Jennifer Capriati

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Jennifer Capriati
Jennifer Capriati
Carrière professionnelle
1990 – 2004[1]
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Naissance (38 ans)
Long Island, États-Unis
Surnom Jenny
Taille / poids 1,7 m (5 7) / 72 kg (158 lb)
Prise de raquette Droitière
Revers à deux mains
Gains en tournois 10 206 639 $
Tennis Hall of Fame Membre depuis 2012
Palmarès
En simple
Titres 14
Finales perdues 17
Meilleur classement 1re (15/10/2001)
En double
Titres 1
Finales perdues 1
Meilleur classement 28e (02/03/1992)
Meilleurs résultats en Grand Chelem
Aust. R-G. Wim. US.
Simple V (2) V (1) 1/2 1/2
Double 1/8 1/8 1/8 1/4
Mixte 1/8 1/16 1/4 1/16
Médailles olympiques
Simple 1
Titres par équipe nationale
Fed Cup 2 (1990, 2000)

Jennifer Marie Capriati, née le 29 mars 1976 à Long Island, est une joueuse de tennis américaine, professionnelle, en activité entre 1990 et 2004.

Comptant parmi les plus précoces de l'histoire de son sport, elle est ainsi la plus jeune joueuse à accéder au top 10 mondial du WTA Tour, le 11 septembre 1990, à seulement quatorze ans et sept mois[2]. C'est pourtant à partir de ses 25 ans, après des déboires personnels, qu'elle remporte trois titres du Grand Chelem et qu'elle devient, en 2001, numéro un mondiale au classement WTA.

Le 17 juillet 2012, Jennifer Capriati intègre le Temple de la renommée du tennis international[3].

Carrière tennistique[modifier | modifier le code]

Les débuts[modifier | modifier le code]

Jennifer Capriati est née à Long Island, à New York. Toute petite, son père Stefano, un ancien boxeur italo-américain, lui apprend à jouer au tennis. En 1986, ses parents déménagent en Floride où, à dix ans, elle suit un entraînement très intensif auprès de Jimmy Evert, le père de Chris. Elle acquiert rapidement les bases d'un jeu de fond de court d'une grande puissance, égale en coup droit comme en revers, et d'une défense particulièrement efficace.

À treize ans et deux mois, en 1989, elle gagne Roland-Garros junior[4], puis l'US Open à la fois en simple et double filles[5].

Première carrière[modifier | modifier le code]

Après un premier match senior disputé en 1989 à l'occasion de la Wightman Cup[6], elle devient professionnelle le 5 mars 1990, trois semaines avant son quatorzième anniversaire. Dès sa première participation à un tournoi WTA et après avoir mystifié quatre têtes de série[7], elle accède à la finale de l'Open de Boca Raton où elle est dominée par Gabriela Sabatini : ce record demeure inégalé. Immédiatement, le public américain fait de « Jenny » sa coqueluche.

Au printemps 1990, déjà classée 24e mondiale, elle devient à quatorze ans la plus jeune joueuse à atteindre les demi-finales à Roland-Garros[8]. Victorieuse en juillet de la Coupe de la Fédération avec l'équipe américaine, elle gagne en octobre son premier titre à Porto Rico contre Zina Garrison et conclut la saison au 8e rang mondial.

En 1991, elle atteint successivement les demi-finales à Wimbledon (en éliminant la championne en titre Martina Navrátilová en quarts) puis à l'US Open (sortie par la numéro un Monica Seles[9], au terme d'une rencontre d'anthologie[10]).

En 1992, elle accède trois fois aux quarts de finale dans des tournois du Grand Chelem et gagne la médaille d'or aux Jeux olympiques de Barcelone en s'offrant la favorite Steffi Graf en finale.

Pourtant, de plus en plus pressurée par les médias, Capriati ne parvient pas à concrétiser les immenses espoirs si tôt placés en elle. En 1993, elle essuie plusieurs contre-performances, notamment une élimination au premier tour de l'US Open. Elle décide alors, pour un temps, de reprendre ses études. Arrêtée pour vol à l'étalage en décembre puis pour possession de marijuana en mai 1994, elle ne revient à la compétition qu'en février 1996[11].

Seconde carrière[modifier | modifier le code]

Peinant à se maintenir dans le club des cinquante meilleures mondiales, le retour de Jennifer Capriati est difficile, jusqu'à son succès aux Internationaux de Strasbourg en mai 1999.

Si 2000 marque son retour au premier plan (demi-finale à l'Open d'Australie, un titre à Luxembourg, succès en Fed Cup au sein de l'équipe américaine, 14e mondiale en fin de saison), c'est en 2001 qu'elle connaît son année de grâce en remportant l'Open d'Australie puis Roland-Garros (12-10 au troisième set contre Kim Clijsters). Le 15 octobre, elle succède brièvement à Martina Hingis sur le trône de numéro un mondiale. De nouveau, elle s'adjuge l'Open d'Australie en 2002, son troisième et dernier titre en Grand Chelem, non sans effacer quatre balles de match en finale[12] face à Hingis.

En 2003, un peu en deçà, sa plus notable performance reste une demi-finale à l'US Open qu'elle perd contre Justine Henin-Hardenne, alors qu'elle est passée à onze reprises à deux points de la victoire.

Blessée à l'épaule, Jennifer Capriati joue son dernier match à Philadelphie en novembre 2004.

En 2005, les journalistes américains de Tennis Magazine l'ont élue au 36e rang des "quarante plus grands champions de tennis de ces quarante dernières années" (hommes et femmes confondus), derrière Stan Smith (35e) et devant Gustavo Kuerten (37e)[13].

Jennifer Capriati, de même que Monica Seles, a édicté les standards du tennis féminin d'aujourd'hui, coercitif et basé avant tout sur la force physique. Elle compte treize titres WTA à son palmarès, dont un en double dames, et deux victoires en Fed Cup avec l'équipe américaine (1990 et 2000).

Malgré son envie de retourner sur les courts, prévu en 2008, elle renoncera à tous les tournois auquel elle s'était inscrite. Elle annoncera lors de plusieurs interviews que le retour à la compétition lui manquait et qu'elle ne reviendrait probablement jamais, car son niveau ne lui permettrait pas d'être dans le top 10.

Le 27 juin 2010, elle est retrouvée inanimée dans une chambre d'hôtel de Rivera Beach (Floride), en raison d'une apparente surdose de médicaments. Elle est immédiatement hospitalisée[14].

Palmarès[modifier | modifier le code]

En simple dames[modifier | modifier le code]

En double dames[modifier | modifier le code]

Parcours en Grand Chelem[modifier | modifier le code]

Parcours aux Masters[modifier | modifier le code]

Parcours aux Jeux olympiques[modifier | modifier le code]

Parcours en Coupe de la Fédération[modifier | modifier le code]

Classements WTA[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dernier match officiel
  2. Elle devance ainsi Andrea Jaeger, Tracy Austin et Gabriela Sabatini (ces trois dernières ayant intégré le top 10 entre quinze ans et quinze ans et demi). – (en) « 2010 Sony Ericsson WTA Tour (official guide) », sur wtatour.com,‎ 2010 (), p. 149
  3. (en) Joseph Hight, « Jennifer Capriati tennis teen sensation the biggest comeback kid of all time », sur examiner.com,‎ 17 juillet 2012
  4. Martina Hingis, dans sa douzième année, améliorera la performance en 1993.
  5. associée à Meredith McGrath, avec qui elle s'impose aussi à Wimbledon
  6. où elle surclasse la Britannique Clare Wood (vingt-et-un ans) sur un double 6-0.
  7. Claudia Porwik (15e), Nathalie Tauziat (8e), Helena Suková (4e) et Laura Arraya (10e)
  8. battue par Monica Seles, de deux ans son aînée et future lauréate
  9. Seles, qu'elle avait battue en juillet en finale du Classic de San Diego
  10. 3-6, 6-3, 6-7 : les deux protagonistes échangent, sans temps mort, des coups d'une violence alors jamais vue, prémices du tennis féminin des années 2000.
  11. En novembre 1994, elle tente un retour mais est sortie au premier tour du tournoi de Philadelphie par Anke Huber.
  12. un record dans une finale de Grand Chelem
  13. (en) Liste complète et portraits des quarante lauréats sur le site officiel de Tennis MagazineSampras est premier, devant Navrátilová et Graf.
  14. (en) Jennifer Capriati Hospitalized After Apparent OD sur tmz.com
  15. a, b, c et d Pour chaque tournoi, la date indiquée correspond à la première journée, en général un lundi.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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