James Pradier

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James Pradier

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Louis Desprez, Buste de James Pradier,
ornant sa sépulture au cimetière du Père-Lachaise à Paris.

Nom de naissance Jean-Jacques Pradier
Naissance 23 mai 1790
Genève
Décès 4 juin 1852 (à 62 ans)
Paris
Nationalité Drapeau de la Suisse Suisse
Drapeau de la France France
Activités Sculpteur
Peintre
Formation École des beaux-arts de Paris
Maîtres François-Frédéric Lemot
Mouvement artistique Néoclassicisme
Romantisme
Récompenses Grand prix de Rome
Chevalier de la Légion d'honneur
Niobide blessé (1822), Paris, musée du Louvre.
Les Trois Grâces (1831), marbre, Paris, musée du Louvre.
Détail du Buste de Maxime Du Camp, bronze, Paris, musée du Louvre.
Monument à Saint Louis (1849), à Aigues-Mortes.

James Pradier, nom d'usage de Jean-Jacques Pradier, né à Genève le 23 mai 1790 et mort à Paris le 4 juin 1852 est un sculpteur et peintre français d'origine suisse.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jean-Jacques Pradier est le quatrième enfant d'une famille issue de réfugiés originaires du Languedoc. Suivant la mode de l'époque, il adopte le prénom anglophone de « James ». Il entre en 1804 à l'école publique de dessin.

Il rejoint en 1807 son frère Charles-Simon Pradier à Paris où il travaille pour François-Frédéric Lemot avant d'être admis dans son atelier à l'École des beaux-arts de Paris, ainsi que dans ceux des peintres Charles Meynier et François Gérard. Il remporte le grand prix de Rome de 1813 en sculpture pour son bas-relief Néoptolème empêche Philoctète de percer Ulysse de ses flèches.

Il est nommé professeur de sculpture à l'École des beaux-arts de Paris le 23 janvier 1828, où il remplace François-Frédéric Lemot. C'est Auguste Dumont qui lui succèdera à son décès en 1852[1].

James Pradier a une liaison avec Juliette Drouet dont naît une fille, Claire. C'est Juliette Drouet (peu probable) ou son épouse Louise, qui sert de modèle au sculpteur pour la statue allégorique de Strasbourg, située à Paris, place de la Concorde. Cette liaison prend fin dès que Juliette rencontre le prince Demidoff, qu'elle quittera pour Victor Hugo, alors ami de Pradier. Il fait office de père pour la petite Claire le temps de la courte vie de l'enfant, ce qui compromet les rapports entre les deux artistes. Néanmoins, Victor Hugo mène le cortège avec James Pradier lors des obsèques de Claire, morte à 22 ans.

De son mariage avec Louise Darcet[2], James Pradier a trois enfants : Charlotte née le 27 juillet 1834, John né le 21 mai 1836, et Thérèse, née le 3 juillet 1839. Les deux filles sont élevées à la maison d'éducation de la Légion d'honneur à Saint Denis[3].

A Paris, le statuaire avait, en 1831, son domicile au no 4bis rue des Beaux-Arts et son atelier au no 3 de la rue Neuve-de-l'Abbaye[4].

Pradier est inhumé à Paris au cimetière du Père-Lachaise[5].

Œuvres dans les collections publiques[modifier | modifier le code]

Expositions[modifier | modifier le code]

  • 1985-1986, Statues de Chair, sculptures de James Pradier , Paris, Genève.

Réception critique[modifier | modifier le code]

Charles Baudelaire dans son ouvrage Curiosités esthétiques Salon de 1846 (p. 87) a un avis mitigé sur le talent de Pradier : « Ce qui prouve l'état pitoyable de la sculpture, c'est que M. Pradier en est le roi. Au moins celui-ci sait faire de la chair, et il a des délicatesses particulières du ciseau ; mais il ne possède ni l'imagination nécessaire aux grandes compositions, ni l'imagination du dessin. C'est un talent froid et académique. »[20].

Élèves[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Étienne-Antoine Parrocel, Annales de la peinture, Ch. Albessard et Bérard,‎ 1862, 614 p. (lire en ligne), p. 507-516.
  • Pierre Kjellberg, Le Nouveau guide des statues de Paris, La Bibliothèque des Arts, Paris, 1988.
  • Emmanuel Schwartz, Les Sculptures de l'École des Beaux-Arts de Paris. Histoire, doctrines, catalogue, École nationale supérieure des Beaux-Arts, Paris, 2003.
  • Stanilas Lami, Dictionnaire des Sculpteurs du Dic-Neuvième siècle, Paris, 1921, (réédition en 1970), t.4, p. 109.
  • Collectif, Statues de Chair, sculptures de James Pradier (1790-1852), catalogue de l'exposition éponyme, Paris-Genève, 1985-1986.
  • Claude Lapaire, James Pradier et la sculpture française de la génération romantique (1790-1852) Catalogue raisonné, comprenant de 578 œuvres répertoriés, Lausanne/Zurich, Institut suisse pour l'étude de l'art (SIK-ISEA), Milan 5 continents Éditions, 2010, 1 volume relié, texte en français, 504 pages, 800 illustrations en bichromie. (ISBN 978-88-7439-531-6)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Frédéric Chappey, Les Professeurs de l'École des Beaux-Arts (1794-1873), dans Romantisme, no 93, 1996, pp.95-101.
  2. Fille de Jean-Pierre-Joseph d'Arcet
  3. Correspondance de Flaubert, tomes I et II, collection de la Pléiade
  4. Charles Gabet, Dictionnaire des artistes de l’école française au XIXe siècle : Peinture, sculpture, architecture, gravure, dessin, ligthographie et composition musicale, Madame Vergne, 1831, p. 569 (en ligne).
  5. Les élèves auteurs des sculptures du tombeau de Pradier sont, pour les bas-reliefs : Hippolyte Ferrat, Jacques-Léonard Maillet, Eugène Guillaume, Augustin Courtet, Antoine Étex, Louis-Auguste Roubaud, François-Clément Moreau et Pierre-Charles Simart. Le buste de James Pradier est dû à Louis Lequesne. (Source : Dictionnaire des monuments de Paris, Hervas, 1999).
  6. « Notice no 5585 », sur la base Atlas du musée du Louvre
  7. « Notice no 2341 », sur la base Atlas du musée du Louvre
  8. « Notice no 2319 », sur la base Atlas du musée du Louvre
  9. « Notice no 2651 », sur la base Atlas du musée du Louvre
  10. « Notice no 2650 », sur la base Atlas du musée du Louvre
  11. « Notice no 5573 », sur la base Atlas du musée du Louvre
  12. « Notice no 2645 », sur la base Atlas du musée du Louvre
  13. « Notice no 2323 », sur la base Atlas du musée du Louvre
  14. « Notice no 2647 », sur la base Atlas du musée du Louvre
  15. « Notice no 2648 », sur la base Atlas du musée du Louvre
  16. Phryné
  17. Notice sur l'Odalisque, site du musée des beaux-arts de Lyon.
  18. Notice sur e-monumen.net
  19. Notice sur e-monumen.net
  20. Salon de 1846 p. 87 Wikisource

Liens externes[modifier | modifier le code]