Endurance (sport mécanique)

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Le plateau 2011 des Daytona Prototypes

L'endurance est une forme de compétition de sport automobile ou motocycliste destinée à tester la régularité des véhicules (durabilité de l'équipement et endurance des participants) dans un temps ou une distance donnés. Les épreuves d'endurance se distinguent des épreuves dites de « sprint », qui se tiennent sur des durées généralement inférieures à deux heures.

Les courses d'endurance sont à l'origine des compétitions en sports mécaniques, gage initialement de la fiabilité d'un constructeur (et de ses pneumatiques).

Endurance automobile[modifier | modifier le code]

La Napier 60HP T21 du record du monde des 24 heures par S.F. Edge en 1907 (Louwman museum, Pays-Bas).
La Porsche 908 Langheck de 1969.
La Matra-Simca MS670B de 1974.
L'Audi R18 TDI victorieuse au Mans en 2011.

Les premières Compétitions automobiles sont organisées sous la forme de raids de ville à ville, comme Paris-Rouen en 1894. En mai 1895 a lieu en Italie, le Turin-Asti-Turin, puis en juin en France le Paris-Bordeaux-Paris, et en novembre aux États-Unis les frères J. Frank et Charles Duryea remportent avec Arthur White le challenge du Times Herald (MI) Chicago-Evanston en 8 heures et 23', sur une voiture de leur conception dans la neige[1],[2]; l'année suivante J. Frank Duryea gagne encore le challenge du Cosmopolitan (NY), en 7 heures 13' devant son frère[3]. Puis la Coupe automobile Gordon Bennett est l'un des premiers trophées décernés, à partir de 1900 : c'est un Prix international, disputé avec des équipes nationales. Ces courses se couraient sur des parcours routiers.

C'est aussi en 1900 que débute la Coppa Florio (vainqueur Alberto Franchetti, épreuve dépassant souvent les 500 kilomètres à partir de 1904), qui ne prendra ce nom qu'en 1905 avec son nouveau mécène, Vincenzo Florio. Organisée sur un circuit routier autour de Brescia, elle est ensuite coorganisée avec la Targa Florio (1906, dite Tour de Sicile en 1911 -vainqueur Giovanni Ernesto Ceirano- et 1912, alors de 1 000 kilomètres d'une seule traite), sur le circuit des Madonies à proximité de Palerme. Ces courses (longues et difficiles) étaient l'occasion de fiabiliser le matériel et d'améliorer les progrès techniques de l'industrie automobile naissante. En août 1904 le concepteur automobile de Packard Charles Schmitt conduit une 24HP sur 1 000 milles en 25 heures et 50'[4].

Le second record du monde de distance sur 24 Heures est établi le 6 mai 1905 par Charles Wridgway; il est battu le 24 juin de la même année par Guy Vaughn sur Decauville 40HP. Les 7 et 8 août 1904 à Grosse Point (MI), Charles Schmidt, Ed Roberts et S.D.Waldon parcourent 1 000 milles sur Peerless Grey Wolf en 29 Heures, 53' et 37"[5]. Le record des 1 000 milles est égalisé puis amélioré à trois reprises en 1905, par Charles Wridgway (qui effectue le même temps que Schmitt en 1904), Guy Vaughn, et enfin Charles Merz et F.W. ("Jap") Clemens à Indianapolis[6]. La première course de 24 Heures au monde est organisée sur une piste ovale de 1 mile au Driving Park de Columbus (Ohio), les 3 et 4 juillet 1905 (vainqueur Charles Soules sur une Pope-Toledo, qui parcourt alors 1333.3 kilomètres[7]). Les 13 et 14 novembre de la même année "Jap" Clemens et Charlie Mertz gagnent sur l'ancien fairground d'Indianapolis avec une National (1762 kilomètres obtenus en 24 heures). Après un vide en 1906, pas moins de 10 courses de 24 Heures se disputent déjà en 1907 aux USA[8]. Un nouveau record du monde spectaculaire sur 24 heures est établi en Angleterre au tout récent circuit de Brooklands (le premier spécifique au seul sport automobile) les 28 et 29 juin 1907, onze jours après son inauguration (en deux fois 12 heures sur deux journées, avec voitures fermées et surveillées de nuit entre 20 heures et 8 heures). Le pilote S. F. Edge, qui avait engagé dans cet effort trois Napiers 60HP six (qui ont toutes terminé les 24 heures) a parcouru 2 569 km, à 107,25 km/h de moyenne[9],[10]. Faute de réglementation, les premières courses organisées sur ce circuit empruntent les règles des courses hippiques (George Duller était un ancien jockey), et laissent dans le vocabulaire automobile des mots comme paddock[11]. Aux USA, deus courses internationales de 24 Heures sont organisées fin mai puis fin juin 1907 à Point Breeze près de Philadelphie, avec des Mercedes et des Darracq notamment[12], l'une étant gagnée par Ralph Mulford. Puis la même année en août Montague Roberts gagne les premières 24 Heures de Brighton Beach à Coney Island sur Thomas-Flyer 4-60[13]. Mulphord cette fois associé à Harry Cobe s'impose à son tour dans cette épreuve en septembre 1908 (George Robertson et Frank Lescault en novembre de la même année sur Simplex), puis en octobre 1909 avec Cyrus Pastschke, encore deux fois sur Lozier[14],[15]. Entre temps George Robertson et Al Poole ont remporté une autre course des 24 Heures de Brighton Beach sur Simplex 50HP le 31 juillet 1909[16], et le 28 août de la même année le français Louis Raffalovich (29 ans) et Charles Basle ont quant à eux gagné les 24 Heures de New York sur Renault 35CV, en parcourant 1 690 km, toujours au Brighton Beach Motordrome[17], soit trois courses longues en trois mois sur New York! En 1910, la populaire épreuve de Brighton Beach organisée par Motor Racing Association est reconduite en mai (vainqueurs Al Poole et Charles Basle sur Simplex)[18] et une dernière fois en août (remportée par Al Poole -troisième victoire- et Cyrus Pastschke, sur une Stearns 30-60)[19]. Pendant onze années, de 1911 à 1921, plus aucune course de 24 Heures ("grinds" pour les anglo-saxons), n'est disputée à travers le monde[20].

La première édition des 24 Heures du Mans a lieu en 1923, celle des 24 Heures de Spa en 1924, celle -unique - des 600 kilomètres de la Coupe Boillot en 1926, celles des 6 Heures de Dijon en 1927 (vainqueur Raymond Leroy[21]) et 1928 (vainqueur Robert Laly[22]), celle des 6 Heures de Brooklands en 1927 -grâce au Essex Motor Club (premier vainqueur George Duller)[23],[24]- pour trois saisons[25],[26], cédant le pas aux 2x12 Heures de Brooklands entre 1929 (premier vainqueur Giulio Ramponi) et 1931, au mois de mai[27]. En 1927 ont lieu également les premières Mille Miglia (1 618 kilomètres, vainqueurs Ferdinando Minoia et Giuseppe Morandi), et les 24 Heures de Paris sur l'Autodrome de Linas-Montlhéry (1 247.2 kilomètres parcourus par les vainqueurs Frank Clement et George Duller, devenues les 12 Heures de Paris avant-guerre)[28], puis en 1929 et 1931 les 6 Heures des Routes Pavées en Belgique (vainqueur l'italien Goffredo Zehender[29]), et même en 1934 une édition unique des 8 Heures de Montlhéry (vainqueur Charles Balester)[30], ainsi qu'en 1937 une autre isolée des 12 Heures de Donington (vainqueurs le Prince Bira et Hector G. Dobbs)[31]. Auparavant dès 1922, un Bol d'or automobile de 24 heures pour voiturettes fut aussi organisé à Saint-Germain-en-Laye (5 100 kilomètres, premier vainqueur André Morel) annuellement jusqu'à la guerre, avant une reprise de type Sport à Montlhéry jusqu'en 1955 (Marcel Contet premier vainqueur en SportsCars, en 1939).

L'une des longueurs les plus communément usitées lors des compétitions d'endurance est celle de 1 000 kilomètres (équivalentes à 620 milles), soit environ six heures de conduite. Les distances supérieures sont sur 1 000 milles (1 600 kilomètres), 12 Heures ou 24 Heures.

Parmi les courses modernes les plus réputées sont à citer les 24 Heures du Mans, les 12 Heures de Sebring (naissance en 1952), et les 24 Heures de Daytona (naissance en 1962 sous forme de 3 Heures), deux d'entre elles étant américaines. Elles appartiennent soit au Championnat du monde d'endurance FIA, soit au United SportsCar Championship. Le premier pilote à remporter les trois épreuves sur les durées de courses admises les plus élevés (une officieuse "triple couronne" d'endurance pour le monde anglo-saxon[32]) est Hans Herrmann en 1970. Hurley Haywood a réussi à remporter dix courses lors de ces trois compétitions, suivent Jacky Ickx et Al Holbert avec neuf réussites chacun. D'autres grands noms du sport automobile se sont imposés dans les trois après 1964[33], tels A. J. Foyt ou Mauro Baldi. En Europe, outre les 24 Heures du Mans (32 fois, l'épreuve devenue la plus prestigieuse, remportée à neuf reprises par Tom Kristensen), le circuit du Nürburgring a accueilli durant 35 ans -et celui de Monza avec ses 1 000 kilomètres durant 27- des compétitions durant les 40 années du championnat Sport mondial (sous diverses déclinaisons horaires, dont les 1 000 kilomètres), les 1 000 kilomètres de Spa ayant été admis 24 fois dans le calendrier. Jacky Ickx a inscrit 19 fois son nom dans les quatre épreuves européennes citées et les deux américaines (en répertoriant les 6 Heures de Daytona, seules organisées en l'année 1972), alors que Mauro Baldi l'a également remporté sur ces six circuits (à 7 reprises en versions longues, et lors des 480 kilomètres du Nürburgring, des distances de moins de 500 kms y étant seules admises durant trois ans); hors Sebring, Derek Bell est 14 fois vainqueur, et Henri Pescarolo 8 (le Nürburgring de 1986 étant également raccourci). Outre les 31 victoires du constructeur Porche au championnat, Ickx (1981 et 1982 / 1984), Bell (1985 et 1986 / 1983) et Jean-Louis Schlesser (1989 et 1990 / 1988) ont été les trois pilotes double champion et vice-champion de celui-ci, à compter de 1981 (date de l'apparition d'un championnat individualisé); Bob Wollek est quant à lui le seul vainqueur d'un Championnat d'Europe d'endurance, en 1983 (8 épreuves longues).

En France, les 12 Heures de Hyères apparaissent en 1951, les 12 Heures de Reims en 1953 (en Championnat du monde des voitures de sport en 1964), les 1 000 kilomètres de Paris en 1956 (en mondial en 1962), les 6 Heures du Castellet en 1970 (en mondial en 1974), et les 1 000 kilomètres de Dijon en 1973 (en mondial la même année). En Belgique, lors de la décennie suivante les 24 Heures de Spa de Touring Cars sont inclues dans un éphémère Championnat du monde des voitures de tourisme 1987.

Alors qu'il existait un "Championnat du monde des voitures de sport" de 1953 à 1992 -incorporant également des courses de côte au milieu des années 1960-, aucun titre mondial spécifique aux courses longues ne fut décerné durant dix-neuf saisons avant le lancement en 2012 du "Championnat du monde d'endurance FIA" par l'ACO et la FIA[34]. Dans l'intervalle furent reprises cependant minoritairement quelques épreuves longues dans le Championnat FIA des voitures de sport (ISRS/SportsRacing World Cup, 1998-2003) puis tout spécifiquement pour composer les European Le Mans Series (ou Le Mans Series, 2004-) des voitures de sport, ainsi que pour une part des calendriers internationaux Grand Tourisme -alors séparés- des BPR Global GT Series (1994-1996) puis rarement -comme au Japon (Suzuka) ou en Belgique (Spa)- dans le Championnat FIA GT, les épreuves étant désormais très majoritairement de 4 Heures (1997-2009, devenu Championnat du monde FIA GT1 de 2010 à 2012), tous essentiellement européens; les américains participent quant à eux à des championnats différents depuis la fin du XXe siècle, comme les American Le Mans Series créées en 1999, le Grand-Am créé en 2000, ou les Rolex Sports Car Series pour quelques courses longues. En 2014 les American Le Mans et Rolex Sports Car Series ont fusionné pour donner naissance à l'United SportsCar Championship. L'Asie organise de son côté les Asian Le Mans Series depuis 2009, initialement de façon discontinue. Les 24H Series sont quelques courses annuelles ouvertes aux équipes moins argentées.

Championnats internationaux[modifier | modifier le code]

Principales courses[modifier | modifier le code]

Endurance motocycliste[modifier | modifier le code]

La Laverda V6 de 1977 développée pour l'endurance

Les plus importantes courses, comme les 24 Heures Moto ou le Bol d'or en France font partie du Championnat du monde d'endurance moto.

Le Bol d'or est à l'origine des courses d'endurance motocycliste avec une création en 1922 par Eugène Mauve[35] sur un circuit situé à Vaujours en Île-de-France. Il s'agissait à l'origine d'une course mixte avec des autos et des motos[36]. Après avoir été organisée sur divers sites de la région parisienne cette course a pris domicile sur le circuit Bugatti de 1971 à 1977, sur le circuit Paul-Ricard de 1978 à 1999 et sur le circuit de Nevers Magny-Cours depuis 2000.

La Coupe d'Endurance FIM a été créée en 1960 et face à la popularité grandissante de ces compétitions cette coupe est devenue le Championnat d'Europe en 1976 puis le Championnat du monde d'endurance moto en 1980.

Championnat international[modifier | modifier le code]

Principales courses[modifier | modifier le code]

Endurance motonautique[modifier | modifier le code]

Les 24 Heures motonautiques de Rouen

Les 24 Heures motonautiques de Rouen sont la principale course de motonautisme d'endurance en France.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. American Auto Racing: The Milestones and Personalities of a Century of Speed, par J.A. Martin et Thomas F. Saal, éd. McFarland & Company, Inc., Jefferson (NC), 2004, chap.1 Race of the Century, p.4 (ISBN 978-0-7864-1235-8).
  2. 1895 Grand Prix, sur TeamDAN.
  3. 1896 Grand Prix sur TeamDAN.
  4. The First Brighton Beach 24 Hour Race, sur TheOldMotor.
  5. 1904 Events in the United States, sur TeamDAN (et suivants).
  6. 1905 Events in the United States, sur TeamDAN (et suivants).
  7. Endurance car racing started here, par Julie Albert, pour The Columbus Dispatch (Ohio) (7 avril 2013).
  8. 1907 Events in the United States, sur TeamDAN.
  9. Brooklands - laberezina.com
  10. (en) Selwyn Edge's 24 Hour Record - Site officiel du circuit de Brooklands
  11. (en) 1907-1914 sur BrooklandsMuseum.
  12. 1907 Events in the United States, sur TeamDAN.
  13. The First Brighton Beach 24 Hour Race 1907, sur TheOldMotor.
  14. American Auto Racing: The Milestones and Personalities of a Century of Speed, par J.A. Martin et Thomas F. Saal, éd. McFarland & Company, Inc., Jefferson (NC), 2004, chap.7 The First Superstars, p.19 (ISBN 978-0-7864-1235-8) (avec Biographie de Ralph Mulford).
  15. 1909 Brighton Beach October 24 Hour Race…The Bridegroom Wins The Race, sur TheOldMotor
  16. Brighton Beach 24 Hour races…. July 1909, sur TheOldMotor.
  17. The New York Times (édition du 29 août 1909).
  18. Brighton Beach May 1910….Simplex Wins Again, sur TheOldMotor.
  19. A Stearns 30-60, sur TheOldMotor.
  20. American Auto Racing: The Milestones and Personalities of a Century of Speed, par J.A. Martin et Thomas F. Saal, éd. McFarland & Company, Inc., Jefferson (NC), 2004, chap.8 A Full Day of Racing, p.22 (ISBN 978-0-7864-1235-8).
  21. Les 6 Heures de Dijon 1927 sur RacingSportsCars.
  22. Les 6 Heures de Dijon 1928 sur RacingSportsCars
  23. 6 Heures de Brooklands 1927 sur GracesGuide.
  24. 6 Heures de Brooklands 1927 sur RacingSportsCars.
  25. Organisées préalablement en meeting des 3 Heures de Brooklands en 1926 par le Junior Car Club, puis avec l'existence dans la même année au mois d'octobre des 500 Milles de Brooklands -ou BRDC 500- de 1929 à 1936 (premiers vainqueurs Frank Clement et Jack Barclay), qui furent précédés en 1928 d'un 200 Milles de Brooklands -vainqueur Malcolm Campbell sur Delage, course pour voiturettes et moindres cylindrées-).
  26. (The Brooklands Races sur TeamDAN).
  27. Chronologie des courses à Brooklands, sur GracesGuide.
  28. Résultats des 24 Heures de Paris 1927, sur RacingSportsCars.
  29. Goffredo Zehender sur RacingSportsCars.
  30. Charles Balester sur RacingSportsCars
  31. Les 12 Heures de Donington, sur RacingSportsCars.
  32. Article Joey Hand goes for sports-car Triple Crown in Le Mans, par Nate Ryan (USA Today, en ligne le 6 août 2011).
  33. (date de la naissance des 2 000 kilomètres de Daytona)
  34. Championnat du Monde d'Endurance FIA 2012 - LeMans.org
  35. Histoire du Bol d'or sur www.motomag.com
  36. Claude Chevalier, Salmson. Histoire d'un nom, édition E.T.A.I.

Lien externe[modifier | modifier le code]