Héraclides

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Les Héraclides (en grec ancien Ἡρακλεῖδαι / Hêrakleĩdai) sont les soixante fils d'Héraclès, et par extension ses descendants qui conquièrent le Péloponnèse. Au sens restreint, le terme désigne les fils d'Hyllos, fils du héros et de Déjanire. Parmi les autres héraclides, on trouve les Thespiades, nés de l'union d'Héraclès avec les cinquante filles de Thespios.

Héraclès s'était fait promettre le trône d'Argos, Sparte et Pylos par Zeus, mais Héra, qui le déteste, favorise Eurysthée, roi de Mycènes, qui usurpe le trône qui lui revient. Ses fils sont chassés par ce dernier à Athènes, puis en Thessalie, berceau mythique des Doriens, où le roi Ægimios, héros mythique de ces derniers, qu'Héraclès a aidé autrefois, l'adopte. Selon l'oracle de Delphes, les Héraclides ne peuvent regagner leur royaume qu'à la troisième génération. L'invasion des Doriens est ainsi présentée comme le « retour des Héraclides ».

Plusieurs lignages grecs revendiquaient une ascendance héraclide. Ainsi, les rois de Lydie prétendaient descendre d'un fils du héros et d'Omphale. Les rois de Sparte disaient eux aussi descendre des Héraclides — mieux, les Spartiates dans leur ensemble y prétendaient. Dans la fête spartiate des Karneia était ainsi promené en cortège un radeau, symbole du passage par les Héraclides de l'isthme de Corinthe.

Voir aussi[modifier | modifier le code]