Zone subtropicale

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Exemple de répartition des climats subtropicaux (méditerranéens, chinois, steppiques et désertiques)

La zone subtropicale ou région subtropicale est une zone géographique et climatique de la Terre. Suivant les définitions utilisées, elle fait référence à des territoires légèrement différents et sa désignation a été l'objet de débat[1]. Pour le dictionnaire, c'est celle qui est proche des tropiques (23,5°)[2]. Pour les géographes, c'est une partie de la zone tempérée, celle qui se situe juste au dessus des tropiques entre 23,5 et 40° de latitude et avoisine la zone tropicale[3].

Climats subtropicaux[modifier | modifier le code]

Les climatologues considèrent la zone subtropicale comme la région du globe où la chaleur n'est plus permanente comme entre les tropiques mais est interrompue par un hiver relativement doux.

Pour Trewartha (en), cette zone (groupe C) est caractérisée par le fait que les températures mensuelles moyennes dépassent les 10 °C pendant au moins huit mois de l'année et qu'au moins un mois a une température inférieure à 18 °C.

Pour Troll et Paffen, la zone subtropicale (zone IV) correspond à la zone tempérée chaude et est définie à partir de la température du mois le plus froid qui doit être comprise entre 2 et 13 °C dans l'hémisphère nord et 6 et 13 °C dans l'hémisphère sud tandis que son mois le plus chaud doit dépasser les 20 °C.

À l'intérieur de cette plage de température, le régime de précipitations peut varier fortement. Les climats subtropicaux ainsi définis regroupent donc des régions où les étés sont humides (climat chinois, IV4), où les étés sont secs (climat méditerranéen, IV1) et où la sécheresse est durable (climats steppiques et désertiques, (IV5)).

Dans la classification de Köppen, les valeurs limites pour les températures des climats chinois (Cwa) et méditerranéen (Csa) répondent encore à une autre définition : ce sont des zones où la température du mois le plus froid est comprise entre 18 et 0 °C (-3 °C dans la version originale) et celle du mois le plus chaud au dessus de 22 °C.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. André Meynier. « Tropical et subtropical : une question de vocabulaire ». In: Revue de géographie de Lyon. Vol. 28 n°1, 1953. pp. 53-56. Louis Pierrein, « Note sur un point de nomenclature climatique. Le climat subtropical ». In: Revue de géographie de Lyon. Vol. 27 n°2, 1952. pp. 181-185. Jean-Pierre Vigneau préfère l'appeler sous le nom de zone supratropicale, un terme plus adéquat pour ces hautes latitudes : Jean-Pierre Vigneau, «  La zone supratropicale dans le monde et en France. Réflexion sur la classification des climats ». In: Annales de Géographie. 2001, t. 110, n°619. pp. 227-242.
  2. Définition du Larousse.
  3. Markus-Hermann Schertenleib, Helena Egli-Broz , Globale Klimatologie: Meteorologie, Wetterinformation und Klimatologie, pages 24 et 132, Compendio Bildungsmedien AG, 2011 .