Chute de Saïgon

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Chute de Saïgon
Un marine américain au QG du Bureau de l'Attaché à la Défense (ancien Military Assistance Command, Vietnam) durant l'opération Frequent Wind.
Un marine américain au QG du Bureau de l'Attaché à la Défense (ancien Military Assistance Command, Vietnam) durant l'opération Frequent Wind.
Informations générales
Date 29 avril - 30 avril 1975
Lieu Saigon (aujourd'hui Hô-Chi-Minh-Ville), Sud-Viêt Nam
Issue Victoire décisive du Nord-Viêt Nam
Belligérants
Flag of Vietnam.svg Nord-Viêt Nam
FNL Flag.svg Việt Cộng
Flag of South Vietnam.svg Sud-Viêt Nam
Implication limitée :
Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau de l'Australie Australie
Commandants
Flag of Vietnam.svg Văn Tiến Dũng
Flag of Vietnam.svg Trần Văn Trà
Flag of Vietnam.svg Hoàng Cầm
Flag of Vietnam.svg Le Duc Anh
Flag of Vietnam.svg Dinh Duc Thien
Flag of Vietnam.svg Vu Lang
Flag of Vietnam.svg Nguyễn Hữu An
Flag of South Vietnam.svg Phạm Văn Đồng
Flag of South Vietnam.svg Nguyễn Văn Toàn
Flag of South Vietnam.svg Nguyen Hop Doan
Forces en présence
450 000 soldats 31 000 soldats
Guerre du Viêt Nam,
Campagne Hô-Chi-Minh
Batailles
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La chute de Saïgon (appelée aussi « libération de Saïgon » par les communistes) est la prise de la ville de Saïgon, future Hô-Chi-Minh-Ville et alors capitale de la République du Viêt Nam (Sud-Viêt Nam), par l'armée populaire vietnamienne le 30 avril 1975. Cet événement marque la fin de la guerre du Viêt Nam et le début d'une période de transition menant à la réunification officielle du Viêt Nam sous le régime communiste.

Contexte historique[modifier | modifier le code]

Théâtre des opérations, avril 1975.

L'offensive communiste du printemps 1975 voit l'effrondrement des positions de l'ARVN. Une note de service de la CIA estime le 5 mars que le Sud-Viêt Nam pourrait tenir encore pendant la saison sèche au moins jusqu'en 1976[1]. Ces prévisions se sont révélées être gravement erronées. Le général nord-vietnamien Văn Tiến Dũng prépare une offensive contre les Montagnes centrales du Viêt Nam, résultant en la prise de Buôn Ma Thuột le 10 mars et l'ARVN entamant une retraite désordonnée jusqu'au 13e parallèle nord.

Appuyée par l'artillerie et les blindés, l'Armée populaire vietnamienne continue en mars sa progression vers Saigon, capturant les grandes villes sud-vietnamiennes, dont Huế le 25 mars et Da Nang le 28 mars. Cette offensive surprise provoque un exode massif de la population civile sudiste, plus de 300 000 réfugiés au total rien qu'à Da Nang.

Début avril, la région de Saïgon est encerclée. Après une quinzaine de jours de combat acharné à Xuân Lộc depuis le 9 avril où la 18e division de l'ARVN tente tant bien que mal d'enrayer la progression communiste, dernier verrou de Saïgon, le président Nguyễn Văn Thiệu démissionne le 21 avril et est remplacé par le vice-président Trần Văn Hương, lui-même remplacé le 28 avril par Dương Văn Minh, surnommé « le Président de 3 jours ». Les troupes nord-vietnamiennes sont alors aux portes de Saïgon.

Déroulement et suites[modifier | modifier le code]

Photographie montrant des chars nord-vietnamiens (T-54 ou Type 59) détruisant les portes du palais présidentiel le 30 avril 1975.
Réfugiés vietnamiens fuyant Saïgon à bord d'un porte-avions américain.

L'assaut final sur la ville débute le 29 avril 1975 à 6 heures du matin après une journée de bombardements. Les troupes sud-vietnamiennes continuent de se battre sans relâche dans la ville en ruines bien qu'en large infériorité numérique tandis que les derniers personnels américains encore présents évacuent très rapidement. C'est l'opération Frequent Wind. Beaucoup de membres importants du gouvernement sud-vietnamien et de civils sont évacués par les Marines vers les États-Unis à partir entre autres de l'ancien Quartier Général du Military Assistance Command, Vietnam. Au total plus de 7 000 personnes seront évacuées en quelques jours (dont 1 373 Américains et 5 595 Sud-Vietnamiens).

Dans les premières heures du 30 avril, la 324e division nord-vietnamienne est la première à entrer dans la ville en ruines. Après que les communistes ont refusé toutes négociations, Dương Văn Minh ordonne la reddition des troupes de l'ARVN (armée sud-vietnamienne) le 30 avril, qui est acceptée par la RDVN (Nord-Viêt Nam), tandis que des hélicoptères américains surchargés évacuent la ville et que les premiers boat people font leur apparition. À 7 h 53, le 30 avril, lorsque le dernier hélicoptère décolle du toit de l'ambassade des États-Unis à Saïgon, des milliers de candidats à l'exil se pressent encore dans les jardins.

À 10 h 24, le président du Sud-Viêt Nam annonce la capitulation du pays. À 11 h 30, des chars nord-vietnamiens détruisent les portes du palais présidentiel. Le drapeau du Việt Cộng est hissé sur le toit du palais.

Le colonel nord-vietnamien, Bui Tin, alors l'officier du rang le plus élevé à pénétrer dans le palais présidentiel de Saigon, se trouve à recevoir la reddition du Président Dương Văn Minh. À 15 h 30, le dernier président de la République du Viêt Nam annonce à la radio : « Je déclare que le gouvernement de Saïgon... est complètement dissous à tous les niveaux ». Ses paroles marquent ainsi la dissolution du Sud-Viêt Nam et la fin des guerres d'Indochine, un conflit qui aura duré plus de trente ans.

Cet ultime épisode entame le processus de réunification, achevé le 2 juillet 1976.

Des millions de boat-people fuient le pays dans la décennie suivante. Selon le Haut commissariat des Nations unies pour les réfugiés, 250 000 d'entre eux trouvent la mort en mer.

Commémoration[modifier | modifier le code]

Panneau à Hanoi en 2009, représentant le moment où un char nord-vietnamien a détruit les portes du palais présidentiel le 30 avril 1975.

Le 30 avril devint par la suite un jour férié au Viêt Nam. Il est connu sous le nom de « Jour de la Libération » ou encore « Jour de la Réunification ». Pour les réfugiés vietnamiens d'outre-mer (États-Unis et autres pays), ce jour est dénommé « Black April » (Avril Noir) et est un jour de commémoration de la chute de la capitale sud-vietnamienne.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

En anglais :

  • E. G. Adams, « The Beginning of the End »
  • (en) Weldon Brown, The Last Chopper: The Dénouement of the American Role in Vietnam, 1963–1975, Kennikat Press,‎ 1976
  • (en) David Butler, The Fall of Saigon, New York, Simon and Schuster,‎ 1985
  • Fox Butterfield, « Many Americans Quit Vietnam; U.S. Denies Evacuation Orders », The New York Times,‎ 2 avril 1975, p. 1
  • (en) Alan Dawson, 55 Days: The Fall of South Vietnam, Prentice-Hall,‎ 1977
  • (en) George R. Dunham et David A. Quinlan, U.S. Marines in Vietnam: The Bitter End, 1973–1975, History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps,‎ 1990
  • (en) Larry Engelmann, Tears before the Rain: An Oral History of the Fall of South Vietnam, Oxford University Press,‎ 1990 (ISBN 978-0-19-505386-9)
  • (en) Arnold Isaacs, Without Honor: Defeat in Vietnam and Cambodia, The Johns Hopkins University Press,‎ 1983
  • (en) Henry Kissinger, Ending the Vietnam War: A History of America's Involvement in and Extrication from the Vietnam War, Simon & Schuster,‎ 2003 (ISBN 0-7432-1532-X)
  • Pike, Douglas. The Viet-Cong Strategy of Terror. 1970. (consulté le 18 janvier 2007)
  • Smith, Homer D. The Final Forty-Five Days in Vietnam. May 22, 1975. (consulté le 16 janvier 2007)
  • Snepp, Frank. Decent Interval: An Insider's Account of Saigon's Indecent End Told by the CIA's Chief Strategy Analyst in Vietnam. Random House, 1977. (ISBN 0-394-40743-1)
  • Tanner, Stephen. Epic Retreats: From 1776 to the Evacuation of Saigon. Sarpedon, 2000. ISBN 1-885119-57-7. See especially p. 273 and on.
  • Todd, Olivier. Cruel April: The Fall of Saigon. W.W. Norton & Company, 1990.
  • Tucker, Spencer, ed. The Encyclopedia of the Vietnam War. Oxford University Press, 1998.
  • Văn Tiến Dũng. Our Great Spring Victory: An Account of the Liberation of South Vietnam. Monthly Review Press, 1977.
  • Weinraub, Bernard. "Attack on Saigon Feared; Danang Refugee Sealift is Halted by Rocket Fire", The New York Times, April 1, 1975. p. 1.
  • "The Americans Depart", The New York Times, April 30, 1975. p. 40.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Olivier Todd, Cruel April: The Fall of Saigon. W.W. Norton & Company, 1990, p.433

Liens externes[modifier | modifier le code]