Maurice Tillet

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Maurice Tillet
Description de cette image, également commentée ci-après

Maurice Tillet de profil, en 1940.

Nom de ring The French Angel
World's Ugliest Man
Date de naissance ,
Oural, Empire de Russie
Date de décès (à 50 ans),
Chicago, Illinois, États-Unis
Taille environ 1,70 m
Poids 122 kg
Catcheur (ou catcheuse) décédé
Fédérations American Wrestling Association
Entraîneur Karl Pojello
Carrière pro.

Maurice Tillet (23 octobre 1903[1] - 4 septembre 1954) fut un catcheur professionnel français et rugbyman[2] au RC Toulon[réf. nécessaire]. Tillet était un principal tirage au box-office dans les années 1940 et a été deux fois contracté pour agir en tant que champion du monde poids lourd par l'American Wrestling Association dirigée par Paul Bowser à Boston.

Biographie[modifier | modifier le code]

Tillet est né en 1903 de parents français dans les montagnes de l'Oural en Empire Russe. Sa mère était enseignante et son père était un ingénieur ferroviaire. Le père de Tillet est mort quand ce dernier était jeune. Enfant, il avait une apparence tout à fait normale et il était appelé "L'Ange" en raison de son visage angélique. En 1917, Tillet et sa mère ont quitté la Russie à cause de la révolution et ont déménagé en France, où ils se sont installés, ceci à Reims. Lorsque Tillet avait 20 ans, il a remarqué un gonflement de ses pieds, ses mains et sa tête. Un médecin lui a diagnostiqué une acromégalie, maladie généralement causée par une tumeur bénigne de la glande pituitaire, ce qui entraîne une prolifération et un épaississement osseux.

Il se destinait à une carrière de poète ou d'acteur mais, sujet à de multiples railleries, il chercha une activité qui correspondrait à son apparence et s'enfuit aux États-Unis où il devint catcheur professionnel et fut surnommé « the freak ogre of the ring » en plus de son nom de scène le « French Angel »[1]. Le succès fut immédiat et ses victoires, nombreuses. Ses amis furent peu nombreux, parmi eux, Patrick Kelly, un homme d'affaires avec lequel il jouait aux échecs.

Tillet mourut à 51 ans des suites de sa maladie. Sur son lit de mort, Bobby Managain, un champion de catch obtint de Tillet l'autorisation de réaliser 3 masques funéraires. L'un d'entre eux est aujourd'hui au York Barbell Museum, un autre à l'International Wrestling Museum dans l'Iowa auquel il fut donné par Patrick Kelly qui garda le 3e.

Il avait voulu devenir avocat, mais son acromégalie l'a empêché de le faire. Tillet servi dans la marine française pendant cinq ans à titre d'ingénieur.

Maurice Tillet « The Angel » et Lou Thesz, dans le ring

Culture populaire[modifier | modifier le code]

L'inspiration de Shrek ?[modifier | modifier le code]

Des rumeurs persistantes remontant au moins à 2007[3],[4] soutiennent que Maurice Tillet aurait inspiré le personnage de l'ogre vert Shrek, de la série de films d'animation du même nom des studios DreamWorks[5],[6].

Le studio d'animation n'a cependant jamais commenté ni confirmé officiellement ces rumeurs[5],[6].

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Greg Oliver, « The French Angel was more man than monster », SLAM! Wrestling, 14 décembre 2011
  2. http://www.allocine.fr/diaporamas/cinema/diaporama-18633472/
  3. « Shrek Real Life Maurice Tillet », sur Hitnews, 16 mai 2007 (page archivée consultée le 16 août 2014).
  4. Freak of the Week #6 - Maurice Tillet, "The French Angel!" sur The Barker's Blog, 5 novembre 2007 (page archivée consultée le 16 août 2014).
  5. a et b Did Maurice Tillet inspire Shrek sur The French Angel Wrestler, Maurice Tillet, Death Masks, and how he inspired Shrek (page consultée le 16 août 2014)
  6. a et b « Was “The French Angel” Maurice Tillet the Model for Shrek? » sur DigiTitles.com (page consultée le 16 août 2014).