Maureen Connolly

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Maureen Connolly
(épouse Brinker)
Nationalité États-Unis États-Unis
Naissance
Drapeau : États-Unis San Diego
Décès (à 34 ans)
Drapeau : États-Unis Dallas
Surnom Little Mo
Taille / poids 1,61 m (5 3) / 
Prise de raquette Droitière
Entraîneur Harry Hopman
Tennis Hall of Fame Membre depuis 1969
Palmarès
Meilleurs résultats en Grand Chelem
Aust. R-G. Wim. US.
Simple V (1) V (2) V (3) V (3)
Double V (1) V (1) F (2) F (1)
Mixte F (1) V (1)

Maureen Catherine Connolly épouse Brinker (née le 17 septembre 1934 à San Diego, Californie – décédée le 21 juin 1969 à Dallas, Texas) est une joueuse de tennis américaine.

D'une très grande précocité, elle est l'auteur en 1953 du premier Grand Chelem féminin, avant que sa carrière ne se voit brisée par une blessure un an plus tard.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfant sportive, Maureen Connolly se passionne pour l'équitation. Comme sa mère n'a pas les moyens de lui payer ses leçons, elle se tourne très vite vers le tennis.

Gauchère contrariée, elle est dotée d'une force naturelle et d'une précision inouïes pour l'époque, elle révèle vite ses talents : dès 1949, à quatorze ans, elle remporte cinquante-six matchs consécutifs.

  • 1949 et 1950 : elle est championne junior des États-Unis (moins de dix-huit ans) à la fois en simple et en double.
  • 1953 : elle prend un nouvel entraîneur, Harry Hopman. Après avoir décroché les Internationaux d'Australie, elle réalise le premier Grand Chelem féminin de l'histoire du tennis alors qu'elle n'a pas encore 19 ans. Son bilan pour cette année est simplement phénoménal. Elle remporte 12 tournois, 61 matchs gagnés pour seulement deux défaites (battue par Doris Hart à Rome en finale et Shirley Fry Irvin au Pacific Southwest à Los Angeles en demi-finale).
  • 1954 : elle remporte encore Roland-Garros et Wimbledon. Le 20 juillet, deux semaines seulement après son troisième titre londonien, un camion la renverse tandis qu'elle se promène à cheval. Sa jambe abîmée, elle se voit obligée de mettre un terme à sa brillante carrière : elle n'a pas vingt ans.

Elle se marie en 1955, a deux enfants. À Dallas, elle ouvre la Maureen Connolly Brinker Foundation, afin de promouvoir le tennis auprès des jeunes. On lui diagnostique un cancer en 1966. Elle décède trois ans plus tard.

Depuis 1969, elle est membre du International Tennis Hall of Fame.

Palmarès (partiel)[modifier | modifier le code]

En simple dames[modifier | modifier le code]

En double dames[modifier | modifier le code]

En double mixte[modifier | modifier le code]

Parcours en Grand Chelem (partiel)[modifier | modifier le code]

Si l’expression « Grand Chelem » désigne classiquement les quatre tournois les plus importants de l’histoire du tennis, elle n'est utilisée pour la première fois qu'en 1933, et n'acquiert la plénitude de son sens que peu à peu à partir des années 1950.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f Pour chaque tournoi, la date indiquée correspond à la première journée, en général un lundi.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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