Honoré Daumier

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Honoré Daumier

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Honoré Daumier (photographié par Nadar).

Naissance 26 février 1808
Marseille
Décès 10 février 1879 (à 70 ans)
Valmondois
Nationalité Français
Profession Graveur, peintre, sculpteur, lithographe
Buste de Daumier par Geoffroy-Dechaume

Honoré Daumier, né à Marseille le 26 février 1808 et mort à Valmondois le 10 février 1879 (à 70 ans), est un graveur, caricaturiste, peintre et sculpteur français, dont les œuvres commentaient la vie sociale et politique en France au XIXe siècle. Dessinateur prolifique, auteur de plus de quatre mille lithographies, il est surtout connu pour ses caricatures d'hommes politiques et ses satires du comportement de ses compatriotes. Il a changé la perception que nous avons sur l'art de la caricature politique.

La valeur de son œuvre peint, quant à lui, a aussi été reconnue, bien qu’à titre posthume seulement[1] : Daumier est considéré de nos jours comme l'un des plus grands peintres français du XIXe siècle[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Daumier est né à Marseille de Marc Louis Daumier et de Cécile Catherine Philippe. Son père était un vitrier que les aspirations littéraires ont amené à monter à Paris en 1814 pour tenter de faire publier ses poésies[2]. En 1816, le jeune Daumier et sa mère le suivent à Paris. Honoré Daumier montre une prédisposition pour la carrière artistique, vocation dont son père tente vainement de le détourner, en le plaçant d'abord chez un huissier. En 1822, il devient le protégé d’Alexandre Lenoir. L'année suivante, Daumier entre à l’Académie Suisse. Il fait ses premiers pas dans le domaine de la lithographie chez l'éditeur Belliard, puis produit des plaquettes pour les éditeurs de musique, ainsi que des illustrations pour des publicités. Il travaille dans l'anonymat pour les éditeurs, en imitant le style de Charlet

En 1829 il rencontre Charles Philipon pour qui il fait ses premiers dessins pour la revue La Silhouette[3]. En 1830 il commence une carrière de caricaturiste politique, en faisant des lithographies pour la revue satirique La Caricature où il connaît le succès pour ses portraits charge des politiciens de la monarchie de Juillet. En 1832 à cause de sa caricature de Louis-Philippe représenté en Gargantua, il est condamné à six mois de prison qu'il purge à Sainte-Pélagie.

Lithographie parue dans Le Charivari en 1848.

Il continue son activité de caricaturiste politique jusqu'en 1835, date de la loi de sur la censure de la presse et de la cessation de parution de La Caricature. Il commence par se consacrer à la satire des mœurs bourgeoises qu'il poursuivra jusqu'en 1848. Il fait la connaissance la même année du marchand d'art Adolphe Beugniet[4] qui vient d'ouvrir une galerie au 10, rue Laffitte et qui deviendra un ami intime. Ce dernier lui achètera nombre de dessins. Daumier lui dédicacera l'un de ses tableaux en remerciement.

Daumier expose une de ses premières peintures Le Meunier, son fils et l’âne au Salon de 1849. Suivront plusieurs tableaux dans un style proche du réalisme social de Gustave Courbet, il fait aussi plusieurs toiles sur le thème de Don Quichotte.

À partir de 1865, Daumier connaît des difficultés financières[5], il quitte Paris pour vivre avec sa femme à Valmondois dans une maison au centre du village que Corot a mis à sa disposition en 1865, sur l’insistance d’un de ses amis, le sculpteur Adolphe-Victor Geoffroy-Dechaume. Il fait encore des caricatures politiques dans les années 1870, mais perd progressivement la vue. En 1877 il reçoit une pension de l'état.

Avant de perdre entièrement la vue, il compose sa dernière lithographie, les Châtiments. Ses peintures n'ont jamais été estimées de son vivant: un an avant sa mort elles sont regroupées (au nombre de 94) avec 200 dessins pour une exposition chez Durand-Ruel, que préside Victor Hugo. La Bourgeoisie et les classes moyennes n'appréciaient guère la façon dont Daumier les ridiculisait, elles l'ont persécuté et se sont toujours refusées à voir en lui autre chose qu'un caricaturiste. Pourtant, son universalité est incontestable: Daumier est le premier grand artiste contemporain à se pencher sur le sort des opprimés en dénonçant les raisons profondes de leur misère matérielle et morale[6].

En 1878 est organisée dans la galerie Durand-Ruel la première exposition rétrospective de ses œuvres. Il meurt le 10 février 1879 ; un an plus tard, son corps est exhumé du cimetière de Valmondois pour être transféré à Paris au cimetière du Père-Lachaise, où il repose aux côtés de ses amis Jean-Baptiste Corot et Charles-François Daubigny, dans la 24e Division.

La ville de Marseille lui a rendu hommage en érigeant au pied de l'Hôtel-Dieu un buste en bronze.

Caricatures politiques[modifier | modifier le code]

la façade de la prison Sainte-Pélagie, rue du Puis-de-l'Ermite à Paris, par Eugène Atget en 1898.
Gargantua. Caricature de Louis-Philippe (1831).

En 1828, Daumier réalise ses premières lithographies pour le journal La Silhouette. En 1830, durant le règne de Louis-Philippe, lorsque Charles Philipon lance le journal humoristique, La Caricature, Daumier rejoint son équipe, qui comptait aussi Achille Devéria, Auguste Raffet et Grandville, et commence sa série de dessins satiriques, en prenant pour cible la bourgeoisie, la corruption des magistrats et l'incompétence du gouvernement.

Entre 1830 et 1835 Honoré Daumier réalise des bustes en terre crue colorée (dont 36 sont conservés au musée d’Orsay à Paris) caricaturant les principaux personnages politiques du début de la Monarchie de Juillet. Ces bustes servaient à l’artiste à réaliser ses lithographies destinées à être publiées dans la Caricature. Ses caricatures lui apportent une immédiate célébrité, mais lui valent également des ennuis avec la justice. Sa caricature du roi Louis-Philippe représenté en Gargantua conduit Daumier à la prison Sainte-Pélagie pour une peine de six mois de détention en 1832.

Peu de temps après, La Caricature cesse de paraître, mais Philipon offre un nouveau champ d’action à Daumier en fondant Le Charivari, journal qui joue un rôle important dans la vie politique de l'époque, et est spécialement dirigé contre Louis-Philippe. Daumier produit pour Le Charivari des caricatures sociales, dans lesquelles il tourne en ridicule la société bourgeoise personnifiée par la figure de Robert Macaire, héros d'un mélodrame populaire. Dans une autre série, L'histoire ancienne, il s’en prend au pseudo-classicisme de l'art pendant cette période. Il se fait aussi le témoin de certains événements tragiques ou de scènes fortes se déroulant à Paris (Rue Transnonain, 15 avril 1834, Le Ventre législatif).

À la suite de l'adoption des lois sur la censure en 1835, Daumier renonce à la satire politique pour se tourner vers la caricature de mœurs, genre dans lequel il excelle (Les Gens de Justice, Les Bons Bourgeois).

En 1848, Daumier lance une nouvelle série politique, toujours par l’intermédiaire du journal Le Charivari, qu'il quitte en 1860, avant d’y revenir en 1864.

Illustrations[modifier | modifier le code]

Dès la parution de l'édition Furne de La Comédie humaine en 1845, il participe à l'illustration des romans d'Honoré de Balzac, notamment Le Père Goriot, Ferragus. Il avait déjà collaboré avec Grandville et Henry Monnier à l'illustration de la revue La Chronique de Paris (1836), créée par Balzac.

Sculptures[modifier | modifier le code]

Daumier a également produit des sculptures qui, modelées en terre, sont pour la plupart des éléments de travail pour ses gravures. Comme pour Degas et Meissonier entre autres, l'édition de ces œuvres en bronze est posthume car le caricaturiste ne se considérait pas comme sculpteur. Ces sujets qui sont en fait des esquisses, étaient d'ailleurs « inéditables » au milieu du XIXe siècle. Ils le deviennent à la fin de ce même siècle et surtout au début du suivant ; d’où les éditions posthumes du Ratapoil et des Émigrants, puis de la série des 36 Célébrités du juste milieu, soit donc 38 modèles reconnus de sa main aujourd’hui.

Alors qu'il y a depuis 1904 un catalogue raisonné sur les estampes de Daumier qui fait autorité, le Loys Delteil[7], il faut attendre 1952 pour que soit publié un premier ouvrage sur les sculptures de l'artiste avec le catalogue de Maurice Gobin (ed. Pierre Cailler). Puis en 1979, s'ajoutent deux catalogues simultanés et complémentaires, le premier de la galerie Sagot-Le Garrec qui inventorie 36 bustes des Célébrités du Juste Milieu, et le second par la galerie Marcel Lecomte, pour les petites figurines auxquelles s'ajoutent le Ratapoil et les Émigrants.

Parmi ces trois ouvrages, le premier et le dernier ont été récemment infirmés dans leurs conclusions, puisque dans la plus récente et la plus importante monographie jamais publiée sur le caricaturiste (Daumier, 1808-1879, RMN, 1999), ne sont retenues comme étant du sculpteur que les 36 bustes-charges, le Ratapoil et Les Émigrants.

Les autres sont écartées, car on ne peut en trouver trace dans la littérature, les inventaires et les catalogues d'expositions d'époque. Parfois signées "hd" contrairement aux précédentes, elles surgissent ex nihilo au cours du XXe siècle, sans recherche de paternité sérieuse sinon que de les identifier dans les estampes. Elles semblent d'ailleurs d'une veine différente, ressemblant davantage à des retours sur des estampes, qu'à des études pour celles-ci. Enfin et surtout, elles font penser aux esquisses telles qu'on pouvait les faire dans la première moitié du XXe siècle.

Œuvres sculptées de Daumier :

Oeuvre peint[modifier | modifier le code]

Don Quichotte, vers 1868,
Neue Pinakothek, Munich.

En plus de sa prodigieuse activité dans le domaine de la caricature — la liste des planches de lithographies réalisées par Daumier et compilée en 1904 ne comporte pas moins de 3 958 numéros - il était également et surtout peintre : on recense plus de cinq cents tableaux qui lui sont attribués.

Son style pictural diffère de son travail graphique, il est difficile de reconnaître le créateur de Robert Macaire, des Bas bleus, des Bohémiens de Paris, et des Masques, dans les tableaux du Christ et ses Apôtres (Rijksmuseum d’Amsterdam) ou, dans son Bon Samaritain, son Don Quichotte et Sancho Panza, son Christ moqué, ni même dans les esquisses de la collection Ionides de South Kensington.

Daumier est l'un des premiers peintres qui ait abordé des sujets réalistes, quand bien même son style en est fort éloigné ; l'on pourrait parler de réalisme intériorisé : « Il est plus un réaliste d'intention qu'un réaliste de fait, et cette étiquette, qui lui est fréquemment apposée, n'est généralement due qu'à l'énoncé de ses œuvres. (...) Contrairement à Courbet, il prend toujours du recul par rapport à la réalité, lui imposant l'empreinte profonde de son individualité[8]. » Sa peinture, restée souvent confidentielle, mais néanmoins connue des plus grands, n'a guère rencontré de succès jusqu'à l’année qui a précédé sa mort, en 1878, lorsque Paul Durand-Ruel a accueilli ses œuvres dans ses galeries pour démontrer l'étendue du talent de celui qui fut surnommé le « Michel-Ange de la caricature ».

Liste des peintures de Daumier volées ou perdues[modifier | modifier le code]

Pendant la deuxième guerre mondiale un grand nombre de toiles fut détruit ou volé. Une liste se trouvant à l'adresse www.daumier.org, élaborée à partir de recherches récentes (2011), donne des renseignements sur une centaine de peintures disparues, soit 6 % environ de l'œuvre peint.

Œuvres majeures[modifier | modifier le code]

Entre 1830 et 1835, il réalisa environ 1 000 gravures sur bois et 4 000 lithographies, principalement pour des journaux libertaires, dont les plus connues sont :

Héritage[modifier | modifier le code]

Charles Baudelaire a dit de lui qu’il était : « l'un des hommes les plus importants, je ne dirai pas seulement de la caricature, mais encore de l'art moderne. »

Une exposition de ses œuvres a eu lieu à l’École des beaux-arts en 1900.

L'un des premiers exégètes est le critique allemand Eduard Fuchs.

En 2009, les œuvres de Daumier se retrouvent dans la plupart des grands musées d'art, y compris le Louvre, le Metropolitan Museum of Art et le Rijksmuseum. Il est connu pour une série d'œuvres, comprenant un grand nombre de peintures (29) et de dessins (49), illustrant la vie de Don Quichotte, un thème qui l’a fasciné pendant la dernière partie de sa vie.

Le 200e anniversaire de la naissance de Daumier a été célébré en 2008 par un certain nombre d'expositions en Asie, en Amérique, en Australie et en Europe.

Galerie d'images[modifier | modifier le code]

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Hommages[modifier | modifier le code]

  • Un timbre postal, d'une valeur de 0,45 + 0,10 franc et représentant Daumier, a été émis le 23 mai 1961, avec une oblitération Premier jour le 20 mai à Marseille[10].
  • Un timbre-poste français a été émis le 12 décembre 1966 reproduisant la peinture «Crispin et Scapin»[11].
  • Un timbre-poste français a été émis le 10 novembre 2008 reproduisant la gravure «Un guichet de théâtre»[12].
  • Un Collège/Lycée a pris le nom de Honoré Daumier à Marseille, dans le 8e arrondissement[13].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Honoré Daumier: A Finger on the Pulse
  2. Rey, p. 10.
  3. Laroche Caroline, Daumier (1808-1809), Album de l'exposition, Éditions de la réunion des musées nationaux, Paris, 1999, p. 5.
  4. Pierre Miquel, Art et argent 1800–1900 : L’école de la nature, Édition de la Martinelle, Maurs-la-Jolie, 1988.
  5. Daumier (1808-1809), Album de l'exposition, Éditions de la réunion des musées nationaux, Paris, 1999, p. 7.
  6. Dictionnaire Le Robert 1975, p. 161
  7. N.A. Hazard & Loys Delteil, Catalogue raisonné de l'œuvre lithographié de Honoré Daumier, Orrouy-sur-Oise, 1904.
  8. Lefrançois Thierry, Tout Daumier, Flammarion, Paris, 1982, p.9.
  9. Caricature sur la guerre (1831-1834) que Pierre Ier (ex-empereur du Brésil) fait à son frère Michel Ier (très absolutiste), qui a usurpé, en 1828, le trône du Portugal aux dépens de sa nièce et fiancée Marie II, fille de Pierre Ier). À gauche, l'homme bedonnant avec une cocarde tricolore à son chapeau semble être le roi des Français Louis-Philippe Ier
  10. Le timbre
  11. le timbre
  12. le timbre
  13. Site du Lycée Honoré Daumier de Marseille

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Noack L & D : site internet sur la vie et l'œuvre de H. Daumier Daumier.org
  • (en) Robert Rey, Honoré Daumier, New York, Harry N. Abrams, Inc., coll. « The Library of great painters »,‎ 1965, 160 p. (ISBN 0-8109-0064-5 et 978-0-8109-0064-6, OCLC 642080134)
  • DAUMIER raconté par lui-même et par ses amis - Lausanne - (1945) 309p
  • N.-A. Hazard & Loys Delteil, Catalogue raisonné de l'œuvre lithographié de Honoré Daumier, Orrouy-sur-Oise, 1904.
  • Jean-Claude Romand, Daumier sculpteur, Les bustes des Parlementaires, Galerie Sagot-Le Garrec, Les Presses Artistiques, Paris, 1979.
  • Marcel Lecomte, Daumier sculpteur, Les figurines et autres sculptures, Les Presses Artistiques, Paris, 1979.
  • Ségolène Le Men, Daumier et la caricature, Citadelles & Mazenod, Paris, 2008.
  • Monographie DAUMIER, 1808-1879, Réunion des Musées Nationaux, 1999.
  • Maurice Gobin, Daumier sculpteur, Ed. Pierre Cailler, 1952.
  • (en) « Honoré Daumier », dans Encyclopædia Britannica, 1911 [détail de l’édition] [lire en ligne]
  • Dictionnaire Le Robert sous la direction de Robert Maillard, Dictionnaire universel de la peinture, vol. 2, Smeets Offset B.V. Weert (pays bas),‎ octobre 1975, 3000 p. (ISBN 2-85036-002-3), p. 156-161
  • Dictionnaire Bénézit, Dictionnaire critique et documentaire des peintres, sculpteurs, dessinateurs et graveurs de tous les temps et de tous les pays, vol. 4, éditions Gründ,‎ janvier 1999, 13440 p. (ISBN 2-7000-3014-1), p. 268-271

Liens externes[modifier | modifier le code]