Ninus

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Ninus (forme latinisée) ou Ninos (forme grecque) est le nom, selon les auteurs de la période hellénistique, du fondateur éponyme de la ville de Ninive. Il était le petit-fils d'Alcée, lui même fils d'Héraclès et de la reine Omphale. Un roman grec, le Roman de Ninos, dont il ne subsiste que quatre fragments sur des papyrus racontait ses aventures et ses amours (avec Sémiramis).

Une version le donne comme fils de Belus ou Bēl (nom signifiant « seigneur »), identifié à Cronos, il aurait conquis l'Asie occidentale en 17 ans avec l'aide d'Ariaeus, roi d'Arabie, et fondé le premier empire Mésopotamien.

Empire de Ninus selon Diodore de Sicile

Pendant le siège de Bactra, il s'éprit de Sémiramis, la femme d'un de ses officiers, Onnès, qu'il contraignit au suicide pour épouser la belle : ils eurent un fils nommé Ninyas, ou quelquefois Tammuz. Ctésias de Cnide fait commencer le règne de Ninus en -2189, et Castor de Rhodes indique qu'il dura 52 ans. Sémiramis fut accusée de sa mort, mais lui érigea un mausolée près de Babylone où se déroule le mythe de Pyrame et Thisbé.

On l'a parfois identifié au Nimrod de la Bible, fils de Koush (Genèse 10).

Un autre Ninus aurait été le dernier roi de Ninive, succédant à Sardanapale.

Il est présent dans l'ancienne mythologie serbe.