Zone subtropicale

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Exemple de répartition des climats subtropicaux (méditerranéens, chinois, steppiques et désertiques)

La zone subtropicale ou région subtropicale est une zone géographique et climatique de la Terre. Suivant les définitions utilisées, elle fait référence à des territoires légèrement différents et sa désignation a été l'objet de débat[1]. Pour le dictionnaire, c'est celle qui est proche des tropiques (23,5°)[2]. Pour les géographes, c'est une partie de la zone tempérée, celle qui se situe juste au-dessus des tropiques entre 23,5 et 40° de latitude et avoisine la zone tropicale[3].

Climats subtropicaux[modifier | modifier le code]

Les climatologues considèrent la zone subtropicale comme la région du globe où la chaleur n'est plus permanente comme entre les tropiques mais est interrompue par un hiver soit court soit modéré.

Pour Trewartha (en), cette zone (groupe C) est caractérisée par le fait que les températures mensuelles moyennes dépassent les 10 °C pendant au moins huit mois de l'année et qu'au moins un mois ait une température inférieure à 18 °C.

Pour Troll et Paffen, la zone subtropicale (zone IV) correspond à la zone tempérée chaude et est définie à partir de la température du mois le plus froid qui doit être comprise entre 2 et 13 °C dans l'hémisphère nord et 6 et 13 °C dans l'hémisphère sud tandis que son mois le plus chaud doit dépasser les 20 °C.

À l'intérieur de cette plage de température, le régime de précipitations peut varier fortement. Les climats subtropicaux ainsi définis regroupent donc des régions où les étés sont humides (climat chinois, IV4), où les étés sont secs (climat méditerranéen, IV1) et où la sécheresse est durable (climats steppiques et désertiques, IV5).

Dans la classification de Köppen, les valeurs limites pour les températures des climats cantonais (Cwa et Cfa) et méditerranéen (Csa) répondent encore à une autre définition : ce sont des zones où la température du mois le plus froid est comprise entre 18 et 0 °C (-3 °C dans la version originale) et celle du mois le plus chaud au-dessus de 22 °C.

Köppen a cependant distingué les climats (semi-)arides subtropicaux (et tropicaux) (BWh ou BSh) ayant une température annuelle moyenne supérieure ou égale à 18°C des climats (semi-)arides tempérés (BWk ou BSk) dont la température annuelle moyenne est inférieure.

Leslie Ransselaer Holdridge a proposé une définition probablement plus adéquate des climats subtropicaux ("sub" signifiant "presque") donc des climats presque tropicaux : dans les zones de vie Holdridge (Holdridge life zones (en)), les climats subtropicaux sont définis comme les climats ayant une biotempérature (en) moyenne annuelle comprise entre environ 17°C (≈16,97°C) et 24°C (La biotempérature est basée sur les températures favorables à la croissance des plantes, c'est-à-dire les températures comprises entre 0°C et 30°C. La biotempérature est donc égale à la moyenne de toutes les températures, avec cependant toutes les températures en-dessous de 0°C ou au-dessus de 30°C, corrigées à 0°C). La "ligne 17°C" sépare deux groupes physiologiques majeurs de plantes évoluées et les climats subtropicaux des climats tempérés. Au-dessus de la "ligne 17°C", la majorité des plantes sont sensibles aux basses températures. Elles peuvent mourir à cause du gel car elles ne sont pas adaptées aux épisodes de froid. En-deçà de cette "ligne 17°C", l'ensemble de la flore est adaptée pour survivre à des périodes de basses températures de durée variable soit sous forme de graines dans le cas des plantes annuelles soit sous forme de plantes pérennes qui supportent le froid[4],[5].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. André Meynier. « Tropical et subtropical : une question de vocabulaire ». In: Revue de géographie de Lyon. Vol. 28 n°1, 1953. pp. 53-56. Louis Pierrein, « Note sur un point de nomenclature climatique. Le climat subtropical ». In: Revue de géographie de Lyon. Vol. 27 n°2, 1952. pp. 181-185. Jean-Pierre Vigneau préfère l'appeler sous le nom de zone supratropicale, un terme plus adéquat pour ces hautes latitudes : Jean-Pierre Vigneau, «  La zone supratropicale dans le monde et en France. Réflexion sur la classification des climats ». In: Annales de Géographie. 2001, t. 110, n°619. pp. 227-242.
  2. Définition du Larousse.
  3. Markus-Hermann Schertenleib, Helena Egli-Broz , Globale Klimatologie: Meteorologie, Wetterinformation und Klimatologie, pages 24 et 132, Compendio Bildungsmedien AG, 2011.
  4. The climate of Carpathian Region in the 20th century based on the original and modified Holdridge life zone system
  5. LIFE ZONE ECOLOGY by L. R. Holdridge