Histoire de Melody Nelson

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Histoire de Melody Nelson

Album de Serge Gainsbourg
Sortie 24 mars 1971[1]
Enregistré 21-23 avril 1970 (Marble Arch, Londres)
4, 5, 8 et 11 mai 1970 (Studio des Dames, Paris)
11-14 janvier, 1er, 2, 4 février 1971 (Studio des Dames, Paris)
Durée 27:57
Genre Rock progressif
Format 33 tours
Producteur Jean-Claude Desmarty
Label Philips
Critique

Albums de Serge Gainsbourg

Histoire de Melody Nelson est un album de Serge Gainsbourg paru en 1971. C'est son premier album-concept. Il a été écrit en collaboration avec le compositeur et arrangeur Jean-Claude Vannier.

Mise en perspective de l'œuvre[modifier | modifier le code]

L'Histoire de Melody Nelson est un pan à part de l'œuvre de Gainsbourg, pouvant se rapprocher musicalement de L'Homme à tête de chou, un autre album concept, paru cinq années plus tard. Rendant hommage aux ouvrages de Vladimir Nabokov, Gainsbourg construit cet album autour d'un récit et d'un jeune personnage féminin, incarné dans le réel par sa muse, Jane Birkin. Celle-ci prête son image (sur la pochette du disque) et sa voix au personnage de Melody Nelson, se contentant de dire son nom dans Melody, Ballade de Melody Nelson et Cargo culte, et n'émettant que quelques rires, gloussements et petits cris dans En Melody[2].

Création[modifier | modifier le code]

Commentaires de Jean-Claude Vannier[modifier | modifier le code]

Sur son site Internet, Jean-Claude Vannier livre ses souvenirs de la gestation de l'album[3],[4] :

« J’ai rencontré Serge Gainsbourg à Londres.

Il logeait dans une petite maison à Chelsea avec Jane, et moi dans une chambre sans dessus dessous à l’hôtel Cadogan, là où Oscar Wilde, un de mes auteurs préférés, passa ses dernières heures de liberté avant d’être jeté en prison. A l’époque c’était un lieu totalement décadent, mais les lits de travers, les rideaux déchirés, les escaliers branlants, les portes impossibles à ouvrir ni à fermer, le bar mythique fréquenté par Edouard VII et ses maîtresses, et où le garçon ratait une fois sur deux le mélange instable et subtil des Irish coffees, m’enchantaient. Aujourd’hui le Caddogan est un palace, et ses riches occupants ignorent certainement qu’un pauvre forçat a dormi là.

Après l’enregistrement de la musique d’un film de Robert Benayoun, que nous avions écrite ensemble, Serge me parle d’un projet, « Melody Nelson ». Comme j’attends les détails, il me dit : « Je n’ai que le titre. Pas de musiques, pas de paroles, rien. As-tu quelque chose dans tes tiroirs ? ». Je me souviens exactement de l’expression, car j’avais alors compris « As-tu quelque chose de méritoire ? ».

J’ai écrit certaines musiques, Serge d’autres, et nous avons conçu toute une suite de chansons. Il y en avait même une qui s’appelait « Melody au zoo ». C’était un peu « Bécassine à la plage ». Serge me disait : « À nous deux on est Cole Porter, les paroles et la musique, je suis Cole et tu es Porter ». Alors nous sommes allés au studio, avec une rythmique composée de Big Jim Sullivan, Vic Flick, Dougie Wright et Herbie Flowers. Je jouais les claviers et nous avons enregistré une heure de musique. Toujours pas de texte.

Rentrés à Paris nous avons sélectionné les meilleurs moments, sur lesquels j’ai écrit des cordes, que nous avons enregistrées au studio des Dames avec des musiciens de l’Opéra de Paris. Ensuite Serge a conçu le texte, l’histoire de Melody Nelson, en s’inspirant de la musique et des cordes. Il était à l’époque très impressionné par les sonnets héroïques de José-Maria de Heredia, et je crois qu’il en reste un parfum, principalement dans « Cargo culte ». Comme nous n’y connaissions rien ni l’un ni l’autre en automobiles, et a fortiori en Rolls-Royce, mon père nous a fourni une liste de noms, où Serge a puisé « Silver Ghost », évidemment.

La sortie du disque a été un échec. »

S'agissant des musiciens, personne n'est « en mesure de confirmer de manière certaine leur identité »[5]. Contrairement aux souvenirs de Jean-Claude Vannier, Alan Parker et Dave Richmond « sont les seuls dont la participation aux sessions londoniennes de l'enregistrement d'Histoire de Melody Nelson est avérée ».

Forme[modifier | modifier le code]

Gainsbourg abandonne globalement le chant pour une narration où son ton et l'orchestration millimétrée transcendent les textes pour y plonger l'auditeur. Les harmonies ne sont pas sans rappeler Bonnie & Clyde que Gainsbourg a composé en une nuit pour une autre de ses muses, Brigitte Bardot. La basse et la batterie, notamment sur En Melody, sont plutôt dans un funk[réf. souhaitée] légèrement ralenti, et avec ce son si typique de la fin des années soixante.

Les thèmes s'enchevêtrent et se répondent, les saillies mélodiques (notamment les chœurs et les violons) sont saupoudrées au fil de l'album (discrets motifs de Melody que l'on retrouve dans le titre L'hôtel particulier) puis deviennent lyriques pour finir en gloire[note 1]. L'opus peut d'ailleurs s'écouter en boucle parfaite, hypnotique par l'usage de l'ostinato. Ces thèmes créent une unité de corps, et à la fois un enchaînement de surprises.

La construction du disque tourne autour du chiffre 7 : en effet, chiffre porte-malheur de l'héroïne de l'histoire, Gainsbourg raconte ses malheurs dans Melody (elle se fait renverser par une voiture menant à la rencontre avec le narrateur) et Cargo culte (elle est morte dans l'accident aérien d'un Boeing 707) qui font toutes deux 7 minutes. De plus, l'album comporte 7 chansons pour une durée de 27 minutes 57. C'est l'une des raisons qui explique l'absence de la courte chanson Melody lit Babar prévue pour être placée vers le milieu du disque puis enlevée pour rester à 7 chansons.

Une vidéo mettant en image l'album complet, intitulée Melody a été réalisée en 1971 par Jean-Christophe Averty. Entre long clip et film musical, on y voit Serge Gainsbourg et Jane Birkin jouant les scènes de l'album, évoluant soit sur des décors de studio, soit sur des peintures de peintres surréalistes et autres (Salvador Dalí, Paul Delvaux, Max Ernst, Félix Labisse, René Magritte et Henri Rousseau) ou d'autres graphismes de style psychédélique.

Résumé[modifier | modifier le code]

C'est l'histoire de Melody Nelson, une jeune fille aux cheveux rouges, une « adorable garçonne » (Ballade de Melody Nelson), âgée d'une quinzaine d'années. Dans Melody, à vélo, elle est percutée par la Rolls Royce Silver Ghost 1910 à 26 chevaux de Serge Gainsbourg. Dans un parti-pris subjectif et émotionnel, l'auteur dévoile les sentiments et les doutes du narrateur (Valse de Melody et Ah Melody), puis, une romance s'ensuit (L'hôtel particulier). L'album se termine sur la perte de la jeune fille, dont l'avion, un Boeing 707 à destination de Sunderland, s'écrase (causant l'étonnante quête spirituelle du final, faisant référence au culte du cargo). Après l'accident, le narrateur cherche à retrouver Melody dans ce Cargo Culte plein de ferveur.

Liste des titres[modifier | modifier le code]

Face A
No TitreAuteur Durée
1. MelodyAuteur Gainsbourg, Compositeur Gainsbourg 7:34
2. Ballade de Melody NelsonAuteur Gainsbourg, Compositeur Vannier 2:00
3. Valse de MelodyAuteur Gainsbourg, Compositeur Gainsbourg 1:32
4. Ah ! MelodyAuteur Gainsbourg, Compositeur Vannier 1:46
Face B
No TitreAuteur Durée
5. L'hôtel particulierAuteur Gainsbourg, Compositeur Gainsbourg 4:08
6. En MelodyAuteur Gainsbourg, Compositeur Vannier 3:27
7. Cargo culteAuteur Gainsbourg, Compositeur Vannier 7:37

Crédits[modifier | modifier le code]

Artistes[modifier | modifier le code]

Les musiciens ne sont mentionnés ni sur le vinyle, ni sur le CD. Il y eut de nombreuses spéculations et controverses parmi les fans de l'album, notamment concernant la basse (longtemps attribuée à Herbie Flowers). En ce qui concerne les cordes (violonistes, altistes et violoncellistes), c'est Jean-Claude Vannier qui s'occupait spécialement de cette partie. Pierre Llinares est de source sûre un de ces musiciens (violon et alto). D'après les dernières recherches effectuées par l'équipe de réédition de l'album pour l'édition du 40e anniversaire en 2011 (Sébastien Merlet, Andy Votel, Jérémie Szpirglas), les chanteurs et musiciens de session sont les suivants[6] :

Production[modifier | modifier le code]

  • Composition, orchestration, direction musicale : Jean-Claude Vannier
  • Prise de son guitare, basse, batterie : Marble Arch, Londres (21-)
  • Prise de son cordes et voix : Jean-Claude Charvier
  • Assistant : Rémy Aucharles
  • Production : Jean-Claude Desmarty
  • Mastering : Jean-Marie Guérin
  • Réédition : Jean-Yves Billet

Accueil et postérité[modifier | modifier le code]

Ecoulé à plus de 100 000 exemplaires[7] et certifié disque d'or en 1983[8], Melody Nelson est reconnu aujourd'hui comme un album important et influent pour d'autres musiciens. Son influence dépasse aussi largement le cadre national, avec outre le groupe français Air, David Holmes, Placebo, Lenny Kravitz, Jarvis Cocker du groupe Pulp, Portishead et Beck, qui dans son album de 2002 Sea Change signe un titre, Paper Tiger comportant des parties instrumentales du morceau Melody. De La Soul sort également Held Down qui reprend l'instrumental de Ah ! Melody.

Jean-Claude Vannier joua l’album au Barbican de Londres le avec comme invités vocaux Jarvis Cocker, Badly Drawn Boy, Brigitte Fontaine, Mick Harvey et le chanteur principal des Super Furry Animals, Gruff Rhys. Vannier joua l’album dans son intégralité, ainsi que son album solo, L’Enfant assassin des mouches.

Une nouvelle représentation a été donnée au Hollywood Bowl de Los Angeles le . Pour accompagner Jean-Claude Vannier, une ribambelle de talents internationaux a répondu présent : Beck, Sean Lennon, Charlotte Kemp Muhl, Ed Droste (en), Victoria Legrand (en), Mike Patton, China Forbes (Pink Martini), Zola Jesus, Joseph Gordon-Levitt et Lulu Gainsbourg - accompagnés du Los Angeles Symphonic Orchestra[réf. nécessaire].

Pour fêter les quarante ans de l'album, un coffret deluxe sort en 2011 avec des versions alternatives et des bonus inédits.

Par ailleurs, certains albums, manifestement postérieurs à la sortie de Melody Nelson, sont basés sur le travail de Serge Gainsbourg. En témoigne l'album du producteur Danger Mouse accompagné de Daniele Luppi dans le projet « Rome », dont les sonorités de basses rondes, ainsi que les arpèges de guitares sont vraisemblablement inspirés de Melody Nelson[9].

Selon l'édition française du magazine Rolling Stone, cet album est le 4e meilleur album de rock français[10].

Le , une réédition en multicanal sort sur le nouveau format Blu-Ray Pure Audio. En plus du mixage original (en stéréo et 5.1) sont incluses l'intégralité des prises alternatives.

Reprises[modifier | modifier le code]

  • Cargo Culte : reprise de la ligne de basse par Mirwais (2001) dans V.I. (The Last Words She Said Before Leaving), et samplée par Portishead sur un remix de Karmacoma de Massive Attack.
  • Ah Melody : reprise de la ligne de basse et de la partie guitare, samplée et découpée par De La Soul (2001) dans Held Down sur l'album AOI: Bionix ; Emperor Penguin a également samplée la partie de guitare sur la chanson Mood Mound.
  • En Melody : reprise des premières mesures sur Not Over Till The Fat Lady Plays The Demo par De La Soul (1991) sur l'album De La Soul Is Dead.
  • L'Hôtel particulier : Les Rita Mitsouko (1993) ; Benjamin Biolay (2002) ; Michael Stipe (2006).
  • Ballade de Melody Nelson : Howie B dans la compilation I Love Serge (2001) ; Placebo (2006)[11] ; Mick Harvey dans son album Intoxicated Man / Pink Elephants (1997) dans une version en anglais intitulée The Ballad Of Melody Nelson ; l'introduction du titre fut reprise par le guitariste Josh Klinghoffer lors du concert des Red Hot Chili Peppers au Stade de France le .
  • Medley de l'album dans l'émission Taratata n°323 le par M et Général Elektriks.
  • Histoire de Melody Nelson, Holkash, album arrangé par Simon Fache (2012).
  • Sur l'album de reprises en anglais Monsieur Gainsbourg Revisited, sorti en 2006, figurent deux titres issus de l'Histoire de Melody Nelson.
  • Le groupe Placebo réinterprète la Ballade de Melody Nelson (The Ballad Of Melody Nelson) et Michael Stipe, chanteur de R.E.M., L'Hôtel Particulier (L'Hôtel).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Une gloire est une représentation artistique d'un ciel peuplé d'anges et de saints. Exemples : Peindre des gloires ; une gloire du Tintoret, du Titien ; la gloire du Val-de-Grâce.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Ludovic Perrin : Gainsbarre: Les secrets de toutes ses chansons 1971-1991, p. 174. Hors Collection, 2012 (ISBN 978-2-258-09413-0)
  2. A.D, « Ce que vous ne savez pas sur l'album "Histoire de Melody Nelson" », sur Europe 1, (consulté le 14 février 2020)
  3. « Jean-Claude Vannier - Musique », sur www.jeanclaudevannier.fr (consulté le 22 janvier 2019).
  4. Joseph Ghosn, « D'où viens-tu Melody ? », Vanity Fair n°86, février 2021, p. 102-107.
  5. Rémi Foutel et Julien Vuillet, Jean-Claude Vannier. L'arrangeur des arrangeurs, Le mot et le reste, , 399 p., pp 158-165
  6. Sources : A. Votel/J. Szpirglas, Histoire de Melody Nelson, édition du 40e anniversaire, 2011.
  7. Ventes de 1971
  8. http://www.infodisc.fr/CDCertif_O.php?debut=1200.
  9. Emmanuelle Piganiol, « Danger Mouse : "Dis-moi ce que tu écoutes !" », sur Mondomix, (consulté le 5 août 2012).
  10. Rolling Stone, n°18 de février 2010.
  11. « Serge Gainsbourg : Histoire de Melody Nelson (1971) », sur Crosstown Traffic, .