Tucson

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Tucson
Image illustrative de l'article Tucson
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Arizona Arizona
Comté Pima
Maire Jonathan Rothschild
Démographie
Population 524 295 hab. (2012)
Densité 1 038 hab./km2
Population Aire urbaine 992 394 hab. (2012)
Géographie
Coordonnées 32° 12′ 52″ N 110° 55′ 05″ O / 32.214444, -110.918056 ()32° 12′ 52″ Nord 110° 55′ 05″ Ouest / 32.214444, -110.918056 ()  
Altitude 728 m
Superficie 50 530 ha = 505,3 km2
Fuseau horaire MST (UTC-7)
Divers
Fondation 1775
Surnom « The Old Pueblo »
Localisation
Carte du comté de Pima
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Tucson
Liens
Site web http://www.tucsonaz.gov

Tucson ([tuːsɒn] en anglais) est une ville des États-Unis, la deuxième en importance de l'État de l'Arizona après la capitale, Phoenix. La ville se situe à 188 km au sud de Phoenix et à 98 km de la ville de Nogales, le long de la frontière américano-mexicaine. D'après le recensement fédéral de 2010 (Bureau du recensement des États-Unis), sa population était de 520 116 habitants et l'agglomération 980 263 habitants ce qui en fait la 33e ville et la 52e métropole des États-Unis. Tucson est le siège du comté de Pima et de l'université d'Arizona.

Plusieurs villes font partie de la grande banlieue de Tucson. Les principales sont Oro Valley et Marana au nord-ouest (le long de la route vers Phoenix), Sahuaritaau sud et South Tucson enclavée au cœur de la ville. De plus, un certain nombre de communautés (certaines dépassant les limites municipales) gravitent autour de la cité : Casas Adobes, Catalina, Catalina Foothills, Flowing Welles, Green Valley, Tanque Verde, New Pascua, Vail et Benson. La ville est également entourée de montagnes, au nord les monts Santa Catalina, à l'est les monts Rincon au sud les monts Santa Rita et à l'ouest les monts Tucson. Le point le plus haut de la région est le mont Wrightson dans les monts Santa Rita qui culmine à 2 881 m, dépassant ainsi le mont Lemmon d'environ 91 m.

Le nom anglais de la ville provient de l'ancien nom espagnol de la ville, Tucsón [tukˈson], emprunté du nom O'odham Cuk Ṣon [tʃʊk ʂɔːn], voulant dire « (à la) base de la (montagne) noire », en référence à un volcan situé à proximité du site. Tucson est également surnommée « The Old Pueblo ».

Histoire[modifier | modifier le code]

Le site actuel de la ville a probablement été visité il y a 12 000 ans par les Paléoindiens (présents dans le sud de l'Arizona à cette période). Des découvertes archéologiques récentes ont permis de découvrir, le long de la Santa Cruz River des traces d'un village datant d'environ 4 000 ans. La plaine de cette rivière a été le théâtre d'une agriculture extensive importante entre à la fin du Néolithique (-1200 et 150). Ces peuples ont mis en place un système de canaux d'irrigation afin de produire du maïs, des pois et d'autres cultures tout en continuant la récolte de plantes sauvages et la chasse. C'est également durant cette période que la poterie est utilisée afin de cuisiner et de stocker des aliments. Les Hohokams, vivant dans la région entre 600 et 1450, sont connus pour leur vaste système d'irrigation et leur poterie de terre rouge. Les autres peuples natifs de la région sont les Yaqui et les Tohono O'odham, descendant des Hohokams.

Dès 1692, le missionnaire jésuite Eusebio Francesco Chini découvre la vallée de la rivière Santa Cruz. En 1700, il y implante la Mission San Xavier del Bac à environ 12 km au sud de la nouvelle colonie. Une autre colonie fut fondée en aval de la rivière au pied de ce qui est désormais appelé la A mountain. En 1775 les Espagnols établissent une forteresse, Presidio San Agustín del Tucsón, dans l'actuel downtown. Durant cette période du Presidio, la ville fut attaquée plusieurs fois par des guerriers Apaches. En 1821, à la suite de la guerre d'indépendance du Mexique la ville devient mexicaine. Elle fut prise par le bataillon Mormon durant la Guerre américano-mexicaine (1846-1848). Elle est intégrée aux États-Unis en 1853, par la transaction connue sous le nom d'achat Gadsden.

Ce n'est qu'en mars 1856 que l'armée américaine prit officiellement le contrôle de la ville. En 1857 elle devient une station relais de la route de San Antonio-San Diego empruntée par les malles-postes. En 1858 elle devient le quartier général de la 3e Butterfield Overland Mail jusqu'à la fin de l'exploitation de la ligne en mars 1861 à la suite de l'affaire Bascom qui entraîna les guerres apaches.

Entre août 1861 et la mi-1862, Tucson fut la capital de l'Ouest de l'État Confédéré de l'Arizona (celle de l'Est étant Mesilla). En 1862 les colonnes de Californie (composées uniquement de volontaires) chassèrent les troupes confédérées de l'État qui fut rattaché au Territoire du Nouveau-Mexique jusqu'en 1863 avant de devenir une partie des Nouveaux territoires d'Arizona. Entre 1867 et 1877, la ville fut la capitale de ce territoire. Fort Lowell fut établi à l'Est de la ville afin de protéger les nouveaux colons des attaques apaches.

En 1885 l'université d'Arizona fut fondée sur un grand pâturage entre Fort Lowell et le centre-ville. En 1897, le vicariat apostolique devient le diocèse de Tucson et la cathédrale Saint-Augustin est achevée.

En 1900, la ville comptait 7 531 habitants et en 1910 13913. La ville accueillit après la Première Guerre mondiale le Veteran Hospital afin d'accueillir les soldats victimes des gaz ayant besoin d'une thérapie respiratoire (air sec et propre). La population continua d'augmenter pour atteindre 20 290 en 1920, 36 818 en 1940. Mais le véritable « boom démographique » se produisit après la Seconde Guerre mondiale : 212 892 habitants en 1960, 486 699 en 2000, 548 555 en 2009.

Avant 1912, quand l'Arizona n'était encore qu'un territoire, Tucson était la capitale économique et la ville la plus importante devant Phoenix qui était uniquement le siège du gouvernement. Cependant, dès les années 1920, la ville fut dépassée en population par sa voisine. Néanmoins, durant la seconde moitié du XXe siècle, les deux villes ont connu des taux de croissance records dans leur population.

Tucson, Arizona en 1909.

Géographie[modifier | modifier le code]

Selon le bureau du recensement des États-Unis, la ville a une superficie totale de 505,3 km², dont 504,2 km² de terre et 1,1 km² de plans d'eau, soit 0,22 % du total. La ville est située à 728 m au-dessus du niveau de la mer, dans une vallée entourée par cinq chaînes de montagnes mineures, les monts Santa Catalina et les monts Tortolita au nord, les monts Santa Rita au sud, les monts Rincon à l'est, et les monts Tucson à l'ouest. Les monts Santa Catalina sont connues pour abriter le mont Lemmon, la station de ski située la plus au sud des États-Unis continentaux.

Tucson est située le long de l'I-10, qui passe par Phoenix vers Santa Monica, en Californie au nord-ouest, et par El Paso, au Texas, en direction de Jacksonville à l'est, en Floride. L'I-19, au sud de Tucson, se dirige quant à elle vers le sud en passant par Nogales et la frontière avec le Mexique.

La ville, comme la plupart de ses consœurs du Sud-Ouest américain, s'est développée autour selon un Plan hippodamien strict (le centre ville originel était à l'angle de Stones Avenue et de Broadway Boulevard). Néanmoins, les massifs montagneux de l'ouest ont poussé la ville à s'étendre vers l'est.

Le centre-ville[modifier | modifier le code]

Vue de Tucson depuis la A-Mountain. Au premier plan l'Interstate 10, au second le downtown.

Durant la première décennie du XXIe siècle, à l'instar de plusieurs villes des États-Unis, les aménageurs et les acteurs économiques ont lancé un programme de revitalisation du downtown. Le premier projet est Rio Nuevo, un large centre commercial couplé à un centre de vie qui était déjà planifié depuis une dizaine d'années. Le centre ville est situé entre le nord de la 22e rue, à l'Ouest de l'Interstate 10, à l'Est par le réseau ferroviaire de l'Union Pacific et au sud par diverses rues (Cushing Street, 13e rue...). Le Downtown est divisé en quatre[1] :

  • Presidio District
  • Barrio Viejo
  • Congress Street Arts and Entertainment District
  • Quatrième Avenue (située en dehors des limites du centre ville).

Le downtown abrite un certain nombre de bâtiments remarquables :

  • La cathédrale Saint-Augustin.
  • L’UniSource Energy Tower[2] qui est depuis 1986 le plus haut bâtiment de la ville (100 m, 26 étages dont 23 au-dessus du sol).
  • Le tribunal du comté de Pima (avec une extension moderne à l'arrière), construit en 1928 par Roy W. Place.
  • La mairie.
  • La bibliothèque municipale.
  • Le Fox Theatre, créé en 1929 sous le nom de Art Deco Fox Theater et récemment restauré.
  • L’El Charro Café plus vieux restaurant de la ville.

Central Tucson / Midtown[modifier | modifier le code]

Un des plus ancien quartier de la ville, Central Tucson est entouré par le quartier commerçant de Broadway Village créé par l'architecte locale Josias Joesler à l'intersection de Broadway Boulevard et de Country Club Road. Le quartier commerçant de la 4e Avenue, entre le downtown et l'université compte également des commerces originaux (restaurants, bars, antiquités...). Cette zone se prolonge jusqu'à l'entrée principale (Main Gate) de l'université, ce qui en fait le haut lieu de la vie estudiantine.

L'université d'Arizona[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Université d'Arizona.

L'Université d'Arizona, construite en 1885, est située dans le midtown, y compris l’Arizona Stadium et le Mc Kale Center (salle omnisports).

La 4e Avenue et ses alentours[modifier | modifier le code]

Le plus grand parc de la ville, le Reid Park, se situe dans le midtown. Il accueille un Zoo (Reid Park Zoo) et un stade de baseball (Hi Corbett Field). l'omniprésence de l'automobile a engendré des axes majeurs Est-Ouest et Nord-Sud. Parmi eux, Speedway Boulevard fut désigné au début des années 1970 par le magazine Life comme la « pire rue d’Amérique ». À l'opposé un effort a été réalisé afin de développer les déplacements des cyclistes notamment aux abords de l'université. Ainsi, Third Street est exclusivement réservé à ce mode de déplacement (à l'exception des riverains). Signe du développement des déplacements doux, la N. Highland Avenue a été doté d'une piste cyclable sur la moitié de sa longueur (environ 5,6 km).

Démographie[modifier | modifier le code]

Historique des recensements
Ann. Pop.  %±
1850 400
1860 915 128.8%
1870 3 215 251.4%
1880 7 007 117.9%
1890 5 150 −26.5%
1900 7 531 46.2%
1910 13 193 75.2%
1920 20 292 53.8%
1930 32 506 60.2%
1940 35 752 10.0%
1950 45 454 27.1%
1960 212 892 368.4%
1970 262 933 23.5%
1980 330 537 25.7%
1990 405 371 22.6%
2000 486 699 20.1%
2010 520 116 6.9%

Selon le recensement effectué entre 2006 et 2008 la ville comptait :

  • Blancs : 68,8 % (non hispanique : 49,8 %)
  • Noirs et Afro-américains : 4,4 %
  • Native American: 2,8 %
  • Asiatiques : 2,7 %
  • Native Hawaiian et autres îles du Pacifique : 0,2 %
  • Autres : 17,8 %

Les Américains d'origine mexicaine représentent 36,1 % de la population.

Lors du recensement de 2000, il y avait 486 499 habitants, 192 891 ménages et 112 455 familles résidant dans la ville. La densité de population était de 965,3 hab/km². Il y avait 209 609 unités d'habitations pour une densité moyenne de 415,7 par km². Le revenu médian des ménages était de 30 981 US$ et le revenu médian par famille de 37 344 US$. 13,7 % des familles et 18,4 % de la population totale étaient en dessous du seuil de pauvreté dont 23,6 % avaient moins de 18 ans et 11 % plus de 65.

Économie[modifier | modifier le code]

L'économie de Tucson est nettement dominée par les services. L'université d'Arizona a été créée à Tucson en 1885. Aujourd'hui encore, cette institution contribue largement à l'activité économique de la ville, dont elle est le deuxième employeur (10 500 salariés). On trouve aussi à Tucson une base aérienne de l'U. S. Air Force (Davis-Montan Air Force Base, 8 200 emplois). Les industries de haute technologie emploient 50 000 personnes dans la région, la principale entreprise étant le constructeur de missiles, Raytheon (11 000 emplois). Chaque année, en février, Tucson organise le Gem & Mineral Show, gigantesque salon consacré aux minéraux et aux gemmes. L'exposition, répartie dans toute la ville, attire 35 000 visiteurs provenant d'une vingtaine de pays. Enfin, Tucson est un grand centre touristique, proposant de nombreux hôtels, des activités et des attractions culturelles.

Climat[modifier | modifier le code]

Le climat est semi aride subtropicale avec deux saisons majeures que sont l'été et l'hiver et trois saisons mineures (automne, printemps et mousson). La ville reçoit en moyenne 293,6 mm/m² d'eau chaque année ce qui représente un taux élevé pour un désert. Le climat est extrêmement chaud et ensoleillé. Il en résulte un taux de cancer de la peau trois fois supérieur à celui des régions du Nord du pays[3]. La chaleur excessive est d'ailleurs l'une des principales causes de mortalité des immigrants illégaux au moment de la traversé du désert.

L'été, les température sont souvent supérieures à 38 °C la journée et comprises entre 23 °C et 29 °C durant la nuit. Le début de l'été se caractérise par un taux d'humidité extrêmement bas et un ciel dégagé. Le milieu (août) et la fin de l'été sont quant à eux plus humides et nuageux mais reste tout de même très ensoleillé. Des orages extrêmement violents peuvent ainsi éclater.

La mousson peut ainsi commencer entre mi-juin et la fin juillet. Elle continue souvent en août et septembre. Elle commence avec l'arrivée de nuages en provenance du sud en fin d'après-midi, suivi d'orages et de pluies pouvant causer des inondations rapides.

En automne, le climat est sec et les nuits sont fraiches. Des températures supérieures à 37 °C ne sont pas rares au début du mois d'octobre.

Les hivers sont doux (entre 18 et 24 °C en journée, -1 et °C la nuit). La neige peut parfois faire son apparition mais sans tenir plus d'une journée.

Le début du printemps se caractérise par une hausse constante des températures. Entre début février et jusqu'à mars, certains espaces se couvrent de fleurs sauvages. Les températures remontent, 23 °C en mars, 31 °C en mai.

La plus haute température relevée à l'aéroport internationale fut de 47,2 °C le 26 juin 1990 et la plus basse fut de -14,4 °C le 7 janvier 1913.

Relevé météorologique de Tucson aéroport international (période : 1981-2010)
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 4,3 5,6 7,9 11,1 15,8 20,7 23,6 22,9 20,3 14,1 7,8 3,9 13,2
Température moyenne (°C) 11,6 13,1 15,8 19,7 24,6 29,6 30,8 29,8 27,7 21,9 15,6 11,3 20,9
Température maximale moyenne (°C) 18,9 20,6 23,8 28,2 33,4 38,3 38 36,7 35,1 29,7 23,4 18,6 28,7
Record de froid (°C) −14,4 −8,3 −6,7 −2,8 0 6,1 9,4 12,8 6,1 −3,3 −7,2 −12,2 −17,8
Record de chaleur (°C) 31,1 33,3 37,2 40 43,9 47,2 45,6 44,4 42,8 39,4 34,4 31,1 47,2
Ensoleillement (h) 260,4 259,9 319,3 357 399,9 396 344,1 334,8 315 306,9 264 244,9 3 802,2
Précipitations (mm) 23,6 21,6 18,5 7,9 5,8 5,1 57,2 60,7 32,5 22,4 14,5 23,6 293,6
Source : NOAA[4] The Weather Channel (Records) [5]


Développement durable[modifier | modifier le code]

Tucson est situé sur un site naturel favorable au développement des énergies solaires. Cependant la ville n'a pas encore appliqué de politique significative. Pour le moment le problème principal demeure celui de l'eau potable. L'usage domestique représente le premier poste de consommation devant l'agriculture. De plus, les 35 parcours de golf consomment environ 10 % des ressources municipales.

Seulement 15 % de l'eau consommée était produite localement en 1997. L'exploitation massive des ressources locales a d'ailleurs engendré des affaissements de terrain.

Afin de limiter la disparition des nappes phréatiques, la préservation et la meilleure exploitation des ressources est un des axes majeurs de la politique locale. De nouveaux puits ont été ouverts au nord de la ville au sein de l’Avra Valley. Tucson est également alimenté par le biais de l'Arizona Central Project.

Culture[modifier | modifier le code]

Festivals et manifestations annuelles[modifier | modifier le code]

Tucson Gem and Mineral Show[modifier | modifier le code]

Le Tucson Gem & Mineral Show[6] (Festival des gemmes et des minéraux de Tucson) se tient tous les ans durant deux semaines en février. C'est l'un des plus grands festivals de ce type à travers le monde. Le festival se déroule sur une cinquantaine de sites à travers la ville où sont exposés les gemmes et les minéraux. Durant cette période, la ville accueille plus de 50 000 visiteurs en provenance d'environ trente-cinq pays (grand public, experts, collectionneurs, employés de musée, vendeurs, détaillants, chercheurs...). Plusieurs musées et universités, comme l'université de la Sorbonne exposent chaque année.

Tucson Meet Yourself[modifier | modifier le code]

Depuis trente ans, en octobre, le Tucson Meet Yourself permet à chacun de rencontrer les groupes ethniques de la ville. Durant une semaine à travers des activités culturelles, une trentaine de groupes ethniques se rencontrent downtown. Tous les participants viennent de Tucson et de ses environs avec comme mot d'ordre « se rencontrer soi-même ».

Transports[modifier | modifier le code]

La ville du Tucson possède une ligne de tramways historiques.

Biosphère II[modifier | modifier le code]

L'expérience Biosphère II se situe à proximité dans le désert au nord de Tucson. Dans des serres en matière plastique gonflables, la plupart des plantes croissent sur un support inerte, comme du sable par exemple. L'eau et les éléments nutritifs sont apportés aux racines par un système de très fins tuyaux enterrés. Ce procédé évite le gaspillage d'eau qui se produit inévitablement, par déperdition, lors de l'arrosage traditionnel. Des fils aident les plants de tomate à se développer en hauteur et on a besoin d'échasses pour atteindre leurs pieds car leurs racines plongent dans de grands bacs pleins d'eau. Les plants de salade poussent sur des plaques de polystyrène inclinées : par cette méthode, on peut doubler le nombre de salades produites au mètre carré. Les racines blanches des salades pendent à l'extérieur du château de cartes en polystyrène. De même que les racines à nu des plants de tomate, elles sont maintenues en atmosphère humide. Périodiquement, une horloge met en marche un appareil qui diffuse un léger brouillard de solution nutritive. Le directeur de l'ERL cherche sans cesse de nouveaux végétaux à cultiver. Sa devise : trouver une utilisation pour tout. Par exemple, employer des plantes halophytes comme fourrage.

Personnalités liées à la ville[modifier | modifier le code]

Les personnalités suivantes y sont mortes :

Tucson est la ville où le groupe Giant Sand s'est établi.

Films tournés à Old Tucson, aux alentours de la ville[modifier | modifier le code]

Jumelages[modifier | modifier le code]

Liste des villes jumelées avec Tucson[7] :

Musées[modifier | modifier le code]

  • Arizona-Sonora Desert Museum, jardin botanique qui présente plus de 1 400 espèces de plantes, en particulier des cactus.
  • Pima Air & Space Museum, musée d'avions militaires de différentes époques.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]