Alces alces

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Alces alces, aussi connu sous le nom d'élan (en Eurasie) ou orignal (en Amérique du Nord), est une espèce de mammifères de la famille des cervidés. Toutefois, l'élan, fait partie d'une espèce distincte, considérée comme étant monotypique, mais des études récentes tendent à considérer les populations d'Amérique du Nord et de l'Est de l'Asie comme étant des espèces distinctes à savoir Alces americanus et Alces alces. L'orignal se distingue par les bois larges et plats, ou palmés, des mâles. Les autres membres de la famille ont des bois avec une forme dendritique. L'orignal habite principalement dans les forêts boréales et les forêts tempérées de feuillus et les forêts mixtes de l'hémisphère Nord, dans les climats tempérés à subarctiques. La chasse et les autres activités humaines ont entraîné une réduction de la taille de l'aire de répartition de l'orignal, au fil du temps. Les orignaux ont été réintroduits dans certains de leurs anciens habitats. À l'heure actuelle, la plupart des orignaux se trouvent au Canada, en Alaska, en Nouvelle-Angleterre, dans les États baltes, en Fennoscandie et en Russie. Leur régime alimentaire est composé de végétation terrestre et aquatique. Les prédateurs les plus communs de l'orignal sont le loup gris, l'ours et les humains. Contrairement à la plupart des autres espèces de cerfs, l'orignal est un animal solitaire et ne forme pas de troupeau. Bien qu'il soit généralement lent et sédentaire, l'orignal peut devenir agressif et se déplacer rapidement s'il est en colère ou surpris. Leur saison d'accouplement, à l'automne, se caractérise par des combats énergiques entre mâles qui se disputent une femelle.

Liste des sous-espèces[modifier | modifier le code]

Selon Catalogue of Life (11 janvier 2015)[2] :

  • sous-espèce Alces alces alces (Linnaeus, 1758)
  • sous-espèce Alces alces caucasicus Vereshchagin, 1955

Selon Mammal Species of the World (11 janvier 2015)[3] :

  • sous-espèce Alces alces alces
  • sous-espèce Alces alces caucasicus

Selon NCBI (11 janvier 2015)[4] :

  • sous-espèce Alces alces alces
  • sous-espèce Alces alces cameloides
  • sous-espèce Alces alces gigas
  • sous-espèce Alces alces pfitzmayeri
  • sous-espèce Alces alces shirasi

Notes et références[modifier | modifier le code]

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