Arsène Houssaye

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Arsène Houssaye, de son vrai nom Arsène Housset, né le 28 mars 1814 à Bruyères (Aisne), mort le 26 février 1896 à Paris est un homme de lettres français. Il est également connu sous le pseudonyme d'Alfred Mousse.

Biographie[modifier | modifier le code]

Arsène Houssaye, portrait par Nadar.

Issu d'une famille d'agriculteurs apparentée à Condorcet[Comment ?], Arsène Houssaye s'enfuit de chez lui en 1832 pour mener une vie de bohème à Paris. Il s'engage dans une troupe de baladins pour qui il compose des chansons. Il se lie avec Théophile Gautier, Gérard de Nerval – qui logent comme lui impasse du Doyenné, à l'emplacement actuel de la place du CarrouselJules Janin ou Alphonse Esquiros : tous collaboreront à la revue L'Artiste, dont Houssaye devient le directeur en 1843 et où il accueille de jeunes écrivains comme Théodore de Banville, Henri Murger, Charles Monselet, Champfleury et Charles Baudelaire. Il collabore également à La Revue des Deux Mondes et à La Revue de Paris. Il collabore avec son ami Jules Sandeau.

Baudelaire lui a dédié les poèmes en prose de Spleen de Paris. La publication de ces textes dans La Presse en 1862 fut néanmoins à l'origine d'une brouille entre les deux hommes, car Houssaye, cherchant à obtenir la suppression de certains poèmes qui pouvaient choquer ses lecteurs, en retarda la publication au prétexte que Baudelaire lui envoyait des textes dont certains avaient déjà été publiés dans des revues. En résulta une rupture de contrat qui affecta durement Baudelaire, qui avait alors un besoin impérieux d'argent.

En 1848, il participe au mouvement réformateur qui précède la révolution et harangue picards et champenois au fameux banquet des étudiants. Aux élections législatives dans le département de l'Aisne, il est battu par Odilon Barrot.

De 1849 à 1856, grâce à l'influence de Rachel, il est nommé administrateur général de la Comédie-Française, où il fait entrer les pièces de Victor Hugo, d'Alexandre Dumas père, d'Alfred de Musset de François Ponsard ou de Léon Gozlan. Malgré l'augmentation de la dette, son administration correspond à une période de remarquable succès pour le Théâtre-français. En 1857, il est nommé inspecteur des musées de province.

Il devient directeur, en 1866, de la Revue du XIXe siècle. Après 1870, il fonde La Gazette de Paris puis La Revue de Paris et de Saint-Pétersbourg. En 1884, il fut président de la Société des gens de lettres.

Arsène Houssaye, par Gill.

Il a publié de nombreux ouvrages, s'essayant à tous les genres : roman (La Couronne de bluets, Une Pécheresse, La Vertu de Rosine, Les Trois Sœurs, Mademoiselle Mariani, Mademoiselle Rosa) ; théâtre (Les Caprices de la Marquise, La Comédie à la fenêtre, Le Duel à la tour) ; poésie (Les Sentiers perdus, La Poésie dans les bois, La Symphonie de vingt ans, Cent et un sonnets), essais d'histoire de l'art et de critique, souvenirs (Les Confessions)… Il rend avec élégance l'atmosphère de la Régence ou du règne de Louis XV, introduisant un soupçon de sentiment romantique dans l'élégance spirituelle du XVIIIe siècle, qu'il contribua, avec Edmond et Jules de Goncourt, à remettre au goût du jour.

Son livre le plus connu est sans doute son Histoire du quarante-et-unième fauteuil de l'Académie française (1845), qui passe en revue tous les grands écrivains qui n'ont jamais appartenu à l'illustre Compagnie et imagine leurs discours de réception.

Arsène Houssaye ne se portera jamais candidat à l'Académie française, mais son fils, l'historien Henry Houssaye (1848-1911) en sera membre en 1894.

S'étant enrichi grâce à de fructueuses spéculations immobilières, Arsène Houssaye habitait une propriété située à l'emplacement actuel du 39 avenue de Friedland (VIIIe arrondissement), issue du lotissement du parc Beaujon (1824). Il y logea d'abord dans « un château à trois tours avec un parc orné de fontaines et de grottes, un jardin où couraient les treilles […] un pavillon gothique et un autre chinois » (André de Fouquières, Mon Paris et ses parisiens, 1953, p. 38). Dans les vignes du jardin, on célébrait des bacchanales restées célèbres.

Houssaye fit ensuite construire, à la place de ce château, un hôtel de style Renaissance, orné de médaillons d'Auguste Clésinger. « C'est là, écrit encore André de Fouquières, que se donnèrent tant de redoutes célèbres dont l'une fut, dit-on, l'occasion d'une première rencontre entre Mme de Loynes et l'austère Jules Lemaître. […] Sur le palier de l'étage, […] [se trouvait] la chaise à porteurs où, au cours des folles redoutes de jadis, venaient se cacher pour intriguer leurs cavaliers, les invitées d'Arsène Houssaye, Ferdinand Bac m'a beaucoup parlé des fastes de cette demeure, du faux Raphaël dont l'excellent Arsène était si fier et pour l'achat duquel, lui toujours à court d'argent du fait de ses constantes générosités, avait consenti de gros sacrifices. C'est encore Bac qui me conta que le vieil Arsène Houssaye, qui devait pour bonne part sa charge d'administrateur du Français à Rachel, invita certain soir la jeune Sarah Bernhardt à dîner au restaurant Cubat, dans l'ancien hôtel de la Païva. De Rachel à Sarah… » (id. op. pp. 36-37). À proximité, la rue Arsène Houssaye est aujourd'hui seule à rappeler le souvenir de cette demeure.

Émile Zola, qui fréquenta les « mardis » de Houssaye avenue de Friedland, l'appela, dans l'éloge funèbre qu'il prononça lors de ses obsèques le 29 février 1896 : « Un des derniers grands chênes de la forêt romantique. »

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • De profundis, sous le pseudonyme d'Alfred Mousse (1834)
  • La Couronne de bluets, roman (1836)
  • Une pécheresse (1837)
  • Le Serpent sous l'herbe (1838)
  • La Belle au bois dormant (1839)
  • Fanny (1840)
  • Les Revenants, avec Jules Sandeau (1840)
  • Les Onze maîtresses délaissées (1841)
  • Les Sentiers perdus, poésies (1841)
  • Le XVIIIe siècle : poètes, peintres, musiciens (1843)
  • L'arbre de science : roman posthume de Voltaire, imprimé sur un manuscrit de Madame Duchâtelet, pastiche attribué à Arsène Houssaye (1843)
  • Le Café de la Régence (1843)
  • Elisabeth, paru dans la Bibliothèque des feuilletons (1843-1845)
  • La fontaine aux loups, paru dans la Bibliothèque des feuilletons (1843-1845)
  • Mlle de Marivaux, paru dans la Bibliothèque des feuilletons (1843-1845)
  • Un roman sur les bords du Lignon (1843)
  • Mademoiselle de Kérouare, avec Jules Sandeau (1843)
  • Madame de Vandeuil, avec Jules Sandeau (1843)
  • Marie, avec Jules Sandeau (1843)
  • Milla, avec Jules Sandeau (1843)
  • Les Caprices de la marquise, comédie en 1 acte, Paris, Odéon, 12 mai 1844
  • Madame de Favières (1844)
  • Mlle de Camargo (1844)
  • Revue du salon de 1844 (1844)
  • L'abbé Prévost et Manon Lescaut (1844)
  • La Poésie dans les bois (1845)
  • Histoire de la peinture flamande et hollandaise (1846)
  • Romans, contes et voyages (1846)
  • Les Trois sœurs (1846)
  • Un martyr littéraire : touchantes révélations (1847)
  • Manon Lescaut a-t-elle existé ? (1847)
  • Les Aventures galantes de Margot (1850)
  • Voyage à Venise (1850)
  • Voyage à Paris, dans Revue pittoresque, page 60, 1850
  • Un drame en 1792, dans Revue pittoresque, page 89, 1850
  • La Pantoufle de Cendrillon (1851)
  • Philosophes et comédiennes (1851)
  • Voyage à ma fenêtre (1851)
  • La Comédie à la fenêtre, écrite le matin pour être jouée le soir, Paris, Hôtel Castellane, 22 mars 1852
  • Les Peintres vivants (1852)
  • La Vertu de Rosine, roman philosophique (1852)
  • Sous la Régence et sous la Terreur : talons rouges et bonnets rouges (1853)
  • Le repentir de Marion (1854)
  • Histoire du 41e fauteuil de l'Académie française (1855) ; texte 7e édition, librairie de L. Hachette et Cie, 1864, sur Gallica
  • Les comédiennes d'autrefois (1855)
  • Voyages humoristiques : Amsterdam, Paris, Venise (1856)
  • Galerie flamande et hollandaise (1857)
  • Une chambre à coucher (1857)
  • Le roi Voltaire, sa jeunesse, sa cour, ses ministres, son peuple, ses conquêtes, sa mort, son Dieu, sa dynastie (1858)
  • L'Amour comme il est (1858)
  • Les trois sœurs (1858)
  • Les filles d'Ève (1858)
  • Mademoiselle Mariani, histoire parisienne (1859)
  • Romans parisiens : la Vertu de Rosine ; le Repentir de Marion ; le Valet de cœur et la dame de carreau ; Mademoiselle de Beaupréau ; le Treizième convive (1859)
  • Le Royaume des roses (1861)
  • Les Parisiennes 2e série des ″Grandes dames″ (1862)
  • Les Charmettes, Jean-Jacques Rousseau et madame de Warens (1863)
  • Les femmes du temps passé (1863)
  • Les hommes divins (1864)
  • Blanche et Marguerite (1864)
  • Les dieux et les demi-dieux de la peinture (1864)
  • Madame de Montespan, études historiques sur la cour de Louis XIV (1864)
  • Mademoiselle Cléopatre, histoire parisienne (1864)
  • Le Repentir de Marion et les Peines de cœur de Madame de La Popelinière (1865)
  • Le Roman de la duchesse, histoire parisienne (1865)
  • Les pigeons de Venise (1865)
  • Les légendes de la jeunesse (1866)
  • Notre-Dame de Thermidor : histoire de Madame Tallien (1866)
  • Le Palais pompéien de l'avenue Montaigne : études sur la maison gréco-romaine, ancienne résidence du prince Napoléon (1866)
  • Les femmes du diable (1867)
  • Merveilles de l'art flamand (1867)
  • La Pantoufle de Cendrillon, ou Suzanne aux coquelicots, conte (1867)
  • Histoire de Léonard de Vinci (1869)
  • Les Courtisanes du grand monde, 3e et dernière série des ″Grandes Dames″ (1870)
  • Le Chien perdu et la femme fusillée (1872)
  • La question des jeux : opinions des moralistes, des journaux et des hommes politiques (1872)
  • Juliette et Roméo, comédie en 1 acte en prose, Paris, Ambigu-comique, 1873
  • Lucie, histoire d'une fille perdue (1873)
  • Mademoiselle Trente-Six Vertus, drame en 5 actes et 7 tableaux, Paris, Ambigu-comique, 2 mai 1873
  • Tragique aventure de bal masqué (1873)
  • Les Cent et un sonnets (1874)
  • Louis XV (1874)
  • Les Mains pleines de roses, pleines d'or et pleines de sang (1874)
  • Le roman des femmes qui ont aimé (1874)
  • Van Ostade, sa vie et son œuvre (1874)
  • Les Dianes et les Vénus (1875)
  • Jacques Callot : sa vie et son œuvre (1875)
  • Les Mille et une nuits parisiennes, 4 vol. (1875)
  • Histoire étrange d'une fille du monde (1876)
  • Tableaux rustiques. Le Cochon (1876)
  • Alice : roman d'hier (1877)
  • Les amours de ce temps-là (1877)
  • Les Charmeresses (1878)
  • La comtesse Du Barry (1878)
  • Les Larmes de Jeanne, histoire parisienne (1878)
  • Les Trois duchesses (1878)
  • Les comédiennes de Molière (1879)
  • Des Destinées de l'âme (1879)
  • L'Éventail brisé (1879)
  • Histoires romanesques (1879)
  • La Robe de la mariée (1879)
  • Molière, sa femme et sa fille (1880)
  • La Comédie-française : 1680-1880 (1880)
  • Mlle Rosa (1882)
  • Les Princesses de la ruine (1882)
  • La Belle Rafaella (1883)
  • Les Douze nouvelles nouvelles (1883)
  • La Comédienne (1884)
  • La Couronne d'épines (1884)
  • Les Confessions, souvenirs d'un demi-siècle, 6 vol. (1885-1891)
  • Contes pour les femmes (1885-1886)
  • Les Onze mille vierges (1885)
  • Les Comédiens sans le savoir (1886)
  • Le Livre de minuit (1887)
  • Madame Lucrèce (1887)
  • Madame Trois-Étoiles (1888)
  • Rodolphe et Cynthia, roman parisien (1888)
  • La Confession de Caroline (1890)
  • Les femmes démasquées (1890-1895)
  • Julia (1891)
  • Blanche et Marguerite (1892)
  • Les Femmes comme elles sont (1892)
  • Les Larmes de Mathilde (1894)
  • Un hôtel célèbre sous le second empire. L'hôtel Païva, ses merveilles, précédé de l'ancien hôtel de la marquise de Païva (1896)

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