Eridu

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Eridu
Tell Abu Shahrain
Image illustrative de l'article Eridu
Localisation
Pays Drapeau de l'Irak Irak
Province Dhi Qar
Coordonnées 30° 49′ 01″ N 45° 59′ 45″ E / 30.816899, 45.99590430° 49′ 01″ Nord 45° 59′ 45″ Est / 30.816899, 45.995904  

Géolocalisation sur la carte : Irak

(Voir situation sur carte : Irak)
Eridu
Eridu

Eridu (en arabe : ʾirīdū, إريدو) est une ville antique de Basse-Mésopotamie, actuellement située en Irak. Ses ruines se trouvent sur le tell Abu Shahrain (en arabe : tall ʾabū šahrayn, تل أبو شهرين), situé sur la rive de l’Euphrate, à 15 km au sud-ouest d’Ur.

Le site a été prospecté par J. E. Taylor en 1854 et par R. Campbell Thompson en 1918, puis H. R. Hall en 1919. Des fouilles plus complètes ont été effectuées entre 1946 et 1950 par le service des antiquités de l’Iraq, sous la direction de F. Safar, assisté par S. Lloyd à partir de 1948. Eridu n’a pas livré d’important matériel épigraphique.

Plan de la zone sacrée d'Enki à Eridu, avec son temple et sa ziggurat.

Selon la tradition sumérienne, telle qu'on la trouve dans Liste royale sumérienne, Eridu est la première ville à avoir reçu la royauté, quand celle-ci, selon l’expression de ce texte, « est descendue du Ciel ». Aux périodes historiques, cette ville n’a cependant jamais été le siège d’un royaume puissant. Elle est en revanche une ville importante sur le plan religieux, puisque c’est la cité du grand dieu Enki/Ea, où se trouve son grand temple, l'É.ABZU. Si elle est parfois mentionnée comme un port important, Eridu n’est cependant pas située au bord du Golfe Persique aux époques historiques, mais plutôt sur une lagune reliée à la mer.

C’est autour de la zone sacrée, située au centre du tell, que se sont concentrées les fouilles. Celle-ci était enceinte par une muraille intérieure quadrangulaire de 400 × 300 mètres de côtés. On y a repéré 19 niveaux archéologiques, ce qui a permis la constitution d’une longue séquence chronologique importante pour notre connaissance de la protohistoire du sud mésopotamien.

Les niveaux les plus anciens, XIX à XV, correspondent à la Période d'Obeïd 1. La période suivante, Obeïd 2/ Hajji Mohammad, va des niveaux XIV à XII, l'Obeïd 3, de XI à VIII, et l'Obeïd 4, de VII à VI. On a retrouvé quatorze « temples » sur terrasse superposés au cours du temps, témoignant d’une grande continuité sur une période très longue. C’est un des exemples les plus impressionnants de l’apparition de l’architecture monumentale en Basse Mésopotamie. Un cimetière de la fin de l'Obeïd a été exploré au nord-ouest du site.

La Période d'Uruk est représentée par les niveaux V à I, mais elle a livré peu de choses dans le quartier sacré. On a en revanche trouvé un bâtiment de la fin de cette période ailleurs sur le tell.

Pour le Dynastique archaïque, un palais a été retrouvé au nord du site. À la fin du IIIe millénaire av. J.-C, le roi Ur-Nammu d’Ur restaure le temple d'Enki et y adjoint une ziggourat, ayant une base rectangulaire de dimensions 61,80 sur 46,50 mètres. On parvenait à son sommet par trois escaliers, le principal étant perpendiculaire à l'édifice. Le complexe sacré d'Enlil, comprenant également le temple du dieu et des dépendances, était entouré d'une enceinte.

Comme la plupart des sites de Basse Mésopotamie, Eridu fut abandonné dans le courant des XVIIIe et XVIIe siècles av. J.-C, et ne fut plus le lieu d’une occupation importante par la suite, même si Nabuchodonosor II de Babylone y restaura le sanctuaire d'Enki au début du VIe siècle av. J.-C.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) M. D. Danti et R. L. Zettler, « Eridu », dans E. M. Meyers (dir.), Oxford Encyclopaedia of Archaeology in the Ancient Near East, Volume 2, Oxford et New York, 1997, p. 258-260
  • (en) F. Safar, M. A. Mustafa, et S. Lloyd, Eridu, State Organization of Antiquities and Heritage, Bagdad, 1981

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]