ou oubliées", édité en juillet 2016. Pages 51 à 61
  5. Livre "La Haute-Loire insolite", page 59.
  6. Site internet www.forteressedepolignac.fr __"Forteresse de Polignac- Histoire".
  7. Site internet zogotounga.free.fr __"Chronologie vellave". Cependant, les sources modernes se contredisent souvent sur ce qui a pu être fait sur le site en ces temps anciens. Ainsi, d'après elles, on peut trouver une occupation du plateau dès l'antiquité, ou à partir du Xe siècle, ou seulement à partir du XIIIe siècle. Pour ce qui est du château, on peut trouver un début de construction au Xe siècle ou seulement au XIIIe siècle...
  8. Sous les Carolingiens le territoire était divisé en vigueries, remplacées ensuite par des baronnies, intégrées plus tard dans des juridictions plus larges, telles les vicomtés. Mais chacun à son niveau devait allégeance au niveau supérieur. Sous les Carolingiens, il semble que les premières familles du Velay furent les Mercoeur et les Chapteuil, cette dernière nous étant mal connue (référence : site internet thierryhelene.bianco.free.fr __"Les Chapteuil-Fay (12ème siècle)". Mais ces familles étaient très certainement vassales de la Famille d'Auvergne...
  9. Site internet www.hauteloire.fr __"Le château de Polignac".
  10. zogotounga.fre.fr
  11. Cependant, Chambaud et plusieurs des siens ont survécu, puisque le 24 novembre ils tentent une attaque sur la porte du Pourtalet de la ville du Puy. Source : zogotounga.free.fr
  12. Polignac sur le site Des villages de Cassini aux communes d'aujourd'hui de l'EHESS, consulté le 17 juillet 2012.
  13. Liste des maires de la Haute-Loire sur le site de la préfecture (consulté le 28 août 2014).
  14. L'organisation du recensement, sur insee.fr.
  15. Calendrier départemental des recensements, sur insee.fr.
  16. Des villages de Cassini aux communes d'aujourd'hui sur le site de l'École des hautes études en sciences sociales.
  17. Fiches Insee - Populations légales de la commune pour les années 2006, 2007, 2008, 2009, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014, 2015, 2016 et 2017.
  18. « Histoire de la forteresse de Polignac »

Lien externe[modifier | modifier le code]

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