Martina Navrátilová

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Page d'aide sur l'homonymie Ne pas confondre avec Gabriela Navrátilová, également joueuse de tennis.
Martina Navrátilová
Martina Navrátilová
Carrière professionnelle
1973 – 2006[1]
Pays Drapeau de la Tchécoslovaquie Tchécoslovaquie
Drapeau des États-Unis États-Unis
Naissance 18 octobre 1956 (57 ans)
Prague (Drapeau de la Tchécoslovaquie Tchécoslovaquie)
Taille / poids 1,73 m (5 8) / 65 kg (143 lb)
Prise de raquette Gauchère, revers à une main
Gains en tournois 21 626 089 $
Hall of Fame Membre depuis 2000
Palmarès
En simple
Titres 168
Finales perdues 73
Meilleur classement 1re (10/07/1978)
En double
Titres 177
Finales perdues 61
Meilleur classement 1re (10/09/1984)
Meilleurs résultats en Grand Chelem
Aust. R-G. Wim. US.
Simple V (3) V (2) V (9) V (4)
Double V (8) V (7) V (7) V (9)
Mixte V (1) V (2) V (4) V (3)
Titres par équipe nationale
Fed Cup 4 (1975, 1982, 1986, 1989)

Martina Navrátilová (née le 18 octobre 1956 à Prague en Tchécoslovaquie) est une joueuse de tennis tchécoslovaque, devenue citoyenne américaine en 1981.

Billie Jean King a dit à propos de Navrátilová en 2006, « Elle est la plus grande joueuse de simple, double et double mixte qui ait jamais vécu[2] ». Dans son livre The Greatest Tennis Matches of the Twentieth Century, le journaliste tennistique Steve Flink, la qualifie de deuxième meilleure joueuse du XXe siècle, derrière Steffi Graf[3]. Tennis magazine l'a choisie comme la plus grande joueuse de tennis féminin, de l'ère open[4]. L'historien et journaliste Bud Collins a qualifié Navratilova, de « plus grande joueuse de tous les temps »[5].

Navrátilová a joué sur le circuit féminin WTA de 1973 à 1994 et, plus épisodiquement, de 2000 à 2006. Elle a remporté 18 tournois du Grand Chelem en simple, 31 en double dames (un record), et 10 en doubles mixte, ce qui fait d'elle la joueuse la plus titrée de l’histoire du tennis féminin, simple et double confondus, derrière la championne australienne Margaret Smith Court. Elle a atteint 12 fois la finale du Tournoi de Wimbledon, dont 9 fois consécutives (pour 7 victoires) de 1982 à 1990. Navrátilová est l'une des trois femmes à avoir accompli un Grand Chelem total (en simple, en double dames et double mixte) sur l'ensemble de sa carrière. Elle détient le record de titres en simple (167 au total, dont au moins 10 par an entre 1978 et 1986) et en double (177 au total, dont au moins 7 par an entre 1977 et 1989). Elle a enregistré la plus longue série victorieuse de l'histoire du tennis (74 matchs consécutifs) et trois des six plus longues séries de l'histoire du tennis féminin. Elle a atteint 11 finales consécutives en Grand Chelem en simple, se plaçant juste derrière Steffi Graf (13). En double dames, Navrátilová et Pam Shriver ont gagné 109 matchs consécutifs et remporté les quatre titres du Grand Chelem en 1984. Elles ont également égalé Louise Brough et Margaret Osborne pour le record de tournois du Grand Chelem remportés par la même équipe en double dames (20).

Sa rivalité avec Chris Evert a animé le circuit féminin pendant des années. Elle a réalisé le Grand Chelem en double dames en 1984, avec Pam Shriver. Elle a complété le Super Chelem en gagnant au moins une fois chacun des trois titres (simple, double dames, double mixte) des quatre Majeurs. 84 fois elle a gagné un tournoi à la fois en simple et en double.

Elle est membre du International Tennis Hall of Fame depuis 2000.

En janvier 2008, 33 années après avoir été déchue de sa nationalité tchécoslovaque (à la suite de son exil aux États-Unis) en 1975, elle obtient la nationalité tchèque[6], demeurant néanmoins toujours citoyenne américaine (citoyenneté qu’elle avait acquise en 1981). Elle est membre de la Laureus World Sports Academy. En avril 2010, elle annonce être atteinte d'un cancer du sein[7]. Fin juin 2010, elle annonce être complètement guérie de ce qui n'était qu'une tumeur non invasive : son ablation et un peu de radiothérapie ont suffi (voir la rubrique Vie privée).

Carrière tennistique[modifier | modifier le code]

Martina Navrátilová sur un timbre du Paraguay

Martina Navrátilová est née sous le nom de Šubertová en 1956. Après le divorce de ses parents à l'âge de trois ans, sa mère Jana se remarie avec Miroslav Navrátil, qui devient premier entraîneur de tennis. C'est alors qu'elle prend le nom de son beau-père en ajoutant le suffixe féminin « ová » et devient ainsi Martina Navrátilová [ˈmarcɪna ˈnavraːcɪlovaː] (Prononciation du titre dans sa version originale Écouter).

  • 1972 : à l'âge de 15 ans, Navrátilová remporte le championnat national de tennis de Tchécoslovaquie.
  • 1973 : âgée de 16 ans, elle fait ses débuts sur le circuit américain, mais ne devient professionnelle qu'en 1975. Martina Navrátilová a d'abord vécu avec l'ancienne actrice Vaudeville, Frances Wormser Dewey, et son mari, Morton Wormser, un grand amateur de tennis, lors de son déménagement aux États-Unis[8]. Son seul résultat notable est un quart de finale à Roland-Garros où elle échoue face à la championne australienne Evonne Goolagong en deux sets.
  • 1974 : après deux finales à Hambourg et Rome, elle parvient à nouveau en quart de finale de Roland-Garros. Elle remporte son premier titre en simple à Orlando, en Floride, à l'âge de 17 ans.
  • 1975 : en début d'année, Navrátilová bat pour la première fois les championnes Chris Evert à Washington et Evonne Goolagong à Boston. Mais elle échoue ensuite face à ces deux joueuses en finale de deux tournois du Grand Chelem en simple, à l'Open d'Australie contre Goolagong et à Roland-Garros contre Evert. Après sa défaite contre Evert en demi-finale de l'US Open de cette même année, Martina Navrátilová (alors âgée de 18 ans) se rend au service d'immigration et de naturalisation de New York et les informe qu'elle veut fuir le régime communiste tchécoslovaque. En un mois, elle reçoit une carte verte. Elle remporte 4 tournois au cours de l'année et se hisse au quatrième rang mondial.
  • 1976 : la saison est décevante, avec un seul résultat en grand chelem à Wimbledon et une demi-finale perdue face à Chris Evert en trois sets accrochés. Elle échoue au premier tour à l'US Open et ne remporte que deux tournois dans l'année. Elle décide de ne plus participer aux championnats d'Australie (jusqu'en 1980) et à Roland Garros (jusqu'en 1981), ces deux derniers tournois ayant alors perdu de leur prestige.
  • 1977 : Navratilova retrouve le chemin du succès avec 6 victoires en tournoi et termine l'année numéro trois mondiale, derrière Evert et Goolagong. Mais elle déçoit encore lors des tournois majeurs, échouant contre des joueuses à sa portée, Betty Stöve en quart de finale de Wimbledon, puis Wendy Turnbull en demi-finale de l'US Open.
  • 1978 : Navrátilová remporte son premier titre du Grand Chelem en simple à Wimbledon, où elle bat en trois manches Evert en finale, et atteint par la même occasion la première place mondiale pour la première fois de sa carrière. En tout, elle remporte dix autres tournois en écartant toutes les meilleures joueuses mondiales notamment lors des Masters. Seule ombre au tableau, une nouvelle défaite à l'US Open en demi-finale contre une jeune joueuse de 16 ans, sa future partenaire de double Pam Shriver.
  • 1979 : elle conserve son titre à Wimbledon en battant son éternelle rivale Evert en finale, et remporte à nouveau dix autres tournois dont les Masters. Elle conserve logiquement la première place mondiale même si l'US Open lui échappe toujours, cette fois en finale face à la future numéro un mondiale Tracy Austin, une joueuse qui parvient à la battre à six reprises pendant l'année.
  • 1980 : malgré onze victoires en tournois, Martina perd deux places au classement mondial (3e) en raison de ses mauvais résultats en grand chelem. Elle échoue au stade des demi-finales à l'Open d'Australie face à Wendy Turnbull, puis à Wimbledon face à Chris Evert. Mais c'est encore à l'US Open qu'elle déçoit, perdant face à la jeune tchèque Hana Mandlíková (gagnante en Australie). Elle perd aussi son titre aux Masters, battue en finale par Austin.
  • 1981 : elle remporte enfin son troisième titre du Grand Chelem en battant encore une fois Evert en finale de l'Open d'Australie. Elle atteint également la finale de l'US Open, où elle perd au tie-break au troisième set contre Tracy Austin. Mais elle déçoit en demi-finale à Wimbledon avec une nouvelle défaite face à Mandlikova, et surtout pour son retour à Roland Garros, échoue face à l'Allemande Sylvia Hanika en deux sets secs. Elle remporte neuf tournois dont les Masters face à la jeune Andrea Jaeger en finale, parvenant à se maintenir numéro trois mondiale derrière Evert et Austin.
  • 1982 : saison quasi parfaite, Martina n'est battue que trois fois dans l'année, en finale des Masters par Sylvia Hanika, en quart de finale de l'US Open par Pam Shriver, puis en finale de l'Open d'Australie face à Evert. Elle remporte 15 tournois dans l'année dont Wimbledon et surtout Roland-Garros pour la première fois. Elle reprend la première place au classement mondial à Evert qui reste numéro deux.
  • 1983 : après avoir adopté le mode d'entraînement de la joueuse de basket-ball Nancy Lieberman et utilisé des raquettes en graphite, Navrátilová écrase la concurrence sur le circuit féminin, ne perdant qu'un seul match en huitième de finale de Roland-Garros face à la surprenante Kathy Horvath. Elle remporte les trois autres tournois du grand chelem d'affilée (l'Open d'Australie a lieu en décembre jusqu'en 1987). Tout au long de l'année, elle gagne 86 matchs pour une défaite (record absolu, homme et femme confondus). En 1982, 1983 et 1984, Navrátilová ne perd que six matchs en simple.
  • 1984 : elle gagne le tournoi de Roland-Garros, remportant ainsi les quatre tournois du grand chelem d'affilée à cheval sur deux saisons, Philippe Chatrier, président de la Fédération internationale de tennis, le qualifiera de « Grand-Chelem ». Cependant beaucoup d'observateurs insistent sur le fait que ce n'était pas un vrai Grand Chelem, car les titres n'ont pas été gagnés sur une même année. Elle prolonge sa moisson de victoires en Grand Chelem en remportant Wimbledon et l'US Open. Elle débute ainsi l'Open d'Australie 1984 avec une chance de remporter les quatre titres la même année mais perd finalement contre Helena Suková 1-6, 6-3, 7-5, pourtant nettement battue lors de leur précédente rencontre à l'US Open. Suková met ainsi fin à une série de 74 matchs remportés consécutivement (un record) par Navrátilová depuis sa défaite début janvier 1984 en finale du tournoi d'Oakland face à Hana Mandlikova. Avec seulement deux défaites dans l'année, Martina reste l'indiscutable numéro un.
    Navratilova réalise le Grand Chelem en double en 1984, avec la droitière Pam Shriver, très performante en slice de coup droit, coup aujourd'hui peu connu. Elles détiennent le record de victoires consécutives (109 matchs) entre 1983 et 1985 (Navrátilová a également été classée no 1 mondiale en double durant plus de trois années d'affilée dans les années 1980).
  • 1985-1987 : Navratilova atteint la finale des 11 tournois du Grand Chelem qui se sont déroulés au cours de cette période, remportant six d'entre eux. Mais cette période est aussi la fin de son invincibilité, avec trois finales d'affilée perdues à Roland Garros, et deux finales face à Mandlikova (US Open 1985 et Open d'Australie 1987). En 1987, la jeune Ouest-Allemande Steffi Graf (âgée de 17 ans), crée la surprise en la battant en finale de Roland-Garros. Navrátilová prend sa revanche en finale de Wimbledon et de l'US Open (où elle devient alors la troisième joueuse de l'ère open à remporter un tournoi à la fois en simple, en double et en mixte la même année). Néanmoins, grâce à sa constance dans les autres tournois, Graf atteint la place de no 1 mondiale au classement dès l'été 87. Navrátilová ne retrouvera plus la première place au cours des saisons suivantes.
  • 1988-1989 : en 1988, Graf réalise le Grand-Chelem, battant au passage Navrátilová 5–7, 6–2, 6–1 en finale de Wimbledon. En 1989, Graf et Navrátilová se rencontrent en finale de Wimbledon et de l'US Open, l'Allemande remportant les deux duels face à Martina, toujours numéro deux mondiale. Malgré la différence d'âge entre les deux joueuses, Navrátilová a remporté neuf des 18 matchs de sa carrière contre Graf et cinq des neuf matchs disputés en Grand Chelem. À l'âge de 34 ans, Navrátilová défait Graf pour leur dernière confrontation en Grand Chelem, en demi-finale de l'US Open 1991 (7-6 2, 6-7 6, 6-4).

De 1982 à 1990, elle atteint la finale de Wimbledon neuf fois consécutivement, six fois à Roland-Garros et cinq fois à l'US Open.

  • 1990-1994 : elle remporte son neuvième et dernier titre à Wimbledon face à Zina Garrison (6-4, 6-1 en finale), tombeuse de Graf en demi-finale. Bien que ce soit son dernier titre du Grand Chelem, Navrátilová atteint encore deux finales de Grand Chelem en simple, durant le reste de sa carrière : en 1991, en finale de l'US Open battue par la nouvelle no 1 mondiale Monica Seles et en 1994, à l'âge de 37 ans, pour sa douzième et dernière finale à Wimbledon contre Conchita Martínez. Peu de temps après, elle prend sa retraite à temps plein en simple et sa retraite définitive en 1995.

En 2000, elle fait son retour à la compétition en double, tout en jouant quelques simples. Dans sa première performance en simple en huit ans, à Eastbourne, en 2002, elle bat la no 22 mondiale Tatiana Panova avant de perdre au tour suivant contre Daniela Hantuchová en trois sets. En 2003, elle remporte le double mixte de l'Open d'Australie et de Wimbledon avec Leander Paes. Elle devient alors la plus vieille joueuse à remporter un tournoi du Grand Chelem (46 ans et 8 mois). Sa victoire à l'Open d'Australie fait d'elle la troisième joueuse de l'histoire (avec Doris Hart et Margaret Smith Court) à réaliser un Grand Chelem total en remportant les quatre tournois du Grand Chelem en simple, en double et en mixte, tandis que sa victoire à Wimbledon lui permet d'égaler le record de 20 titres de Billie Jean King à Wimbledon (simple, double dames et double mixte confondus) et étend son nombre total de titres du Grand Chelem à 58 (deuxième derrière Margaret Court, qui en a remporté 62). En dépit des critiques émises pour l'obtention d'une wildcard, Navratilova a gagné un dernier match en simple au premier tour de Wimbledon en 2004, âgée de 47 ans et 8 mois, et est devenue ainsi la plus vieille joueuse à remporter un match en simple dans l'ère open. Elle perd ensuite au deuxième tour face à Gisela Dulko en trois sets.

Le 6 juillet 2006, Navrátilová joua le dernier match de sa carrière à Wimbledon, perdant au troisième tour du double mixte face à la paire Ram /Zvonareva. Plus tôt dans la journée, Navrátilová avait perdu le quart de finale du double dames qui l'opposait à la paire Yan/Zheng. Elle achève sa carrière en remportant son 10e titre du Grand Chelem en double mixte à l'US Open 2006 avec Bob Bryan.

Palmarès[modifier | modifier le code]

En simple dames[modifier | modifier le code]

En double dames[modifier | modifier le code]

En double mixte[modifier | modifier le code]