Œstrus

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Gazelle mâle examinant une femelle en œstrus.

L'œstrus, ou chaleurs, est la période durant laquelle une femelle mammifère est fécondable et recherche l’accouplement en vue de la reproduction. L’œstrus est en outre caractérisé chez certaines espèces par une posture particulière, la lordose, courbure vers la phase ventrale de la colonne vertébrale de manière à former un creux dorsal, facilement observable chez les chats par exemple.

Par opposition, l'anœstrus correspond à la période non fertile du mammifère. La période entre deux œstrus est appelée interœstrus.

Généralement, la période qui suit immédiatement l'œstrus et au cours de laquelle se déroule l'ovulation est appelée métœstrus ; viennent encore le diœstrus, au cours duquel se développe le corps jaune, et le proœstrus, qui voit ce corps jaune se résorber en vue d'un nouvel œstrus.

Variations animales[modifier | modifier le code]

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Chez certains animaux, l’ovulation est provoquée par l’accouplement. Chez d’autres, elle accompagne ou suit l’œstrus non nécessairement accompagné d’accouplement. Chez d’autres animaux enfin, tels que l’Homme (Homo sapiens) ou certains primates, l’ovulation n’est pas déterminée par l’œstrus. Il devient alors impropre d’utiliser ce terme : l’accouplement étant possible sans discontinuité, l’œstrus n’existe pas, ou du moins ses signes ne sont pas visibles. Chez tous les animaux, il existe néanmoins une période fertile durant laquelle la rencontre du spermatozoïde et de l’ovule est optimale.

Chez les humains[modifier | modifier le code]

Récemment des chercheurs ont mené une étude cherchant à prouver l'œstrus chez la femme. Ils ont demandé à des strip-teaseuses effectuant le lap dance de noter dans un carnet de bord leur cycle menstruel ainsi que le pourboire perçu chaque soir, et ce, sur plusieurs mois. Ils se sont ainsi aperçus que durant leur ovulation, elles percevaient un pourboire jusqu'à deux fois plus élevé que quand elles avaient leurs menstruations.

D'un point de vue physiologique, ils ont aussi observé un affinement des traits et de la taille, ainsi qu'un élargissement des hanches durant l'ovulation. Enfin la cambrure du dos s'accentuerait. Tout le corps de la femme se modifierait pour être plus séduisant à l'homme, facilitant le processus de reproduction sexuée. Bien que cette expérience n'ait qu'une valeur scientifique limitée, elle tendrait à prouver l'existence de l'œstrus chez la femme[1].

Chienne[modifier | modifier le code]

Les chaleurs débutent avec la puberté (6 à 7 mois chez les petites races, 15 à 18 mois chez les grandes races) et ont lieu généralement deux fois par an (printemps et automne). Elles comprennent deux phases[2] :

  • Le pro-œstrus : d'une durée moyenne de 9 jours, la vulve est enflée et les pertes sanguinolentes. Les mâles sont attirés mais généralement refusés par la femelle.
  • L'œstrus : d'une durée moyenne de 9 jours, il correspond au pic de la fertilité, l'ovulation survenant au bout de 2 jours environ. Parfois les saignements persistent mais sont plus clairs. Le mâle est accepté pour la saillie.

Chatte[modifier | modifier le code]

La chatte, pour qui cette période dure de 4 à 10 jours, va se livrer à de véritables danses sexuelles accompagnées de miaulements incessants et d'une position où la chatte courbe son dos, relève son arrière-train et patine des pattes arrières lors d'une stimulation à la base de la queue. Lors de ses chaleurs, le félin peut connaître entre 8 et 10 saillies par heure, saillies qui déclenchent l’ovulation de 24 à 30 heures après l’accouplement.

Contrairement aux chiennes, les chattes ne présentent pas de saignements lors de l’œstrus[3].

Vache[modifier | modifier le code]

Chez la vache, l'œstrus dure 18 heures et l'ovulation a lieu 12 h après la fin de l'œstrus. Cette période est très importante en élevage et doit être repérée par l'éleveur, devant inséminer l'animal 10 à 12 heures après l'apparition des premiers signes de chaleur.

Les signes d'œstrus chez la vache sont :

  • Une augmentation de la production de mucus au niveau de la vulve (peu caractéristique)
  • Une augmentation des reniflements
  • Une augmentation des contacts avec les congénères et notamment la pose du menton sur d'autres bovins
  • La monte active (avant ou arrière)
  • La monte passive (signe le plus caractéristique d'une période d’œstrus)

Ratte[modifier | modifier le code]

Le cycle de la ratte est très bien connu car cet animal de laboratoire fait l’objet d’une multitude de recherches dans ce domaine. Une description très détaillée des différentes phases de la reproduction existe et permet de déterminer avec précision la période du cycle dans laquelle se trouve l’animal.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]