Roi

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir ROI.
Page d’aide sur l’homonymie Pour l’article homophone, voir Roy.
Louis XIV

Un roi ou une reine est une personne qui exerce la royauté.

Le mot roi est un nom commun, et ne prend donc pas de majuscule, sauf lorsque, servant de civilité, il est intégré à un nom propre comme dans « le Roi Arthur ».

Rôle[modifier | modifier le code]

A l'époque de l'Empire romain un roi (Rex) est le chef reconnu par Rome d'un peuple intégré à l'empire ou voisin de celui-ci. Souvent le Rex a été investi ou imposé à une population jugée peu évoluée ou hostile à l'empire sans qu'il y ait hérédité ou élection. Plus tard pour les chancelleries byzantine ou pontificale le roi est celui qui dans un peuple joue de facto un rôle prééminent, le pape ou l'empereur pouvant lui conférer une dignité interne à la hiérarchie traditionnelle de l'empire (comte, consul etc).

Le roi a principalement un rôle social de pacification, associant les fonctions de premier juge, de chef de guerre et de garant de la cohésion d’une société. Il est extérieur aux ordres, aux partis ou aux classes sociales qu'il a pour fonction de maintenir en équilibre. Ainsi, en France, le roi n'appartenait ni au clergé, ni à la noblesse, ni aux intérêts économiques, et ne représentait spécifiquement aucune de ces forces. D'ailleurs, la notion de roi associe des pouvoirs politiques et sacrés, mais pas les pouvoirs religieux — qui restent du domaine de prêtres, de mages ou de sorciers —, ni le pouvoir de faire ou de changer la loi et les coutumes. En sciences politiques, le terme générique qui est utilisé pour désigner le premier magistrat d'un État est plutôt prince, qu'il soit roi ou président élu.

Par ailleurs, le rôle du roi n'est pas nécessairement associé à un pouvoir monarchique : il peut y avoir des rois particuliers. Dans ce cas, les Romains et les Gaulois avaient deux termes : rex et regulus, correspondant aux grands rois et aux rois locaux. Il y a aussi eu des rois de communautés, des rois de métiers (le roi des merciers), des « rois de la jeunesse » élus chaque année dans un village, ou simplement pour une fête ou un bal.

Désignation[modifier | modifier le code]

Si dans la plupart des cas en Europe, le roi est désigné de manière héréditaire dans une dynastie, il peut aussi être désigné par une élection, par exemple dans le cadre d'une Monarchie élective.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot roi (en ancien français : « roy ») est un terme qui est formé sur le radical indo-européen *rig que l'on retrouve par exemple en latin (rex), en celtique (rix)[1] ou en germanique (rik) dérivant des précédents puisque le terme proto-germanique est kuninggaz, et qui désigne la personne qui exerce la royauté.

Le mot roi est le singulier et roy le pluriel, comme pour les prénoms tels que Henri. Le roi Henri signant un acte officiel, il est fait usage du pluriel magestatif et le texte dira Nous Henry roy de France...; il en est de même pour le patronyme qui désigne une pluralité de personnes: la famille Henry.

Symbole de la royauté en France[modifier | modifier le code]

En France, comme chez beaucoup d'autres peuples, les attributs de la royauté servant au sacre, appelés regalia, sont la couronne, le sceptre, la main de justice, l'orbe, l'épée, le manteau, les cheveux longs, le trône, le discours à la troisième personne, l'absence de vie et de propriété privées, etc.

Régence[modifier | modifier le code]

Quand un roi en titre est hors d'état d'exercer ses fonctions (en raison de son jeune âge, par exemple), le pouvoir temporel peut être exercé par un régent. Un interroi peut occuper le pouvoir en l'absence d’un souverain légitime.

Autres dénominations[modifier | modifier le code]

Certains souverains portent un qualificatif particulier :

  • le roi du Maroc est le "Commandeur des croyants" (amir al mouminine)
  • le roi d'Arménie portait le titre de Garant de la Foi Orthodoxe depuis 301 (date de la conversion au christianisme du pays).
  • le roi de Hongrie, empereur d'Autriche, est le Roi apostolique ;
  • les souverains d'Angleterre sont les Défenseurs de la foi ;
  • les souverains d'Espagne sont les Rois catholiques (depuis la fin du XVe siècle) ;
  • le roi de Portugal est Roi très fidèle ;
  • le Négus, souverain éthiopien, et le Shah, souverain perse, étaient tous deux qualifiés de Roi des rois (Shahinshah pour l'Iran, Negusä nägäst pour l'Éthiopie). Leurs monarchies étaient les deux plus anciennes du monde à n'avoir pas connu d'interruption — bien qu'elles aient subi des renversements de dynastie —, depuis 2 500 ans, jusqu’à leur disparition dans la seconde moitié du XXe siècle.
  • les rois de France sont les Rois très chrétiens (ou le Très chrétien) ;

Pouvoirs particuliers[modifier | modifier le code]

Les pouvoirs censés appartenir aux rois thaumaturges en sont l'exemple le plus marquant ; ainsi le pouvoir guérisseur de la maladie des écrouelles attribué au roi de France et d'Angleterre, étudié par l'historien Marc Bloch.

Animaux[modifier | modifier le code]

Jeux[modifier | modifier le code]

  • Dans certains jeux de cartes, le roi est la carte de meilleure valeur après l'as, et cela dans chaque couleur.
  • Le roi, ou mise, est également le nom d'une variante du jass, où le roi est désigné par un système d'enchères. Les autres joueurs font alors équipe contre le roi.
  • Aux échecs, le roi est la pièce maitresse, le jeu consistant à menacer le roi adverse (on dit que le roi est mis « en échec »), et la fin de la partie étant atteinte quand celui-ci n'a plus aucun moyen d'échapper à la prise (il y a alors « échec et mat »).

Références[modifier | modifier le code]

  1. Benveniste (ex:Ambiorix), Le vocabulaire des institutions indo-européennes.

Compléments[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :