Bihar

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Bihar
बिहार
Emblème
Emblème
Localisation de l'État en Inde
Localisation de l'État en Inde
Administration
Pays Drapeau de l'Inde Inde
Capitale Patna
Création
Langue officielle Hindi
Gouverneur Ram Nath Kovind
Ministre en chef Nitish Kumar (JD(U))
Démographie
Population 104 099 452 hab. (2011[1])
Densité 1 106 hab./km2
Rang 3e
Géographie
Superficie 94 163 km2
Rang 12e

Le Bihar (bengali : বিহার, hindi : बिहार) est un État du nord-est de l'Inde. Situé dans l'est de la plaine indo-gangétique, le Bihar est un État très densément peuplé (104 millions d'habitants sur 94 163 km2[1]) et encore peu développé sur le plan économique. C'est la région d'origine du bouddhisme et du jaïnisme.

Histoire[modifier | modifier le code]

Antiquité[modifier | modifier le code]

Gautama Bouddha entreprend les pratiques ascétiques extrêmes avant qu'il ne réalise qu'elles n'étaient pas nécessaires, et son illumination sur la rive de la rivière Falgu à Bodh Gaya, Bihar.

Le cœur de l'ancien royaume de Magadha se trouvait dans le Bihar actuel et sa capitale, Patna, appelé alors Pataliputra, est le centre de l'Empire maurya qui gouverne le sous-continent indien entre -325 et -185. L'empereur Ashoka est le dirigeant le plus connu de cette dynastie. Le Bihar reste un lieu important de pouvoir, de culture et d'éducation durant mille ans jusqu'à la période des invasions musulmanes qui ravagent le pays. Les universités de Nâlandâ et de Vikramaśīla sont alors des centres d'éducation renommés dans le monde asiatique.

Une terre de religions[modifier | modifier le code]

Le Bihar est aussi le lieu de naissance de plusieurs religions, dont le bouddhisme et le jaïnisme. Bouddha atteint l'illumination à Bodh-Gaya, une ville de l'État, dans le district de Gaya. Mahavira, le fondateur du jaïnisme, est originaire de Vaishali dans le Bihar.

Époque médiévale[modifier | modifier le code]

Avec l'apparition des musulmans, le Bihar va connaître des fortunes diverses. Muhammad Khilji, un général de Muhammad Ghûrî s'empare du Bihar au XIIe siècle. Le pays connaît cependant une période de prospérité avec le règne de l'afghan Sher Shâh Sûrî, originaire de Sasaram, qui établit la Grand Trunk Road, la plus grande voie du sous-continent, qu'il traverse d'est en ouest, de Calcutta à Peshawar, dans l'actuel Pakistan. De 1557 à 1576, Akbar, l'empereur moghol, annexe le Bihar et le Bengale à son empire et fait du Bihar une partie du Bengale. Avec le déclin des Moghols, le Bihar passe sous le contrôle des nawabs du Bengale.

Période moderne[modifier | modifier le code]

Après la bataille de Buxar (1765), la Compagnie anglaise des Indes orientales obtient les droits diwani, c'est-à-dire ceux d'administrer et de collecter les taxes pour le Bihar, Bengale et l'Orissa. À partir de là, le Bihar devient une partie de la Présidence du Bengale, structure administrative de l'Inde britannique, et ce jusqu'en 1912, année où le Bihar est érigé en province distincte. En 1935, certaines parties du Bihar sont incorporées dans la province de l'Orissa.

En 1951, la province est frappée par une terrible famine[2] qui fait plus de 10 millions de morts. À nouveau, en 2000, 18 districts administratifs du Bihar lui sont retranchés au sud pour former l'État du Jharkhand, avec pour capitale Ranchi.

Après son retour d'Afrique du Sud, Gandhi commence son mouvement pour la liberté par son satyagraha dans le district de Champaran au Bihar, en soutenant des paysans forcés à la culture de l'indigo, une culture très appauvrissante pour leur sol.

Géographie[modifier | modifier le code]

Le Bihar est bordé à l'est par le Bengale occidental, au nord par le Népal, au sud par le Jharkhand (créé en 2000), et à l'ouest par l'Uttar Pradesh.

Subdivisions[modifier | modifier le code]

Le Bihar est divisé en 38 districts regroupés en 9 divisions territoriales qui sont :

Divisions Districts
Bhagalpur Banka, Bhagalpur
Darbhanga Begusarai, Darbhanga, Madhubani, Samastipur
Kosi Madhepura, Saharsa, Supaul
Magadh Arwal, Aurangabad, Gaya, Jehanabad, Nawada
Munger Jamui, Khagaria, Munger, Lakhisarai, Shekhupura
Patna Bhojpur, Buxar, Buxar, Patna, Rohtas, Nalanda
Purnia Araria, Katihar, Kishanganj, Purnia
Saran Purnia, Saran, Siwan
Tirhut Champaran oriental, Muzaffarpur, Sheohar, Sitamarhi, Vaishali, Champaran occidental

Politique[modifier | modifier le code]

Le Ministre en chef, chef de l’exécutif, est Nitish Kumar depuis le 22 février 2015. Après une crise politique au sein du JD(U), il remplace Jitan Ram Manjhi qui lui avait lui-même succédé le 20 mai 2014.

Les élections à l'assemblée législative de l'état d'octobre-novembre 2015 voient la nette victoire du Mahagathbandhan (Grande Alliance) rassemblant le JD(U), le Rashtriya Janata Dal et le Parti du Congrès qui remporte 178 sièges (+ 45) sur 243 s'assurant ainsi la majorité absolue. À l'inverse, la NDA, coalition menée par le BJP au pouvoir à New Delhi, perd 36 sièges malgré l'implication du Premier Ministre Narendra Modi[3].

Démographie[modifier | modifier le code]

Marché dans un village.

Le Bihar est le troisième État le plus peuplé d'Inde derrière l'Uttar Pradesh et le Maharashtra. C'est également l'État le plus densément peuplé. Avec un taux de fécondité estimé à 3,7 enfants par femme en 2010[4], le Bihar connaît une importante croissance démographique.

Évolution de la population
Année Population
1951 29 085 000
1961 34 841 000 + 19,8 %
1971 42 126 000 + 20,9 %
1981 52 303 000 + 24,2 %
1991 64 531 000 + 23,4 %
2001 82 999 000 + 28,6 %
2011 103 805 000 + 25,1 %
Source : [1]

Les religions les plus pratiquées au Bihar sont l'hindouisme (83,2 %) et l'islam (16,5 %)[5].

Principales villes du Bihar[modifier | modifier le code]

Ville Population
(recensement 2011[6])
Patna 2 049 156
Gaya 475 987
Bhagalpur 412 209
Muzaffarpur 396 590
Purnea 312 669
Darbhanga 308 011
Bihar Sharif 297 268
Arrah 261 430
Begusarai 252 008
Katihar 240 838
Chhapra 213 714
Munger 213 303
Saharsa 156 540
Bettiah 155 518
Hajipur 147 688
Sasaram 147 408
Dehri 137 231
Siwan 135 066
Motihari 126 158
Nawada 118 768
Bagaha 112 634
Buxar 110 881
Sitamarhi 106 093
Kishanganj 105 782
Jamalpur 105 434
Jehanabad 103 202
Aurangabad 102 244
Luckeesarai 99 979
Jamui 87 357
Madhubani 82 806
Araria 79 021
Benipur 75 317
Samastipur 73 216
Barauni 71 660
Bihat 67 952
Gopalganj 67 339
Supaul 65 437
Sheikhpura 62 927
Barh 61 470
Mokameh 60 678
Masaurhi 59 803
Teghra 56 234
Raxaul Bazar 55 536
Madhepura 54 472
Dumraon 53 618
Sultanganj 52 892
Daudnagar 52 364
Arwal 51 849
Hilsa 51 052
Fatwa 50 961
Forbesganj 50 475
Bhabua 50 179
Shikarpur 49 507
Khagaria 49 406
Naugachhia 49 069
Bikramganj 48 465
Ramnagar 48 411
Mahnar Bazar 48 293
Bakhtiyarpur 47 897
Balia 47 550
Bihta 47 549
Barbigha 46 075
Banka 45 977
Barahiya 43 032
Bairagnia 42 895
Dhaka 42 063
Barauli 41 877
Rajgir 41 587
Sherghati 40 666
Jha Jha 40 646
Maner 40 068
Bakhri 40 043

Culture[modifier | modifier le code]

La roche des Fakirs, sur le Gange, près de Sultanganj (Bihar), octobre 1788 (pinceau et lavis, par Daniell)

Hormis le bihari, on parle au Bihar le maithili proche du bengalî et le magahi, un dialecte hindi oriental qui a donné le pali, la langue religieuse du bouddhisme du Sud.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Sites touristiques : Bodh-Gaya, la ville où le Bouddha a connu l'illumination, est un centre de pèlerinage pour les bouddhistes du monde entier.

La pauvreté et ses effets[modifier | modifier le code]

Les Bihari ou habitants du Bihar sont généralement très pauvres, ils s'exilent très souvent dans les autres États de la fédération indienne - Bengale occidental, Assam, en particulier - pour y faire les travaux les plus durs (construction des routes dans les hauteurs himalayennes, par exemple). Ils émigrent aussi hors de l'Inde et on en trouve aux îles Fidji, à l'île Maurice, à Trinité-et-Tobago. D'autres choisissent un exil social en rejoignant les groupes maoïstes naxalistes présents aussi au Bengale occidental et politiquement proches des népalais du Parti communiste du Népal (maoïste) ou en intégrant les bandes de dacoïts, bandits de grands chemins.

Références[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]