Lizzy Mercier Descloux

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Mercier.
Lizzy Mercier Descloux
Nom de naissance Martine-Élisabeth Mercier Descloux
Naissance
Paris
France
Décès (à 47 ans)
Saint-Florent (Haute-Corse)
France
Activité principale Chanteuse, compositeur
Genre musical New wave, no wave, mutant disco
Années actives 1978-1988
Labels ZE Records

Lizzy Mercier Descloux, née Martine-Élisabeth Mercier le 16 décembre 1956 à Paris, décédée le 20 avril 2004 à Saint-Florent en Haute-Corse, fut une musicienne et chanteuse française, une égérie de la « new wave » française et pionnière de la « world music ».

Dans l'avant-garde rock[modifier | modifier le code]

Née à Paris de père inconnu, sa mère la confie tôt à sa tante, ouvrière chez Renault qui l'élève de son mieux. Lizzy Mercier grandit à Lyon avant de rejoindre Paris pour entrer aux Beaux-Arts. Elle est domiciliée au numéro 11 de la rue des Halles. C'est là qu'elle rencontre son futur compagnon Michel Esteban, fondateur de "Harry Cover", temple du merchandising du mouvement punk en France[1] depuis 1973, au numéro 12 de la même voie. Elle ajoute à son nom celui de son père, Descloux.

Le couple débarque à New York en 1975 et fréquente le milieu artistique punk, new wave et no wave. Elle rédige des articles pour le magazine français Rock News fondé la même année par Michel Esteban, contribuant à faire connaître en France toute cette nouvelle vague qui éclot (Blondie, Talking Heads, Television et Patti Smith). Ce faisant, elle intègre le milieu underground new-yorkais.

Ils s'installent à SoHo, fréquentent le CBGB, les clubs et les galeries, deviennent amis avec Patti Smith (avec laquelle ils partagent leur appartement) et Richard Hell (Television, The Voidoids). Tous deux contribuent au premier livre de Lizzy Mercier Descloux, Desiderata (poèmes, dessins, photographies). Sur l'album Blank Generation, Richard Hell écrit Another World pour « Lizzy Mercier (sic), french poetess », une chanson dont les textes combinent « infantile eroticism with images of identity exchange » (John Piccarella, notes de pochette, p. 11). Elle rencontre Jean-Michel Basquiat.

Autodidacte, elle s'achète une Fender Jazzmaster et joue dans les clubs du Lower East Side. En 1978, Lizzy Mercier Descloux, accompagnée du guitariste DJ Banes (Didier Esteban, du groupe Man Ray et frère de Michel Esteban), enregistre l'album 6 titres Rosa Yemen pour le label ZE Records, créé par Michel Esteban et Michael Zilkha. L’année suivante, ZE édite son premier album solo, Press Color. Malgré son excellence, l’album ne rencontre pas de succès commercial aux États-Unis où il est très mal distribué, pour ne pas dire introuvable. Cette situation s'est poursuivie tout au long de sa carrière.

Pionnière du worldbeat[modifier | modifier le code]

Influencée par le label Ocora Radio France, Lizzy Mercier Descloux s'intéresse alors à de nouveaux continents et de nouvelles sonorités, à l'heure où ni le mot Worldbeat[2] ni celui de world music n'existent.

En 1981, elle enregistre son deuxième album, Mambo Nassau, aux Bahamas. Chris Blackwell, patron d’Island Records, la connecte avec l’ingénieur du son Steven Stanley, un des Compass Point All Stars[3], et le clavier Wally Badarou, coauteur et coproducteur.

L’album est un savant mélange de musique africaine, de rock, de funk et de soul. Il fait impression en Europe et en Asie[4] et permet à Lizzy Mercier Descloux de signer chez CBS France.

En 1983, elle accomplit un long périple en Afrique. Partie d'Éthiopie sur les traces d'Arthur Rimbaud, elle finit en Afrique du Sud, alors encore sous le régime de l'Apartheid. Elle s’inspire de la musique de Soweto, en particulier de Kazet, de Mahlathini et des Mahotella Queens, pour son hit français Mais où sont passées les gazelles ? L’album du même nom, élu Bus d'Acier 1984, est produit par Adam Kidron.

Elle enregistre avec ce dernier One for the Soul au Brésil en 1986. Elle est accompagnée à la trompette par Chet Baker sur 5 morceaux.

Suspense suit en 1988, enregistré à Londres avec Mark Cunningham du groupe Mars, connu lors de sa période new-yorkaise.

En 1995, un projet d'album de Bill Laswell regroupant les gloires de l'avant-garde rock — notamment Iggy Pop, John Cale, Patti Smith et Lizzy — échoue. Issue des sessions de cet album avorté, la chanson Morning High, adaptation du poème Matinée d'ivresse d'Arthur Rimbaud et enregistrée en duo avec Patti Smith, figurera en titre bonus dans la réédition conjointe des albums Rosa Yemen et Press Color en 2003.

Elle compose des musiques de film, joue et écrit de la poésie. Elle s’installe en Corse et se consacre à la peinture et à l’écriture.

Elle succombe à un cancer en 2004. Conformément à son vœu, ses cendres furent dispersées dans la baie de Saint-Florent[5], en Corse.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums LP[modifier | modifier le code]

  • Rosa Yemen - Live In N.Y.C July 1978 - ZE Records, 1978
  • Press Color - ZE Records, 1979
  • Mambo Nassau - ZE Records/Island Records, 1981
  • Mais où sont passées les gazelles ? - CBS, 1984
  • Zulu Rock - ZE Records, 1984
  • Lizzy Mercier Descloux (Compilation), 1985
  • One For The Soul – Polydor, 1986
  • Suspense – Polydor, 1988

EP, Maxi-Singles, compilations[modifier | modifier le code]

  • Fire - ZE Records, 1979
  • Mission impossible - ZE Records/EMI, 1979
  • Mister Soweto/Don't you try to stop me - CBS/Columbia, 1982
  • Maita - ZE records/CBS, 1983
  • Mais où sont passées les gazelles ? - CBS, 1984
  • Wakwazulu Kwezizulu Rock - CBS, 1984
  • Fog Horn Blues - Polydor, 1986
  • Calypso Moguls - Polydor, 1986
  • Best of Lizzy Mercier Descloux - Polydor, 1986
  • Salomé - Polydor, 1988
  • Gueule d'amour - Polydor, 1988

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La boutique Harry Cover se situait au 12 rue des Halles, Paris 1er, à deux pas de l'Open Market, son concurrent de la rue des Lombards.
  2. Au milieu des années 1980, David Byrne, Peter Gabriel et Paul Simon incorporent à leur musique des influences d'ailleurs.
  3. Spécialiste de ce genre de reggae des années 1980, influencé par le pop/rock, né aux Compass Point Studios à Nassau, Bahamas.
  4. En 1982, une tournée l'amène à Bangkok, Hong Kong, Macao, Séoul et au Japon.
  5. Bertrand Dicale, Lizzy Mercier Descloux, musique.rfi.fr, 30 avril 2004.

Annexes[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]