Louvain

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Louvain
(nl) Leuven
L’hôtel de ville
L’hôtel de ville
Blason de Louvain
Héraldique
Drapeau de Louvain
Drapeau
Administration
Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Région Drapeau de la Région flamande Région flamande
Communauté Drapeau de la Flandre Communauté flamande
Province Drapeau du Brabant flamand Province du Brabant flamand
Arrondissement Louvain
Bourgmestre Louis Tobback (sp.a)(1995-2018)
Majorité sp.a, CD&V(2007-18)
Sièges
sp.a
N-VA
CD&V
Groen
Open Vld/LEUVEN+
Vlaams Belang
45(2013-18)
16
9
9
7
3
1
Section Code postal
Louvain
Heverlee
Kessel-Lo
Wilsele
Wijgmaal
3000
3001
3010
3012
3018
Code INS 24062
Zone téléphonique 016
Démographie
Gentilé Louvaniste
Population
– Hommes
– Femmes
Densité
98 002 (1er janvier 2014)
49,71 %
50,29 %
1 731 hab./km2
Pyramide des âges
– 0–17 ans
– 18–64 ans
– 65 ans et +
(1er janvier 2013)
17,39 %
66,18 %
16,43 %
Étrangers 11,74 % (1er janvier 2013)
Taux de chômage 6,35 % (octobre 2013)
Revenu annuel moyen 16 345 €/hab. (2011)
Géographie
Coordonnées 50° 53′ N 4° 42′ E / 50.883, 4.7 ()50° 53′ Nord 4° 42′ Est / 50.883, 4.7 ()  
Superficie
– Surface agricole
– Bois
– Terrains bâtis
– Divers
56,63 km2 (2005)
30,69 %
12,95 %
51,95 %
4,40 %
Localisation
Situation de la ville au sein de l'arrondissement de Louvain et de la province du Brabant flamand
Situation de la ville au sein de l'arrondissement de Louvain et de la province du Brabant flamand

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Liens
Site officiel leuven.be

Louvain (en néerlandais Leuven, en allemand Löwen) est une ville néerlandophone de Belgique située en Région flamande, chef-lieu de la province du Brabant flamand et chef-lieu de l'arrondissement qui porte son nom. Elle est arrosée par la Dyle, affluent du Rupel. En 2013, Louvain comptait 101 000 habitants.

C'est une ville universitaire où siège la Katholieke Universiteit Leuven (en français : Université catholique de Louvain), branche néerlandophone née de la scission de la plus ancienne université de Belgique.

Histoire[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Histoire de Louvain.

La première mention de Louvain remonte à 891 (Loven), quand une armée Viking y fut défaite par l'empereur d'Allemagne Arnulf de Carinthie. Selon la légende, les couleurs de la ville, rouge-blanc-rouge, veulent montrer les rives de la rivière Dyle couvertes de sang après la bataille.

Située sur cette rivière et à proximité de la forteresse des ducs de Brabant, Louvain devint le centre de commerce le plus important du duché entre le XIe et le XIVe siècle. Un signe de son ancienne importance comme ville drapante se marque bien dans la toile de lin de Louvain, connue dans les textes à la fin du XIVe siècle et au XVe siècle sous le nom de lewyn (orthographes : Leuwyn, Levyne, Lewan (e), Lovanium, Louvain).

Au XVe siècle, un nouvel âge d'or commença en 1425 avec la fondation par un prince français, le duc de Brabant Jean de Bourgogne (1403-1427), (Jean IV de Brabant) de la plus grande et la plus ancienne université des Pays-Bas : l'Université de Louvain. Cette université fut supprimée en 1797.

Au XVIIIe siècle, Louvain crut même en importance du fait d'une brasserie florissante destinée à devenir plus tard Interbrew (rebaptisée récemment en InBev), la plus grande société de brasserie du monde (en termes de quantités brassées). La brasserie Stella Artois, qui appartient à InBev domine avec ses grands bureaux tout le nord-est de la ville, entre la gare de chemin de fer et le canal vers Malines.

Le 23 novembre 1870 un ballon monté parti de Paris, alors assiégé par les Prussiens, termine sa course à Louvain[1].

Louvain en 1915

Au XXe siècle, chacune des deux guerres mondiales infligea des dégâts énormes à la ville, détruisant deux fois la bibliothèque de l'université. La bibliothèque fut complètement reconstruite après la Première Guerre mondiale grâce à des fonds recueillis aux États-Unis par souscription et à des indemnités de guerre payées par l'Allemagne. Après la Seconde Guerre mondiale, les bâtiments, qui avaient entièrement brûlé, furent reconstruits.

Louvain fut le théâtre d'une très importante crise politique et communautaire à la fin des années soixante qui mena à la création d'une entité universitaire francophone juridiquement indépendante, implantée dans sa majeure partie à Louvain-La-Neuve, et qui s'intitule officiellement Université catholique de Louvain.

Les Archives de l’État sont présentes à Louvain depuis 2001, à la suite de la scission de la province de Brabant en 1995. Elles occupent le sous-sol et le rez-de-chaussée du Collège Villers, un bâtiment classé situé à la Vaartstraat (non loin de la gare et de la grand-place).

La ville est notamment connue pour être le premier centre mondial regroupant les archives du philosophe allemand Edmund Husserl, fondateur de la Phénoménologie (philosophie). Les "Archives Husserl" ont été fondées par le philosophe belge Herman Leo Van Breda à l'Institut supérieur de philosophie de Louvain, où ont enseigné, entre autres, Jacques Lacan, Paul Ricœur, Emmanuel Levinas, Maurice Merleau-Ponty, Jacques Derrida et Karl Popper (aujourd'hui nommé Katholieke Universiteit Leuven).

Le répertoire du rituel des classes d’âge de Louvain a été inscrit en 2011 par l'UNESCO sur la liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l'humanité[2].

Géographie[modifier | modifier le code]

Sections de la ville[modifier | modifier le code]

Louvain est divisée en cinq sections:

Géographie politique[modifier | modifier le code]

Louvain est le chef lieu du Brabant flamand.

Cours d'eau[modifier | modifier le code]

Louvain est bordée par la Dyle, qui n'est pas navigable à cet endroit.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Le nom Louvain se rencontre pour la première fois en 891 sous la forme Luvanium ou Loven (voir aussi le drapeau et la devise du blason). On peut donc diviser le mot en deux parties, à savoir Lo et Ven. « Lo » voulait alors dire « forêt » et « Ven » « marais ». Une explication possible pour Louvain est donc « le marais près de la forêt »[3]. L'explication est plausible, du fait que, lors de l'occupation de Louvain par les Vikings, ces derniers ont bâti un mur défensif autour de leur camp, sauf du côté marécageux qu'ils jugeaient infranchissable.[réf. nécessaire]

Nom et surnoms[modifier | modifier le code]

Les surnoms des habitants sont les « Pierrots » et les « tireurs de vaches ». Le premier renvoie aux habitants de la vieille paroisse (Saint-Pierre) et le second à un fait historique de 1691, à l'occasion duquel les habitants ont tiré la nuit sur des silhouettes qu'ils devinaient. Ils étaient assiégés à ce moment-là par les Français et s'imaginaient tirer sur des soldats ennemis. Au matin suivant ils se sont rendu compte qu'ils avaient canonné un troupeau de vaches.

Particularités[modifier | modifier le code]

Une ville universitaire[modifier | modifier le code]

Revers de la médaille du 75ème Anniversaire de la Réinstallation de l'Université Catholique de Louvain 1834-1909, signée Frantz Vermeylen, bronze, 60mm, dans la salle des pas-perdus des Halles de Louvain, située Ladeuzeplein.
La bibliothèque de l'université.

La ville de Louvain a été le siège de quatre institutions universitaires de renom qui s'y sont succédé mais sans avoir de lien entre elles sinon géographique.

  • D'abord dès 1425: l'Université de Louvain (1425-1797) ou Studium Generale Lovaniense ou Universitas studiorum Lovaniensis, qui fut fondée par un prince français, Jean de Bourgogne (Jean IV duc de Brabant) du consentement du Pape Martin V. Cette université deviendra une des plus prestigieuses institutions d'Europe. Elle a été officiellement supprimée en 1797.
  • En 1517, le Collegium Trilingue institut universitaire, qui fut une institution humanistique indépendante de l'Université.

La capitale de la brasserie[modifier | modifier le code]

En raison de la présence séculaire de la brasserie Artois (qui a formé le groupe Interbrew, aujourd'hui devenu InBev) et de l'animation étudiante, Louvain passe aussi pour la capitale de la bière en Belgique.

Sites culturels, historiques et touristiques[modifier | modifier le code]

Cultes[modifier | modifier le code]

Le principal lieu de culte de Louvain est la Collégiale Saint-Pierre. Citons aussi les remarquables églises Notre-Dame et Saint-Jacques ainsi que l'abbaye de Sainte-Gertrude et les deux béguinages (le grand et le petit).

Louvanistes célèbres[modifier | modifier le code]

Le sonneur de cloche de la Collégiale Saint-Pierre.
Article détaillé : Catégorie:Naissance à Louvain.
Article détaillé : Catégorie:Décès à Louvain.

Jumelages[modifier | modifier le code]

Le Jardin botanqiue (Kruidtuin).

La ville de Louvain est jumelée avec [4]:

Elle entretient également des pactes d'amitié avec :

Elle possède également un "village d'adoption" :

Transports[modifier | modifier le code]

Routes[modifier | modifier le code]

Louvain est bordée par la E40 d'une part et la E314 d'autre part. Elle possède son ring propre, le R 23. Louvain est également traversée par la N3 qui relie Bruxelles à Liège

Trains[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Gare de Louvain.

Louvain dispose d'une gare sur la ligne 36 entre Bruxelles-Nord et Liège-Guillemins.

Air[modifier | modifier le code]

Louvain est située à une quinzaine de kilomètres à l'est de l'aéroport de Bruxelles avec lequel il est connecté via le chemin de fer.

Sport[modifier | modifier le code]

Louvain possède plusieurs équipes de sport dont un club de football évoluant en Jupiler Pro League, le Oud-Heverlee Louvain souvent abrégée OHL, une autre équipe de sport de haut niveau évolue également à Louvain, il s'agit du club de Basket-ball, le Leuven Bears. Au niveau des autres clubs populaire de la ville, l'équipe de Hockey-sur-glace, l'IHC Louvain s'illustre comme étant un des meilleurs club de Belgique contant actuellement deux sacre national remportés dans les années 2000, la ville compte également une équipe de handball, évoluant en deuxième division national.

Principaux club de la ville[modifier | modifier le code]

Football

Basket-ball

Hockey-sur-glace

Handball

Football féminin

Principaux club disparus de la ville[modifier | modifier le code]

Football

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ballon N° 34 : « L'Égalité »
  2. UNESCO, « Le répertoire du rituel des classes d’âge de Louvain »
  3. Justus Lipsius, Leuven - Beschrijving van de stad en haar universiteit, p. 53; J. A. Torfs, Geschiedenis van Leuven van den vroegsten tijd tot op heden, p. 24.
  4. Zustersteden

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]