Circuit de Silverstone

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Circuit de Silverstone
Circuit Grand Prix
Circuit de Silverstone
Caractéristiques générales
Lieu Silverstone
Northamptonshire
Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Coordonnées 52° 04′ 14″ N 1° 00′ 51″ O / 52.070432, -1.01430452° 04′ 14″ Nord 1° 00′ 51″ Ouest / 52.070432, -1.014304  

Géolocalisation sur la carte : Royaume-Uni

(Voir situation sur carte : Royaume-Uni)
Circuit de Silverstone
Construction 1943 (Base RAF)
Ouverture 1948
Propriétaire British Racing Driver's Club
Exploitant British Racing Driver's Club
Capacité + de 150 000 spectateurs
Événements
Grand Prix automobile de Grande-Bretagne (Formule 1)
Grand Prix moto de Grande-Bretagne (MotoGP)
SBK Silverstone (Superbike)
6 Heures de Silverstone (FIA WEC)
24 Heures de Silverstone
Dimensions
Nombre de virages 17
Longueur 5,89019 km
Meilleur tour (2013)
Temps 1:29.607
Pilote Drapeau : Royaume-Uni Lewis Hamilton
Écurie Drapeau : Allemagne Mercedes AMG Petronas F1 Team
Modèle Mercedes AMG F1 W04

Le circuit de Silverstone est un circuit automobile situé à Silverstone, Angleterre. Une moitié du circuit se trouve dans le Northamptonshire, l'autre moitié dans le Buckinghamshire. Il se trouve entre les villes de Milton Keynes, Northampton et Oxford. Le circuit de Silverstone a été le théâtre de la première course de Formule 1 comptant pour le championnat du monde, le 13 mai 1950, puis a accueilli en alternance avec d'autres circuits le Grand Prix automobile de Grande-Bretagne de Formule 1, jusqu'en 1987 où il est devenu l'hôte permanent de cette épreuve.

Historique[modifier | modifier le code]

Le circuit de Silverstone est situé sur une ancienne base aérienne de la Royal Air Force. Mise en service à partir de 1943 pour les besoins de la deuxième guerre mondiale, la RAF Silverstone a perdu de son utilité à l'issue des hostilités. Le Royal Automobile Club a alors obtenu des autorités militaires l'autorisation de s'en servir pour organiser des courses automobiles, le Royaume-Uni étant à cette période particulièrement pauvre en infrastructures susceptibles d'accueillir de tels événements.

En 1948, Silverstone accueille sa première course, le Grand Prix de Grande-Bretagne de Formule 1 (remporté par l'Italien Luigi Villoresi sur Maserati). Aménagé à la va-vite sur les pistes de l'aérodrome ainsi que sur les routes bordant la base, le tracé présente un important problème de sécurité dans la mesure où les concurrents sont amenées à se croiser sur la piste, divisée en deux par des bottes de paille. Aussi, à partir de 1949, il est décidé d'abandonner les pistes d'aviation pour se concentrer sur la portion extérieure du circuit.

Le tracé de Silverstone ainsi remanié accueille le GP de Grande-Bretagne en 1949 (victoire du Suisse Emmanuel de Graffenried), puis en 1950, en tant que manche inaugurale du tout nouveau championnat du monde de F1.

À partir de 1955, Silverstone perd l'exclusivité de l'accueil du Grand Prix de Grande-Bretagne, qu'il doit partager avec le tracé d'Aintree près de Liverpool jusqu'en 1962, puis avec celui de Brands Hatch jusqu'en 1986. Depuis le fiasco de Grand Prix de Grande-Bretagne 1986 à Brands Hatch (grave accident de Jacques Laffite, et mise en cause de la vétusté du circuit), Silverstone redevient le siège exclusif du British Grand Prix. Très apprécié des pilotes et du public pour ses enchaînements rapides et sélectifs (le tracé est l'un des rares qui a gagné en caractère en étant modernisé), Silverstone a néanmoins régulièrement attiré le mécontentement des autorités de la Formule 1 en raison de la vétusté de ses infrastructures.

Le contrat liant le circuit (propriété du British Racing Drivers Club) au championnat du monde de F1 a été renouvelé le 7 décembre 2009 pour sept ans après que les responsables du circuit de Donington Park, circuit pressenti pour accueillir l'édition 2010, eurent renoncé[1].

Évolutions du tracé[modifier | modifier le code]

Le circuit de 1948, empruntant les pistes d'envol, mesurait 5,907 km. Il fut complètement remanié l'année suivante. De 1949 à 1974, le tracé de Silverstone n'a quasiment pas évolué, exception faite de l'emplacement de la ligne des stands, déplacée après le virage de Woodcote.

Le premier changement d'importance a eu lieu en 1975, avec la transformation du virage rapide de Woodcote en une chicane. La raison de ce changement est à chercher dans les premiers tours du GP de Grande-Bretagne 1973, où le débutant Jody Scheckter, en perdant le contrôle de sa McLaren dans Woodcote, avait provoqué l'un des plus importants carambolages de l'histoire de la Formule 1. Cette modification n'a pas altéré le caractère du circuit, considéré comme un circuit de très haute vitesse, le plus rapide du calendrier du championnat du monde de F1 avec Monza. En 1985, à l'apogée des moteurs turbo, le pilote finlandais Keke Rosberg y signera d'ailleurs sur sa Williams-Honda une pole position à la vitesse moyenne de 258,984 km/h. Il faudra attendre la saison 2002 pour que Juan Pablo Montoya batte ce record de vitesse (à Monza).

En 1987, l'adjonction d'une nouvelle chicane est venue ralentir la vitesse moyenne, mais ce sont surtout les profondes modifications de 1991 qui ont modifié la physionomie du circuit. Traditionnellement, lorsque le tracé d'un circuit est modifié en profondeur, cela se fait au détriment du spectacle, mais tel n'a pas été le cas pour Silverstone, qui a certes perdu son caractère de tracé « haute vitesse », mais est devenu plus varié et plus intéressant en termes de pilotage. Le nouvel enchaînement rapide Maggots-Becketts-Chapel est d'ailleurs considéré comme l'un des passages les plus sélectifs du championnat.

Une nouvelle portion entre les virages Abbey et Brooklands[2] est créée pour l'arrivée des Moto GP en 2010 et a été homologuée par la FIA[3]. Le développement passe de 5,141 km à 5,900 km et les virages Bridge et Priory sont abandonnés tandis que Abbey et Brooklands sont reconfigurés. L'épreuve se déroulera en 52 tours, pour une distance totale de 306,8 km[4]. En 2011, la ligne de départ entre les virages Club et Abbey est décalée vers Abbey.

Silverstone en 1948
Silverstone de 1950 à 1951 (en 1949, tracé similaire avec chicane à Club Corner)
Silverstone de 1952 à 1973 : les stands ont été déplacés après le virage de Woodcote
Silverstone de 1975 à 1986 : le virage rapide de Woodcote a été transformé en chicane
Silverstone de 1987 à 1990 : le virage de Woodcote a retrouvé son caractère d'origine, mais une chicane (Bridge) a été placée en amont afin d'y limiter la vitesse de passage.
Silverstone de 1991 à 1993 : profonde modification de l'enchaînement rapide Maggots-Becketts-Chapel, du virage de Stowe, de celui de Club, et ajout d'un enchaînement sinueux entre Bridge et Woodcote.
Silverstone en 1994 et 1995: le virage d'Abbey est transformé en chicane
Silverstone en 1996
Silverstone de 1997 à 1999
Silverstone de 2000 à 2009
Silverstone depuis 2010

Autres configurations actuelles[modifier | modifier le code]

En 2010, le circuit Grand Prix est modifié sur certains virages, puis en 2011, la ligne des stands est déplacée au sud du tracé, entre les virages de Club et Abbey suite a la constructions du nouveau bâtiment des stands appelé Silverstone Wing. Le circuit possède donc deux lignes des stands : la nouvelle et l'ancienne, qui est conservée pour accueillir les courses de supports des GP.

Circuit National[modifier | modifier le code]

Circuit de Silverstone
Circuit National
Circuit de Silverstone
Caractéristiques générales
Lieu Northamptonshire
Événements
ToCA Tour Silverstone (BTCC)
Walter Hayes Trophy
Dimensions
Nombre de virages 6
Longueur 2,638 km
Meilleur tour (?)
Temps 47.404 sec.
Pilote Drapeau du Royaume-Uni Scott Mansell
Modèle Formule 1 Benetton B197

Le circuit national (Silverstone National circuit) est le tracé le plus court du circuit de Silverstone. Il comprend une partie du tracé Grand Prix plus un raccourci entre les virages de Maggots et Wellington.

Cette variante accueille le Championnat britannique des voitures de tourisme. Ce tracé court correspond parfaitement au courses du BTCC, à savoir des courses rapides ou les voitures repassent très souvent devant les tribunes.

Le tracé national accueille également des rendez-vous et des rassemblements automobiles en tout genre, comme le Walter Hayes Trophy (compétitions de véhicules historiques).

Circuit international[modifier | modifier le code]

Circuit de Silverstone
Circuit International/Circuit sud
Circuit de Silverstone
Caractéristiques générales
Lieu Buckinghamshire
Événements
Ferrari Track days
Dimensions
Nombre de virages 10
Longueur 2.97889 km

Le circuit international (International circuit) ou Circuit sud (Southern circuit) est situé dans la partie sud du tracé. Il comprend une partie du tracé Grand Prix plus un raccourci entre les virages Arena et Chapel.

Il a déjà accueilli plusieurs courses de Formule 3 Britannique avant les dernières modifications en 2010.

Circuit de Stowe[modifier | modifier le code]

Circuit de Silverstone
Circuit de Stowe
Circuit de Silverstone
Caractéristiques générales
Lieu Buckinghamshire
Événements
écoles de pilotages
Dimensions
Nombre de virages 5
Longueur 1.73809 km

Le Circuit de Stowe (Stowe Circuit) est un tracé à part, il n'est pas relié au circuit GP. Il est situé au centre, à l’intérieur du circuit sud sur des pistes de l'aérodrome de Silverstone. Il accueille des écoles de pilotages.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Formule 1: le Grand Prix de Grande-Bretagne reste à Silverstone - Libération (AFP), 7 décembre 2009
  2. Plan du nouveau tracé 2010 - Grandprix.com
  3. Le tracé de Silverstone change - ToileF1.com, 8 décembre 2009
  4. « Nouveau tracé du circuit de Silverstone », Auto Hebdo no 1740, février 2010, p. 92

Annexes[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]