Talos (Crète)

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Talos armé d'une pierre, didrachme de la cité crétoise de Phaistos, v. 300-270 av. J.-C., Cabinet des médailles de la Bibliothèque nationale de France

Dans la mythologie grecque, Talos (en grec ancien Τάλως / Tálôs) est un Géant de bronze forgé dans la pierre d'Hestis. Sa généalogie est soumise à diverses versions : il passe parfois pour le fils de Crès et le père d'Héphaïstos[1], parfois pour un automate forgé par Héphaïstos lui-même, mais parfois aussi pour le dernier représentant de la race de bronze[2].

Quoi qu'il en soit, il est présenté comme le gardien de la Crète (donné par Zeus à Europe ou par Héphaïstos à Minos), chargé de faire le tour de l'île trois fois par jour et de repousser les intrus. Son corps étant entièrement en bronze, il était invincible, sauf en un endroit de la cheville où un défaut laissait apparaître la veine unique qui l'irriguait entièrement.

Lorsque les Argonautes firent escale en Crète, ils durent faire face au Géant qui leur lançait des blocs de pierre : il fut vaincu grâce à l'aide de Médée, qui troubla son esprit et en profita pour écorcher sa cheville à l'endroit sensible, avant d'être achevé par Péas. Son Ichor s'échappa et il mourut.

Sources[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Cette version est contraire à la tradition dominante mais se retrouve chez Cinéthon de Sparte, cité par Pausanias (VIII, 53, 5).
  2. Ces deux autres versions se retrouvent chez Apollodore et, pour la dernière, chez Apollonios de Rhodes.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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