Loup

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Loup
Nom commun ou
nom vernaculaire ambigu :
L'expression « Loup » s'applique en français à plusieurs taxons distincts. Page d'aide sur l'homonymie
Un loup, illustration de 1895 pour un livre de Kipling
Un loup, illustration de 1895 pour un livre de Kipling
Taxons concernés

« Loups » dans la famille des Canidae :

Loup [lu ] est un nom appartenant au vocabulaire courant du français qui ne correspond pas à un niveau précis de la classification scientifique des espèces, c'est-à-dire un nom vernaculaire ambigu, désignant plusieurs espèces et de nombreuses sous-espèces de mammifères de la famille des Canidés, famille regroupant aussi les chacals, renardsetc. En effet, en disant « le loup » on fait référence le plus souvent sans le savoir au loup gris (Canis lupus) - celui-ci étant le plus connu et le plus largement répandu dans le monde - les loups ne se limitant pas à cette seule espèce qui a donné également avec le temps les chiens et les dingos. Hormis ce Loup gris, il existe en effet parmi les Canidés quelques autres espèces de loups de par le monde, dont la plupart sont menacées d'extinction et/ou protégées au XXIe siècle.

En Europe, un « loup » fait généralement référence au loup gris commun (Canis lupus lupus), la seule sous-espèce qui était présente un peu partout sur ce continent, sauf en Russie où vivent aussi deux autres sous-espèces : le loup de Russie (Canis lupus communis) et le loup de Sibérie (Canis lupus albus).
En Amérique du Nord il peut s'agir d'autres sous-espèces du loup gris comme le loup du Canada (Canis lupus occidentalis) ou le loup arctique (Canis lupus arctos), mais aussi du loup de l'est (Canis lycaon) ou encore du loup rouge (Canis rufus) qui fréquentent également ce territoire.
À la lumière des recherches génétiques du XXIe siècle, certains auteurs considèrent en effet ces derniers comme étant suffisamment différents du loup gris, de même que le loup des Indes (Canis indica) ou encore un loup de l'Himalaya (Canis himalayensis), pour les traiter comme des espèces distinctes dans le genre Canis. Les autres sous-espèces du loup gris étant éparpillées en Eurasie et même, autrefois, jusqu'au nord de l'Afrique où survit encore le loup d'Éthiopie (Canis simensis). Enfin, les francophones donnent le nom de loup à quelques autres canidés qui, bien qu'assez proches des renards, présentent des ressemblances avec ceux du genre Canis.

Étant parmi les plus gros carnivores en Europe, les loups y ont été pratiquement exterminés, mais ils ont conservé dans l'imaginaire des populations une place très particulière. Connus pour vivre et chasser en meute, ils ont en effet la réputation très controversée de s'attaquer aux troupeaux ou même à des humains, amplifiant ainsi les peurs collectives et les polémiques à propos de leur retour dans les territoires où ils avaient disparu.

Étymologie et vocabulaire[modifier | modifier le code]

Le terme loup remonte au latin lupus via l'ancien français leu au nord et lou au sud-est[1]. On retrouve la forme ancienne dans l'expression à la queue leu-leu, qui désigne à l'origine le mode de déplacement d'une meute de loups en chasse.

La femelle du loup est la louve, son petit le louveteau. Une jeune louve de moins de 6 mois s'appelle une loupiote[2].

Le loup peut émettre de multiples vocalises : glapir (en anglais: (to) yelp), gémir (en anglais: (to) whimper), geindre (en anglais: (to) whine), geindre plaintivement (en anglais: (to) whine-moan), lancer une plainte (en anglasi: (to) moan), gronder plaintivement (en anglais: (to) growl-moan), gronder (en anglais: (to) growl), grogner (en anglais: (to) snarl) japper (en anglais: (to) woof), aboyer (en anglais: (to) bark), hurler (en anglais: (to) howl)[3].

Biologie, comportement et écologie[modifier | modifier le code]

Les caractéristiques générales des loups sont celles des canidés, ce sont donc des mammifères carnassiers avec des différences pour chaque espèce : voir les articles détaillés pour plus d'informations, notamment sur leur constitution physique ou sur leur mode de vie respectif.

Caractéristiques communes[modifier | modifier le code]

Ces espèces ont toutes en commun d'être plus grandes que les renards, ou même que les chacals, et de n'être pas domestiquées contrairement aux chiens. Ce sont des carnivores qui vivent généralement en meute.

Loup et classification scientifique[modifier | modifier le code]

Le terme de « loup » ne peut pas être pris comme strict synonyme de Canis lupus puisque le chien, le dingo et le chien chanteur sont souvent considérés comme faisant aussi partie de l'espèce Canis lupus. On distingue ainsi, dans le genre Canis, un grand nombre de sous-espèces parmi les Canis lupus, mais aussi des espèces distinctes, comme le loup d'Abyssinie (Canis simensis)[4] et peut-être de nouvelles espèces, qui ont dans leur nom français le terme « loup »[5].

En effet, la plupart des populations qualifiées de loups en français sont considérées traditionnellement comme étant des sous-espèces du loup gris Canis lupus, cependant les connaissances des spécialistes progressant, le statut taxinomique de certaines populations de loups, comme le loup rouge[4], le loup des Indes, le loup de l'Est ou encore un loup de l'Himalaya (Canis himalayensis) reste incertain, mais tend à les différencier des Canis lupus, à la lumière des recherches sur l'ADN mitochondrial au début du XXIe siècle[6].

Plusieurs espèces qui peuvent être occasionnellement assimilées à des loups ne sont même pas incluses dans le genre Canis, mais font aussi partie de la famille des Canidae. C'est par exemple le cas du loup de Magellan (Lycalopex culpaeus) ou, du désormais éteint loup des Falkland (en latin: Dusicyon australis)[4], et aussi du loup à crinière (Chrysocyon brachyurus), même si ces trois dernières espèces sont anatomiquement plus proches des renards.

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Noms français des loups et noms scientifiques correspondants[modifier | modifier le code]

Liste alphabétique de noms vulgaires ou de noms vernaculaires de canidés dont l'appellation « loup » attestée[7] en français.
Note : certaines espèces ont plusieurs noms et, les classifications évoluant encore, certains noms scientifiques ont peut-être un autre synonyme valide. En gras, les plus communes pour les francophones.

Le loup et l'homme[modifier | modifier le code]

Image d'Epinale représentant un loup attaquant une paysanne attaquée par un loup et défendue par des soldats armés de fusils
Le loup dans l'imagerie populaire.

Utilisé comme symbole de la nature cruelle et sauvage, le loup est souvent présenté comme l'antinomie du chien, qui, lui, est considéré comme utile et fidèle. L'aboutissement de ces peurs étant l'image anthropomorphique du loup-garou. En fait, le loup évoqué dans la culture occidentale, depuis le Moyen Âge au moins, est surtout le loup gris mais il n'a que peu de rapports avec l'animal réel observé à l'époque contemporaine. Autant les loups sont des animaux sociaux assez craintifs, autant le loup mythique est un animal aussi solitaire qu'agressif. Son hurlement est aussi très souvent utilisé pour évoquer la peur. Certains faits historiques sanguinaires sont restés célèbres, ainsi la terrible bête du Gévaudan dont il est vraisemblable qu'il s'agissait d'un loup.

Les loups sont souvent présents aussi dans les œuvres comme personnages de fiction et dans les contes populaires.

Certaines parties du corps des loups entraient même autrefois dans la composition de remèdes à base de loup.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Définitions lexicographiques et étymologiques de « Loup » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales .
  2. Loupiote dans Meyer C., ed. sc., 2013, Dictionnaire des Sciences Animales. Montpellier, France, Cirad. Consulté le 01/07/2013.
  3. ref Schassburger 1993
  4. a, b et c [Loups http://dico-sciences-animales.cirad.fr/liste-mots.php?fiche=16288&def=loups], dans Meyer C., ed. sc., 2013, Dictionnaire des Sciences Animales. Montpellier, France, Cirad. Consulté le 01/07/2013.
  5. Une famille ancienne et diversifiée sur le site de l'état consacré au loup Le loup en France, consulté le 6 juin 2013
  6. R. K. Aggarwal, T. Kivisild, J. Ramadevi, L. Singh: Mitochondrial DNA coding region sequences support the phylogenetic distinction of two Indian wolf species. Journal of Zoological Systematics and Evolutionary Research, Volume 45 Issue 2 Page 163-172, May 2007 Introduction
  7. Attention aux appellations et traductions fantaisistes circulant sur l'Internet
  8. Nom vernaculaire français d'après Dictionary of Common (Vernacular) Names sur Nomen.at
  9. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k et l Meyer C., ed. sc., 2009, Dictionnaire des Sciences Animales. consulter en ligne. Montpellier, France, Cirad.
  10. a, b, c, d, e, f, g, h et i Nom vernaculaire en français d’après Termium plus, la banque de données terminologiques et linguistiques du gouvernement du Canada
  11. Voir définition donnée par le Grand dictionnaire terminologique de l’Office québécois de la langue française.
  12. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o, p, q, r, s, t, u, v, w, x, y, z, aa, ab, ac, ad, ae, af, ag, ah, ai, aj, ak, al, am, an, ao, ap, aq, ar, as, at, au, av, aw, ax, ay, az, ba, bb, bc, bd, be, bf, bg, bh, bi, bj, bk, bl, bm, bn, bo, bp, bq, br, bs, bt, bu et bv (en) Murray Wrobel, 2007. Elsevier's dictionary of mammals: in Latin, English, German, French and Italian. Elsevier, 2007. ISBN 0444518770, 9780444518774. 857 page Rechercher dans le document numérisé
  13. a, b et c Annexes au Journal officiel des Communautés européennes du 18 décembre 2000. Lire en ligne.
  14. a et b (en) Nom en français d’après Animal Word List, Liste d’animaux du monde (français, latin, anglais, suédois).
  15. COSEPAC, « COSEWIC Base de donnée: Loup de l'Est »,‎ 25 avril 2008 (consulté le 2 juillet 2013)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]