Archipel arctique canadien

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Archipel arctique canadien
Canadian Arctic Archipelago (en)
Carte de localisation de l'archipel arctique canadien.
Carte de localisation de l'archipel arctique canadien.
Géographie
Pays Drapeau du Canada Canada
Localisation Océan Arctique
Coordonnées 74° N, 93° O
Superficie 1 424 500 km2
Nombre d'îles 36 563
Île(s) principale(s) Île de Baffin, Île Victoria, Île d'Ellesmere
Point culminant Mont Barbeau (2 616 m sur Île d'Ellesmere)
Géologie Îles continentales
Administration
Territoires Nunavut et Territoires du Nord-Ouest
Démographie
Population 14 000 hab. (2001)
Densité 0,01 hab./km2
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC-4, -5, -6 et -7

Géolocalisation sur la carte : Canada

(Voir situation sur carte : Canada)
Archipel arctique canadien
Archipel arctique canadien
Archipels du Canada

L'archipel arctique canadien, quelquefois simplement appelé archipel arctique, est un archipel canadien situé à l'extrême nord du continent américain. D'une superficie d'environ 1 424 500 km², il regroupe 36 563 îles, formant une grande partie du Nord canadien – la majeure partie du Nunavut et une partie des Territoires du Nord-Ouest.

Géographie[modifier | modifier le code]

Carte de l'archipel arctique canadien en projection polaire

L'archipel s'étend sur près de 2400 km d'est en ouest et 1900 km du continent nord-américain au Cap Columbia, le point le plus au nord de l'île Ellesmere. Il est délimité à l'ouest par la mer de Beaufort, au nord par l'océan Arctique, à l'est par le Groenland, la baie de Baffin et le détroit de Davis et au sud par la baie d'Hudson et les terres continentales canadiennes. Les diverses îles sont séparées entre elles et du continent par une série de passages maritimes, détroits ou bras de mer, collectivement connus comme les passages du nord-ouest. Deux grandes péninsules, Boothia et Melville, s'étendent de la terre continentale vers le nord et sont souvent géographiquement incluses dans l'archipel.

Après le Groenland, l'archipel est la plus grande zone terrestre du haut-arctique ; il est soumis à un climat arctique et une végétation de toundra, exception des zones montagneuses. La plupart des îles sont inhabitées ; les établissements humains sont extrêmement réduits et dispersés, la plupart étant des villages inuits côtiers dans les îles méridionales de l'archipel.

L'archipel est divisé entre le Nunavut et les Territoires du Nord-Ouest ; le Nunavut comprend la majorité des îles, mais les parties de l'archipel situées au nord du 70e parallèle nord et à l'ouest du 110e méridien ouest appartiennent aux Territoires du Nord-Ouest. Certaines îles sont donc divisées entre les deux territoires (notablement l'île Victoria, l'île Melville, l'île Mackenzie King et l'île Borden).

Histoire[modifier | modifier le code]

Les revendications britanniques sur ces îles étaient basées sur les explorations dans les années 1570 de Martin Frobisher. La souveraineté canadienne ne fut pas établie avant la création du District de Franklin en 1895, qui comprenait la quasi-totalité de l'archipel ; le district fut dissous avec la création du Nunavut en 1999.

Souveraineté[modifier | modifier le code]

Le Canada revendique sa souveraineté sur un secteur se prolongeant jusqu'au pôle Nord, une souveraineté non universellement reconnue. Le Canada revendique tous les passages maritimes du nord-ouest entre les îles de l'archipel comme des eaux intérieures alors que les États-Unis et d'autres pays les voient comme des eaux internationales. Ces désaccords sur le statut des passages ont accru les préoccupations canadiennes dans les domaines de l'écologie, la sécurité nationale et la souveraineté générale dans cette zone.

La minuscule île Hans, dans le détroit de Nares, entre l'île Ellesmere à l'est et le Groenland à l'ouest, est un territoire actuellement contesté entre le Canada et le Danemark.

En août 2008, Stephen Harper, premier-ministre canadien, annonce que tous les navires qui se rendent dans l'Arctique canadien devront le signaler à l'agence Système de trafic de l'Arctique canadien de la Garde côtière canadienne[1].

Îles[modifier | modifier le code]

Généralités[modifier | modifier le code]

L'archipel arctique canadien s'étend sur 1 407 770 km² et comprend 36 560 îles[2]. Parmi celles-ci, 91 ont une superficie supérieure à 130 km², dont 3 des 10 plus grandes îles mondiales et 6 parmi les 30 plus grandes, totalisant 1 386 032 km² (98,4 % du total). Les 36 469 restantes, d'une superficie inférieure à 130 km², ne totalisent que 21 738 km² (1,6 %).

Par superficie[modifier | modifier le code]

Carte de référence de l'archipel arctique canadien

Le tableau suivant donne les principales îles de l'archipel, mesurant plus de 130 km², par taille décroissante :

Nom Territoire Superficie
(km²)
Rang Population
(2006)
Coordonnées
Monde Canada
Île de Baffin Nunavut 507 451 5 1 10 745 70° 00′ N, 75° 00′ O
Île Victoria Territoires du Nord-Ouest, Nunavut 217 291 9 2 1 875 71° 00′ N, 110° 00′ O
Île d'Ellesmere Nunavut 196 236 10 3 146 79° 50′ N, 80° 00′ O
Île Banks Territoires du Nord-Ouest 70 028 24 5 136 72° 45′ N, 121° 30′ O
Île Devon Nunavut 55 247 27 6 0 75° 47′ N, 88° 00′ O
Île Axel Heiberg Nunavut 43 178 32 7 0 79° 45′ N, 91° 00′ O
Île Melville Territoires du Nord-Ouest, Nunavut 42 149 33 8 0 75° 30′ N, 111° 30′ O
Île Southampton Nunavut 41 214 34 9 834 64° 20′ N, 84° 40′ O
Île du Prince-de-Galles Nunavut 33 339 40 10 0 72° 40′ N, 99° 33′ O
Île Somerset Nunavut 24 786 46 12 0 73° 15′ N, 93° 30′ O
Île de Bathurst Nunavut 16 042 54 13 0 75° 45′ N, 100° 00′ O
Île du Prince-Patrick Territoires du Nord-Ouest 15 848 55 14 0 76° 45′ N, 119° 30′ O
Île du Roi-Guillaume Nunavut 13 111 61 15 1064 69° 10′ N, 97° 25′ O
Île Ellef Ringnes Nunavut 11 295 69 16 0 78° 30′ N, 103° 00′ O
Île Bylot Nunavut 11 067 72 17 0 73° 13′ N, 78° 34′ O
Île Prince-Charles Nunavut 9 521 78 19 0 67° 47′ N, 76° 12′ O
Île Cornwallis Nunavut 6 995 95 21 0 75° 05′ N, 95° 00′ O
Île Coats Nunavut 5 498 107 24 0 62° 30′ N, 83° 00′ O
Île Amund Ringnes Nunavut 5 255 112 25 0 78° 20′ N, 96° 25′ O
Île Mackenzie King Territoires du Nord-Ouest, Nunavut 5 048 115 26 0 77° 45′ N, 112° 00′ O
Île Stefansson Nunavut 4 463 125 27 0 73° 20′ N, 105° 45′ O
Île Mansel Nunavut 3 180 156 28 0 62° 00′ N, 79° 50′ O
Île Akimiski Nunavut 3 001 161 29 0 53° 00′ N, 81° 20′ O
Île Borden Territoires du Nord-Ouest, Nunavut 2 794 30 0 78° 30′ N, 111° 30′ O
Île Cornwall Nunavut 2 358 32 0 77° 37′ N, 94° 38′ O
Île Richards Territoires du Nord-Ouest 2 165 34 0 69° 20′ N, 134° 30′ O
Île Air Force Nunavut 1 720 35 0 67° 58′ N, 74° 05′ O
Île Flaherty Nunavut 1 585 36 744 56° 14′ N, 79° 17′ O
Île Eglinton Territoires du Nord-Ouest 1 541 37 0 75° 48′ N, 118° 30′ O
Île Graham Nunavut 1 378 38 0 77° 25′ N, 90° 30′ O
Île Nottingham Nunavut 1 372 40 0 63° 20′ N, 77° 55′ O
Île Lougheed Nunavut 1 308 41 0 77° 26′ N, 105° 06′ O
Île Byam Martin Nunavut 1 150 42 0 75° 12′ N, 104° 15′ O
Île Wales Nunavut 1 137 43 0 68° 01′ N, 86° 40′ O
Île Vanier Nunavut 1 126 44 0 76° 10′ N, 103° 15′ O
Île Rowley Nunavut 1 090 45 0 69° 06′ N, 78° 52′ O
Île Cameron Nunavut 1 059 46 0 76° 30′ N, 103° 50′ O
Resolution Island Nunavut 1 015 47 0 61° 30′ N, 65° 00′ O
Île Vansittart Nunavut 997 48 0 65° 50′ N, 84° 00′ O
Île Meighen Nunavut 955 50 0 79° 55′ N, 99° 30′ O
Île Russell Nunavut 940 51 0 74° 00′ N, 98° 25′ O
Île Jens Munk Nunavut 920 52 0 69° 39′ N, 80° 04′ O
Île Akpatok Nunavut 903 53 0 60° 25′ N, 68° 08′ O
Île Salisbury Nunavut 804 55 0 63° 30′ N, 77° 00′ O
Île Big Nunavut 803 56 0 62° 43′ N, 70° 43′ O
Île White Nunavut 789 57 0 65° 50′ N, 84° 50′ O
Île Brock Territoires du Nord-Ouest 764 58 0 77° 52′ N, 114° 19′ O
Île Bray Nunavut 689 59 0 69° 16′ N, 77° 00′ O
Île King Christian Nunavut 645 60 0 77° 48′ N, 101° 40′ O
Île Foley Nunavut 637 61 0 68° 32′ N, 75° 05′ O
Île North Kent Nunavut 590 62 0 76° 40′ N, 90° 08′ O
Île Émeraude Territoires du Nord-Ouest 549 63 0 76° 48′ N, 114° 10′ O
Île Alexander Nunavut 484 66 0 75° 52′ N, 102° 37′ O
Île Sillem Nunavut 482 67 0 70° 56′ N, 71° 43′ O
Île Matty Nunavut 477 68 0 69° 29′ N, 95° 40′ O
Île Koch Nunavut 458 69 0 69° 38′ N, 78° 20′ O
Île Massey Nunavut 432 71 0 76° 00′ N, 103° 00′ O
Île Jenny Lind Nunavut 420 72 0 68° 43′ N, 101° 58′ O
Île Loks Land Nunavut 419 74 0 62° 26′ N, 64° 38′ O
Petite Île Cornwallis Nunavut 412 75 0 75° 30′ N, 96° 30′ O
Île Prescott Nunavut 412 75 0 73° 03′ N, 96° 50′ O
Île du Prince-Héritier-Frederik Nunavut 401 77 0 70° 02′ N, 86° 50′ O
Île Melbourne Nunavut 381 79 0 68° 30′ N, 104° 45′ O
Île Tukarak Nunavut 349 82 0 56° 16′ N, 78° 45′ O
Île Coburg Nunavut 344 83 0 75° 57′ N, 89° 26′ O
Île Helena Nunavut 326 85 0 76° 39′ N, 101° 04′ O
Île Kugong Nunavut 321 86 0 56° 18′ N, 79° 50′ O
Île Stor Nunavut 313 87 0 78° 59′ N, 85° 50′ O
Île Charlton Nunavut 308 88 0 52° 00′ N, 79° 30′ O
Île Tennent Nunavut 308 88 0 69° 30′ N, 96° 30′ O
Île Baillie Hamilton Nunavut 290 91 0 75° 52′ N, 94° 35′ O
Île Edgell Nunavut 287 92 0 61° 50′ N, 65° 00′ O
Île Brevoort Nunavut 271 96 0 63° 30′ N, 64° 20′ O
Île Adams Nunavut 267 99 0 71° 27′ N, 73° 05′ O
Île Charles Nunavut 235 103 0 62° 39′ N, 74° 15′ O
Île Moodie Nunavut 233 104 0 64° 37′ N, 65° 30′ O
Île Gateshead Nunavut 220 106 0 70° 36′ N, 100° 26′ O
Île Griffith Nunavut 189 110 0 74° 35′ N, 95° 30′ O
Île Mill Nunavut 181 114 0 64° 00′ N, 77° 48′ O
Île Admiralty Nunavut 171 118 0 69° 28′ N, 101° 10′ O
Île Longue Nunavut 168 121 0 54° 52′ N, 79° 25′ O
Île Hoved Nunavut 158 125 0 77° 32′ N, 85° 09′ O
Île South Tweedsmuir Nunavut 158 125 0 68° 23′ N, 74° 15′ O
Île North Twin Nunavut 157 127 0 53° 18′ N, 80° 00′ O
Île Padloping Nunavut 150 128 0 67° 06′ N, 62° 38′ O
Île Lowther Nunavut 145 133 0 74° 33′ N, 97° 30′ O
Île Pandora Nunavut 142 134 0 72° 48′ N, 96° 48′ O
Île Buckingham Nunavut 137 137 0 77° 12′ N, 91° 00′ O
Île Dexterity Nunavut 135 139 0 71° 36′ N, 72° 50′ O
Île Angijak Nunavut 134 142 0 65° 40′ N, 62° 18′ O
Île Smith Nunavut 131 145 0 60° 45′ N, 78° 25′ O

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • Île Skraeling, une petite île dans un fjord de la côte orientale de l'île d'Ellesmere et important site archéologique.
  • Nord canadien

Lien externe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Information parue dans La Presse canadienne le 29 aout 2008.
  2. « Atlas du Canada - Îles marines », Ressources naturelles Canada