Ronnie Bird

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Ronnie Bird
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Ronnie Bird lors du Rock'n'roll Jubilé, Paris 2010.

Informations générales
Nom de naissance Ronald Méhu
Naissance (69 ans)
Boulogne-Billancourt (France)
Activité principale chanteur
Activités annexes parolier
Genre musical Rock
Années actives Depuis 1964
Labels Decca
Philips

Ronnie Bird, de son vrai nom Ronald Méhu, est un chanteur de rock français, né à Boulogne-Billancourt (Hauts-de-Seine) le 24 avril 1946, qui a enregistré entre 1964 et 1969 une dizaine de 45 tours et un album 33 tours.

Formation[modifier | modifier le code]

Ronald Méhu fréquente jusqu'en seconde le lycée parisien Claude-Bernard, qu'il quitte sur un conflit avec un professeur. Il possède une bonne formation sportive : tennis, équitation, hockey. Après avoir hésité entre les métiers de photographe ou de metteur en scène, il se lance avec l'accord de son père dans la chanson. Il parle déjà italien et un séjour en Grande-Bretagne lui apprend la langue des Beatles, dont il adopte la coupe de cheveux caractéristique (il est certainement le premier artiste français à l'avoir fait).

Carrière musicale[modifier | modifier le code]

Sous le nom de Ronnie Bird, il publie son premier enregistrement en 1964 chez Decca avec pour titre vedette Adieu à un ami, qui est un hommage à Buddy Holly qu'il vénère ainsi qu'Eddie Cochran et Elvis Presley. Dans les années 1965-1966, il se profile, aux points de vue vestimentaire comme musical, comme la meilleure approximation française du style mod qui prévaut alors au Royaume-Uni, et obtient des succès d'estime avec des adaptations de chansons des Rolling Stones (Elle m'attend !), des Hollies (Où va-t-elle ?) ou encore de James Brown (Je voudrais dire) qui restituent bien le son des versions originales.

Toutefois, son répertoire essentiellement basé sur des reprises de morceaux anglo-américains devient de moins en moins d'actualité à mesure que le public français préfère les versions d'origine, et que s'affirme en France une nouvelle génération d'artistes proposant des créations originales. En particulier Antoine. Ronnie Bird réplique aux fameuses Élucubrations de ce dernier avec Chante, dont le texte est de son cru (mais sur une musique d'une chanson de Them, I Can Only Give You Everything) :

Voilà que la chanson devient un vrai concours
Les idoles à Centrale s'en vont suivre des cours
L'autoroute à présent devient remplie de gens
Puisqu'il paraît qu'elle conduit à la Tour d'argent
Moi je meurs, oui, je meurs
Hélas, trois fois hélas, parce que je n'ai pas étudié

Il participe néanmoins avec Antoine à la première partie de la tournée de Chuck Berry à Lyon au défunt Palais d'Hiver en 1966. Il fait partie, entre 1968 et 1972, de la troupe française de la comédie musicale Hair. Il a aussi écrit les paroles de Precious Things, chantée par Dee Dee Bridgewater en duo avec Ray Charles, qui fut un succès en 1989.

Sa chanson "SOS mesdemoiselles" sera reprise par Jad Wio sur l'album "Fleur de métal" en 1992. Jad Wio citait déjà le nom de Ronnie Bird dans le dernier couplet de "Brilnon brilnon" sur l'album "Contact" en 1989.

Discographie[modifier | modifier le code]

Super 45 tours, singles, CD singles[modifier | modifier le code]

  • 1964 : Adieu à un ami / Tu ferais mieux de filer / On s'aime en secret / Dis aux montagnes (Decca)
  • 1964 : L'amour nous rend fou / Pour toi / Je ne mens pas / Tout seul (Decca)
  • 1965 : Elle m'attend / Tu perds ton temps / Fais attention / Pour être à toi (Decca)
  • 1965 : Où va-t-elle ? / Ma vie s'enfuit / Je voudrais dire / Ce maudit journal (Decca)
  • 1966 : Chante / Ne t'en fais pas pour Ronnie / Cette maudite solitude / Cheese (Philips)
  • 1966 : N'écoute pas ton cœur / Seul dans la nuit / Hey girl ! / Ça n'est pas vrai (Philips)
  • 1967 : Tu en dis trop / C'est un hold-up / Je serre les poings / Tu ne sais pas (Philips)
  • 1967 : La Surprise / Si quelque chose m'arrivait / Les filles en sucre d'orge / Ne promets rien (Philips)
  • 1967 : Le Pivert / De l'autre côté du miroir / SOS mesdemoiselles / Aimez-moi (Philips)
  • 1969 : Sad Soul / Rain in the City (Philips)
  • 1992 : One World / One World (version longue) (Philips)

Albums[modifier | modifier le code]

Albums live[modifier | modifier le code]

Compilations CD[modifier | modifier le code]

  • 1964-1965 : 1965 (Big Beat, 1989, 16 morceaux) + autre compilation chez Magic records (1997, 22 morceaux, dont 9 prises alternatives de 64-65)
  • 1966-1969 : Le pivert (Polygram, 1990, 22 morceaux)
  • Twistin the rock, vol. 7 (Mercury, 2002, 38 morceaux)

Anecdote[modifier | modifier le code]

La chanson Le Pivert fut interdite de diffusion sur Radio-France pour, selon la circulaire émanant de la direction, « atteinte au mauvais goût [sic] et vulgarité ». La circulaire fut reproduite en fac-simile dans Charlie Hebdo.

Ronnie Bird était à l'affiche de HAIR au Théâtre Saint-Martin en 1969.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Ronniebird.toochattoo.com Site de fan sur Ronnie Bird