André The Giant

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André The Giant
Description de cette image, également commentée ci-après

André The Giant, photographié durant les années 1980.

Données générales
Nom complet André René Roussimoff
Nom de ring André The Giant (André Le Géant)
Géant Ferré
Giant Machine
Jean Ferré
Monster Eiffel Tower
Monster Roussimoff
Nationalité française
Date de naissance ,
Coulommiers (Seine-et-Marne), France
Date de décès (à 46 ans),
Paris, France
Taille 2,24 m (7 4)[1]
Poids entre 380 lb (173 kg) et 540 lb (245 kg)[2]
Catcheur (ou catcheuse) mort (e)
Fédérations World Wide Wrestling Federation / World Wrestling Federation
Entraîneur Frank Valois[3]
Édouard Carpentier[3]
Carrière pro. 1966 –

André Roussimoff (en bulgare : Андрей Рене Руссимов ; en polonais : Andrzej Renat Russimow), plus connu sous ses pseudonymes de André The Giant (parfois traduit en André le Géant en français) et de Géant Ferré, est un catcheur et acteur français né le à Coulommiers (Seine-et-Marne) et mort le à Paris.

Il est principalement célèbre pour son travail à la World Wide Wrestling Federation / World Wrestling Federation. Son physique hors-norme (2,24 m - 235 kg) lui vaut le surnom de Eighth Wonder of the World (la huitième merveille du monde).

Unique Français à avoir été champion du monde de catch, il a été une fois champion du monde poids-lourds de la WWF ainsi qu'une fois champion du monde par équipes de la WWF avec Haku. Mort en 1993, il est à titre posthume le premier à entrer au Hall of Fame de la WWF peu de temps après son décès. En 1996, il est fait membre du Wrestling Observer Newsletter Hall of Fame.

En 2014, lors de la WrestleMania XXX, la Andre The Giant Memorial Battle est créée en son hommage par Hulk Hogan, honorant le spécialiste des Batailles Royales.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et entourage[modifier | modifier le code]

André Roussimoff nait à Coulommiers[4],[5] (de nombreuses sources[1] indiquent Grenoble ; d'autres sources indiquent le hameau de Molien[6] près de Ussy-sur-Marne[note 1],[7]), d'un père d'origine bulgare, Boris, et d'une mère polonaise, Marianne. Il est le troisième d'une famille de cinq enfants : Antoine, Hélène, André, Mauricette et Jacques.

André mesurait déjà 1,90 mètre et pesait 110 kg à l’âge de 12 ans[8]. Ne pouvant rentrer dans le bus scolaire, il est emmené à l'école par Samuel Beckett, qui possédait une maison au hameau de Molien[9],[10].

Débuts en France et à l’étranger[modifier | modifier le code]

Remarqué par son physique imposant à l'âge de 17 ans par Robert Lageat (un ancien catcheur devenu manager) alors qu'il faisait un déménagement à Paris, André Roussimoff débute dans le monde du catch en 1966 et s`entraîne avec Michel Saulnier, Daniel Dubail (Petit Prince) et Frank Valois au 22 rue des Martyrs à Paris[8]. En août 1968 il devient le champion de France poids-lourds[11].

Il part au Japon où il lutte sous le nom de Monster Roussimoff à l'International Wrestling Enterprise[12]. C'est durant cette période qu'il apprend qu'il est atteint d'acromégalie[13]. Valois qui le ramène avec lui au Québec et fait de lui l'une des principales vedette de ses spectacle au Forum de Montréal où il affronte notamment Killer Kowalski[12].

World Wide Wrestling Federation[modifier | modifier le code]

Andre the Giant et le catcheur Tommy Seigler (en) avant un match.

Après plusieurs tournées au Japon et quelques matchs dans la région des Grands Lacs, la carrière d’André Roussimoff décolle vraiment lorsque Édouard Carpentier le présente à Vincent James McMahon, le président de la World Wide Wrestling Federation (fédération de catch qui prendra ensuite le nom de WWE sous la direction de son fils Vincent Kennedy McMahon)[8].

Il débute au Madison Square Garden de New York en mars 1973 sous le nom d’André the Giant, et fait immédiatement sensation grâce à son physique hors norme, mais également pour sa mobilité surprenante pour un homme de cette corpulence[12]. McMahon lui demande de changer son style afin d'apparaitre comme inamovible et imbattable et cesse de faire des dropkicks[12]. Durant cette période il a des rivalités avec Blackjack Mulligan, Big John Studd et Ernie Ladd notamment[12].

En juillet 1975, les Redskins de Washington entre en contact avec la WWWF afin d'engager Roussimoff comme « defensive lineman »[14]. Les discussions tournent court quand on parle du montant de son salaire puisque les Redskins proposent 120 000 dollars alors que Roussimoff en gagne plus de 250 000[14]. De plus, George Steele, un catcheur qui est entraineur de football américain dans un lycée trouve cette idée ridicule[15].

Un de ses plus célèbres matches de cette période est celui contre le boxeur Chuck Wepner le 1976-06-2525 juin 1976, match qu'il remporte et qui aurait inspiré le match entre Rocky Balboa et Thunderlips (Hulk Hogan) dans le film Rocky 3[16]. En fin d'année, le magazine Pro Wrestling Illustrated désigne un de ses combats face à Abdullah the Butcher comme étant le PWI match de l'année[note 2],[17].

World Wrestling Federation[modifier | modifier le code]

André the Giant contre King Kong Bundy.

Le 21 décembre 1981, André Roussimoff devient le premier catcheur à avoir un article dans le plus grand magazine de sport américain Sports Illustrated et surtout, le premier sportif français qui ait eu autant de pages[18]. Néanmoins, il ne remportera qu'une seule fois la ceinture de Champion du Monde Poids-Lourds de la WWF, devenant ainsi le seul Français de l'histoire à avoir obtenu ce titre.

Dans les années 1980, du fait de sa maladie, Roussimoff perd de sa mobilité et McMahon a besoin d'un successeur. Hulk Hogan et André deviennent donc rivaux sur les rings. En 1987 se tient un des grands affrontements de l'histoire du catch : Wrestlemania III, qui se déroule au Silverdome de Pontiac dans le Michigan, devant 93 000 spectateurs (un record d'audience pour un spectacle en salle aux États-Unis, qui ne fut battu que par une visite du Pape Jean-Paul II) et des millions de téléspectateurs. L'évènement de la soirée est le match entre André et Hogan pour le titre de Champion du Monde. Hogan parvient à vaincre André après l'avoir soulevé puis projeté au tapis. C'est la première défaite d'André en 15 ans.

Comme toutes les personnes atteintes de gigantisme, André souffre de nombreux problèmes de santé qui l'éloignent des rings. Il continue néanmoins de catcher en Asie, jusqu'en décembre 1992, mais ses matchs sont très différents : les mouvements lui étant devenus douloureux, André est alors quasiment immobile lors des combats.

Décès et hommages[modifier | modifier le code]

Le catcheur Antonio Cesaro en 2014 devant le trophée en l'honneur d'André the Giant, créé à son image.

Le , André Roussimoff meurt d'une crise cardiaque dans sa chambre d'hôtel à Paris où il s'était déplacé pour assister à l'enterrement de son père, mort quelques jours plus tôt.

Peu après, pour honorer sa mémoire, la WWF l'intronise dans le Hall of Fame de la WWF, dont il fut le premier membre. Par la suite, d'autres noms légendaires rejoindront le sien au Panthéon des plus grandes stars du catch.

Lors du WWE Raw du 10 mars 2014, son plus grand rival, Hulk Hogan, annonce qu'il y a cette année à WrestleMania une Bataille Royale à 30 participants. Le vainqueur remportera pour la première fois de l’histoire le trophée « Andre the Giant Memorial Trophy ». Le gagnant détiendra le trophée durant un an et sera donc remis en jeu chaque année lors de cet événement[19].

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Souffrant de gigantisme hypophysaire (acromégalie)[réf. souhaitée], à sa mort André Roussimoff mesurait 2,24 mètres et pesait 235 kg[1].

Caractéristiques au catch[modifier | modifier le code]

Palmarès[modifier | modifier le code]

André The Giant derrière son manager, Bobby Heenan (« The Brain ») dans les années 1980.
Jake Roberts (à gauche) et André le Géant (à droite) lors d'un match en 1989, dans le cadre de leur rivalité sur la peur d'André des serpents.

Championnats remportés[modifier | modifier le code]

Récompenses des magazines[modifier | modifier le code]

Classement PWI 500 d'André The Giant[31]
Année 1991 1992
Rang 116 en diminution491

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Article détaillé : André the Giant Has a Posse.

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

  • 2014 : Andre the Giant : Life and Legend, roman graphique de Box Brown (en) (2014, 240 pages). Traduit en français par Sophie Chisogne sous le titre de André le géant, éditions de La Pastèque, 2015.

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

André The Giant apparaît dans les jeux vidéo suivants :

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Une vidéo sur YouTube de l'émission québécoise Biographies, datée de 2000, indique (à 3 minutes 56 secondes) le hameau de Molien se trouvant « a un peu plus d'une heure de Paris ». Le hameau de Molien se trouve juste à côté de Ussy-sur-Marne (77260) et Coulommiers est à 20 km au sud d'Ussy-sur-Marne. Selon cette source il serait donc né à Coulommiers et aurait passé son enfance à Ussy-sur-Marne / Molien. Dans le documentaire, un de ses frères, Jacques Roussimoff, parle de lui alors qu'il est au café du village d'Ussy-sur-Marne.
  2. Aucune source n'indique la date de ce match de catch.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) « Biographie d'André le Géant », sur André the Giant.com (consulté le 25 août 2010)
  2. (en) « André the Giant », sur Online World of Wrestling (consulté le 26 mai 2017)
  3. a et b (en) « Profil du Géant », sur Online World of Wrestling
  4. (en) « Biographie d'André the Giant », sur Internet Movie Data Base (consulté le 24 mars 2014)
  5. (en) « Profil d'André the Giant », sur Internet Wrestling Data Base (consulté le 24 mars 2014)
  6. (en) « Andre the Giant: A Legendary Life Par Michael Krugman », sur le site Google Books, page 4 (ISBN 9781439188132).
  7. (en) Michael Krugman, Andre the Giant: A Legendary Life, Simon and Schuster, (ISBN 9781439188132, lire en ligne), p. 4
  8. a, b et c (en) « Biographie d'André the Giant », sur Slam! Wrestling (consulté le 28 avril 2014)
  9. (en) « Existential odd couple: Samuel Beckett and André the Giant had a posse », Richard Metzger sur le site dangerousminds.net - 16 avril 2013, consulté le 8 janvier 2015.
  10. (en) [vidéo] Interview de Cary Elwes, supplément du DVD Princess Bride sur YouTube
  11. (en) « Historique du championnat de France Poids-lourds », sur Wrestling Titles (consulté le 28 avril 2014)
  12. a, b, c, d et e (en) Jesse Collings, « The 50 Greatest Wrestlers Of The Last 50 Years: Andre The Giant Enters The List », sur Wrestling Inc., (consulté le 26 octobre 2016).
  13. Brown 2014, 51-55
  14. a et b (en) Mike Tanier, « Urban Legends of the NFL: Andre the Giant, Defensive End, Washington Redskins », sur Bleacher Report, (consulté le 29 mars 2017).
  15. (en) Dan Steinberg, « George the Animal Steele on Andre the Giant and the Redskins », sur Washington Post, (consulté le 29 mars 2017).
  16. (en) Bill Gallo, « Andre the Giant’s fight with boxer Chuck Wepner at Shea Stadium in 1976 », sur New York Daily News, (consulté le 28 avril 2014)
  17. a et b (de) « Awards der Pro Wrestling Illustrated 1976 », sur Genickbruch,
  18. (en) Terry Todd, « To The Giant Among Us », sur Sports Illustrated, (consulté le 28 avril 2014)
  19. (en) Jake Grate, « The Andre the Giant Memorial Battle Royal », sur www.wwe.com (consulté le 26 mars 2014)
  20. (en) « Who held the WWE Championship for less than 2 minutes? » (consulté le 26 juin 2016)
  21. a et b (de) « Awards der Pro Wrestling Illustrated 1977 », sur Genickbruch (consulté le 7 mai 2017)
  22. (de) « Awards der Pro Wrestling Illustrated 1978 », sur Genickbruch (consulté le 9 mai 2017)
  23. (de) « Awards der Pro Wrestling Illustrated 1979 », sur Genickbruch (consulté le 9 mai 2017)
  24. a et b (de) « Awards der Pro Wrestling Illustrated 1980 », sur Genickbruch (consulté le 9 mai 2017)
  25. a et b (de) « Awards der Pro Wrestling Illustrated 1981 », sur genickbruch.com
  26. (de) « Awards der Pro Wrestling Illustrated 1982 », sur Genickbruch (consulté le 10 mai 2017)
  27. (de) « Awards der Pro Wrestling Illustrated 1983 », sur Genickbruch (consulté le 10 mai 2017)
  28. a et b (de) « Awards der Pro Wrestling Illustrated 1987 », sur Genickbruch (consulté le 10 mai 2017)
  29. a, b et c (de) « Awards der Pro Wrestling Illustrated 1988 », sur Genickbruch (consulté le 10 mai 2017)
  30. (de) « Awards der Pro Wrestling Illustrated », sur Genickbruch (consulté le 10 mai 2017)
  31. (en) « PWI Ratings for Andre The Giant », sur Internet Wrestling Data Base (consulté le 7 mai 2017)
  32. (de) « Observer-Awards des Jahres 1981 », sur Genickbruch (consulté le 10 mai 2017)
  33. (de) « Observer-Awards des Jahres 1984 », sur Genickbruch (consulté le 10 mai 2017)
  34. (de) « Observer-Awards des Jahres 1987 », sur Genickbruch (consulté le 10 mai 2017)
  35. a, b et c (de) « Observer-Awards des Jahres 1989 », sur Genickbruch (consulté le 10 mai 2017)
  36. (de) « Observer-Awards des Jahres 1990 », sur Genickbruch (consulté le 10 mai 2017)
  37. a et b (de) « Observer-Awards des Jahres 1991 », sur Genickbruch (consulté le 10 mai 2017)
  38. (de) « Observer-Awards des Jahres 1992 », sur Genickbruch (consulté le 10 mai 2017)
  39. http://bleacherreport.com/articles/1823304-wwe-2k14-breaking-down-full-roster-in-latest-release
  40. (en) 2k, « WWE 2K15 ROSTER », sur 2k.com, (consulté le 16 août 2014)
  41. « 18 More WWE 2k16 Superstar Names Revealed, Updated Roster Plus Video Footage of Cesaro and Tyson Kidd's Ring Entrance » (consulté le 26 août 2015)
  42. (en) Matt Porter, « WWE 2K17 Release Date and Cover Star Revealed », sur ign.com (consulté le 28 juin 2016)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • (en) Box Brown, André The Giant : Life and Legend, First Second, , 240 p. (ISBN 9781596438514). 

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]